null Beeld

E.T.: The Extra-Terrestrial

Steven Spielberg zit momenteel tot aan z'n oogballen in het werk voor zijn Kuifje-verfilming 'The Adventures of Tintin', Drew Barrymore is in New York 'Going the Distance' aan het filmen, en E.T. zit naar verluidt nog altijd veilig thuis zijn intergalactische telefoonrekening af te betalen. Maar hoe zou het eigenlijk zijn met de koddige knul die in '82 de kleine Elliott vertolkte in 'E.T.: The Extra-Terrestrial', vanavond nog eens te zien op Eén?

Omdat u het zo vriendelijk vraagt: Henry Thomas is intussen 37 en acteert nog altijd, zij het met wisselend succes - zijn grootste rol is die van Brad Pitts jongere broertje in 'Legends of the Fall'. En hij koestert ook muzikale ambities: surf naar zijn MySpace-pagina, beluister een flard, en oordeel zelf of de muziek zijn performance als beste vriend van een alien overtreft.

'Een potje doorleefd huilen'

- Je befaamde 'E.T.'-auditietape is nog altijd een hit op YouTube: opmerkelijk hoe je tijdens die korte scène een potje doorleefd zit te huilen. Op het eind klinkt Spielbergs stem off-screen: 'Okay kid, you got the job!'

Henry Thomas «Ik ben, denk ik, de enige die géén fan is van die video. Ik kan er zelfs niet naar kijken, zo gênant vind ik het.»


- E.T. zelf werd, naargelang de scène, vertolkt door twee acteurs met dwerggroei, een jongen geboren zonder benen, of een mechanische pop.

Thomas «Met de pop acteren was het makkelijkst. Omdat zijn ogen zo gedetailleerd uitgewerkt waren, kon ik me moeiteloos voorstellen dat ik met een levend wezen stond te praten. Op de E.T.-kostuums van die acteurs waren de ogen overduidelijk fake. En als je iemand in zo'n kostuum duidelijk kan horen ademen en vloeken, is het net dat tikje moeilijker om erin te geloven.

»Verder herinner ik me vooral dat ik tijdens het filmen doodsangsten heb uitgestaan. Niet dat Steven gemeen deed of zo - integendeel - maar ik voelde wel dat er een enorme verantwoordelijkheid op mijn schouders rustte. Ik heb er niets van laten merken, want ik vreesde dat ze me dan zouden ontslaan. De acteerpolitie was me geheid komen weghalen: (Kordaat) 'Deze jongen twijfelt. Afvoeren!'»


- Je zal je leven lang 'die kleine uit 'E.T.'' blijven. Een mens zou voor minder een film gaan haten.

Thomas «O, maar ik haat 'E.T.' niet, hoor. Waarom zou ik? Ik geniet zelfs nog altijd van de erkenning, ook al weten de meeste mensen niet hoe ik écht heet.

»Als kind had ik wel moeite met het enorme succes en alles wat erbij kwam kijken. Op de speelplaats staarden ze me na, en af en toe kreeg ik zelfs een pak rammel. Ik kreeg ook brieven van pedofielen. Op zulke toestanden was ik totaal niet voorbereid. Er kwam ook maar geen einde aan 'E.T.': eerst speelde hij een eeuwigheid in de zalen, en daarna brachten ze hem uit op video en begon de hele heisa weer opnieuw. Toen ben ik gaan beseffen dat acteren een vak is, niet een plezierig tijdverdrijf.»


- Gelukkig ben je niet dezelfde weg opgegaan als Drew Barrymore, die op haar negende al aan de drank zat, op haar tiende haar eerste joint pafte, en twee jaar later verslaafd was aan coke.

Thomas «Van bij het begin was Drew een echte filmster. De pers kon niet genoeg van haar krijgen. Haar moeder zat daar voor een groot stuk tussen, maar zelf wilde ze het ook. Ik was totaal anders: ik voelde me niet thuis in Hollywood. Ik kom uit een onooglijk gehucht in Texas, met maar een paar honderd inwoners en voor de rest vooral veel koeien en paarden.

»Tegenwoordig heb ik geen contact meer met Drew, en met de andere acteurs evenmin. Alleen wanneer er weer één of ander jubileum te vieren valt, brengen ze ons nog eens samen (in 2002 bijvoorbeeld, toen de film twintig jaar na datum feestelijk opnieuw werd uitgebracht, red.). Van Steven hoor ik nu en dan wél nog iets. Toen ik een bijrolletje speelde in 'Gangs of New York', als kompaan van Leonardo DiCaprio, stuurde hij me een heel vriendelijk briefje. Het raakte me echt dat een drukbezet man als hij nog oog heeft voor mijn carrière.»


- Was je als kind al gebeten om acteur te worden?

Thomas «Helemaal niet! Ik stond zelfs niet stil bij wat ik wilde worden. Pas later is het me gaan dagen dat ik door al dat acteren eigenlijk nooit een ander vak had geleerd. Ik ben het dan maar blijven doen, ook al ben ik nooit een filmster geworden. Maar ik mag niet klagen: ik heb al naast grote namen gestaan. Leo was er één van, en in 'All the Pretty Horses' speelde ik aan de zijde van Matt Damon


- Je hebt intussen zelf een dochter. Wat als ze je straks vraagt of ze mag gaan acteren?

Thomas «Ik zou het zeker niet verbieden, maar ik zou haar toch met aandrang aanraden om eerst te genieten van het leven. Je bent maar één keer jong.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234