Het tweedaagse festival Verknipt vond plaats op 3 en 4 juli in Utrecht. Inmiddels is het Nederlandse nachtleven weer op slot en mogen festival vooralsnog niet meer doorgaan. Beeld AD
Het tweedaagse festival Verknipt vond plaats op 3 en 4 juli in Utrecht. Inmiddels is het Nederlandse nachtleven weer op slot en mogen festival vooralsnog niet meer doorgaan.Beeld AD

Schuren met het virusFestival

‘Duizend mensen raakten besmet bij Nederlands festival’, maar omstandigheden vertellen ander verhaal

Twee weken werd in de Nederlandse stad Utrecht het festival Verknipt georganiseerd. Van de twintigduizend mensen die daar in openlucht stonden te feesten testten achteraf ruim duizend bezoekers positief. Hoe kan dat? En waar zaten de gaten in het veiligheidsplan?

Heeft het coronavirus ons verschalkt? Lang leek het erop dat mensen in de buitenlucht een zeer geringe kans hebben om geïnfecteerd te raken. Maar toen was daar Verknipt. Op 3 en 4 juli gingen in totaal zo’n 20.000 bezoekers los op het ‘openluchtfestival’ bij recreatieplas Strijkviertel bij Utrecht. Woensdag meldde de Nederlandse Gemeentelijke Gezondheidsdienst (GGD) dat zeker 1.052 bezoekers van het festival corona hebben.

De evenementensector reageert geschrokken. Veel besmettingen werden tot nu toe gelinkt aan binnenhoreca zoals danscafés en discotheken. Feesten op een strandje leek betrekkelijk veilig. Popmuziekplatform 3voor12 stelt dat ‘de besmettingen op Verknipt weinig goeds voorspellen voor festivals die na 13 augustus gepland staan’. Tot die tijd heeft de Nederlandse regering festivals verboden naar aanleiding van de stijgende besmettingscijfers in het land.

Is Verknipt hét voorbeeld van massale virusverspreiding in de buitenlucht? Dat is nog maar de vraag. Op basis van gesprekken met bezoekers, de GGD en openbaarvervoersmaatschappij Syntus blijkt dat bij die stelling een aantal kanttekeningen te plaatsen zijn. Hierdoor is het mogelijk dat veel infecties niet op het festival zijn opgelopen, laat staan in de buitenlucht.

Tjokvolle lijnbus

De eerste zwakke plek: vervoer. Een bezoeker vertelt dat haar bus overvol was. “Ik hoorde mensen zeggen: als we geen corona krijgen op het festival, dan wel in dit busje.” Iemand uit Rotterdam (24) ging rechtstreeks naar het festival met een partybus. “De meeste mensen kende ik niet. Een testbewijs hoefden we niet te laten zien en mondkapjes hoefden niet op.”

Drukte in het openbaar vervoer is ook goed te zien op beelden van vlogger Iris Huijkman. In een video op YouTube neemt ze haar volgers mee naar Verknipt. Aangekomen in Utrecht propt ze zich in een bomvolle pendelbus van de organisatie. De (verplichte) mondkapjes zijn afwezig. “Hier is het druuuuuuuuuk”, schreeuwt een vriendin.

Op 3 en 4 juli reden honderden bussen van en naar het terrein. Ook lijnbussen van vervoerder Syntus stopten op wandelafstand van het festivalterrein. Maar reizigers weren, dat mag Syntus niet. “We hebben geprobeerd om het ordelijk te laten verlopen maar de bussen waren inderdaad erg vol. Mondkapjes zijn wel verplicht maar daarop konden onze chauffeurs in de drukte niet handhaven”, aldus een woordvoerder.

Behalve in Utrecht zijn ook veel bezoekers van evenementen in Amsterdam en Venlo besmet. 118 bezoekers van het Chin Chin Festival in Amsterdam zijn later positief getest en 93 mensen die op Stereo Sunday in Venlo waren, bleken later het coronavirus bij zich te dragen. Dat staat in een overzicht dat Nederlands minister van Volksgezondheid Hugo de Jonge naar de Tweede Kamer heeft gestuurd. Beide festivals vonden plaats op 2 en 3 juli en hadden een bezoekerscapaciteit van 10.000 mensen. Eerder werd al bekend dat 423 mensen die Ploegendienst in Breda hadden bezocht, waren besmet.

Duizenden gaan los in enorme tent

Zo’n volle bus is als een snoepwinkel voor het coronavirus. Een andere candyshop voor corona: de iglo stage van Verknipt. Het festival speelt zich namelijk niet alleen in de buitenlucht af, maar ook in een enorme tent. Beelden uit de tent spreken boekdelen. Duizenden mensen gaan los op de bonkende muziek van dj’s. De tent staat soms helemaal vol, ook om te schuilen. Soms zijn de zijkanten geopend, soms niet.

De ‘iglo’ tijdens het  Festival Verknipt 2021. Beeld
De ‘iglo’ tijdens het Festival Verknipt 2021.

En raakten mensen die na Verknipt positief werden getest eigenlijk op het festival besmet? Vlogger Huijkman trapt haar reis af met de uitspraak: “Oh mijn god ik ben ook gewoon nog brak van vrijdag.” Een bezoeker uit Groningen vertelt dat ze zaterdag met ongeveer twintig vrienden met de trein naar het festival ging. Later testte bijna iedereen positief op het virus. Maar Verknipt was de afsluiting van een week vol feestjes in Groningen.

‘Priknacht’ in de Jaarbeurs

Bij Verknipt is een testbewijs van 40 uren oud geldig. Daar weet de Groningse groep alles van. Vanwege de chaos bij Testen voor Toegang, het platform waarop Nederlands een test kunnen aanvragen voor hun coronatoegangsbewijs, een week eerder lieten zij zich uit voorzorg al op vrijdag om 8 uur ’s ochtends testen.

Ook de GGD heeft signalen dat veel bezoekers van Verknipt het virus al bij zich droegen. Hoe zulke mensen tóch het festivalterrein konden betreden? Met een oude test óf een pas gezet vaccin. In de nacht van 2 juli is er nog een ‘priknacht’ in de Jaarbeurs in Utrecht. Nog geen 12 uur later was de prik een toegangsticket voor Verknipt.

De namen van de geïnterviewde bezoekers van het festival zijn bekend bij de hoofdredactie. De organisatie van Verknipt reageerde niet op vragen.

(Trouw)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234