ÉÉN JAAR TRUMP

Edel Rodriguez, de man achter de cartoons op de covers van Time en Der Spiegel: 'Als Trump niet al zijn burgers respecteert, hoef ik hem ook niet te respecteren'

Zijn naam zegt u wellicht weinig, maar cartoons van Edel Rodriguez heeft u wellicht wél al gezien. Die sieren covers van bladen als Time en Der Spiegel. Voor zijn spotprent van de smeltende tronie van Donald Trump won Rodriguez in 2016 de prijs voor de beste cover van Amerikaanse magazines.

'Of ik Trump een neonazi vind? Ja, eigenlijk wel'

Edel Rodriguez is een schoolvoorbeeld van de American dream: als kind met zijn ouders in een gammel bootje gevlucht uit Cuba, werd hij op zijn 26ste Art Director van het magazine Time. In de VS maakt hij volop gebruik van de vrijheid die hij er heeft om te tekenen en te publiceren wat hij wil. Als Cubaan beseft hij hoe kostbaar vrije meningsuiting is. Meteen zijn belangrijkste reden waarom hij de Amerikanen probeert te waarschuwen voor de dictatoriale trekken van hun president.

HUMO Uw meest markante cartoon over Donald Trump is die waarop hij als een terrorist het Vrijheidsbeeld onthoofdt. Ziet u Trump echt als een terrorist?

EDEL Rodriguez «Deze cartoon is de wereld rondgegaan omdat ik Trump durf te laten zien zoals hij echt is. Trump valt voortdurend de pers, latino’s, moslims en andere minderheden aan met een zeer giftige retoriek.

»Ik woon in New York en in deze stad voel je elke dag dat mensen bang zijn voor de plannen van Trump. Veel Amerikanen zijn bijvoorbeeld ongelooflijk bezorgd dat hij er toch zou in slagen om Obamacare af te schaffen. Als hij dat doet, heeft hij zonder twijfel meer doden op zijn geweten dan eender welke IS-strijder.

»Met mijn cartoons wil ik de wereld tonen dat niet iedereen in de VS het eens is met Trump. Hitler kreeg ook veel tegenstand in Duitsland, niet alle Duitsers keken de andere kant op. Ik wil mijn kinderen in de ogen kunnen kijken en zeggen dat ik geprobeerd heb mijn talenten te gebruiken om mensen te waarschuwen voor Trump.»

HUMO Over Hitler gesproken, in augustus 2017 stond op de cover van Time een niet mis te verstane illustratie van een man die in een Amerikaanse vlag gedrapeerd de Hilter-groet brengt.

Rodriguez «De man achter de vlag is de neonazi die op 12 augustus in Charlottesville drie mensen heeft doodgereden. De neonazi’s brachten met hun betoging in die stad de democratie in de VS in gevaar. De hele wereld reageerde gechoqueerd. President Trump slaagde er zelfs dan in om een ongelooflijk foute speech te geven, waarbij hij verwees naar het ‘geweld van vele kanten’ en opriep tot wederzijds respect.

»Of ik Trump een neonazi vind? Ja, eigenlijk wel. Vijftig jaar geleden hebben de VS de nazi’s in Duitsland overwonnen en nu beschouwt Trump neonazi’s als gewone betogers? Met zo’n uitspraken wakkert hij alleen maar de haat aan.»

HUMO In dezelfde week waarin die cartoon op de cover van Time verscheen, stond er ook op de cover van Der Spiegel een cartoon van u. Daarop staat Trump, met een masker van de Ku Klux Klan over zijn hoofd.

Rodriguez «Ik moet bekennen dat ik die week best fier was op mezelf. Time en Der Spiegel hebben enorm veel lezers. De uitgevers toonden veel lef om zo’n harde cartoons tegen Trump te publiceren. Dat is ook nodig, de pers heeft de verantwoordelijkheid om de macht in vraag te stellen.»

HUMO Trump spreekt over de pers als ‘de vijand van het volk’. Wat denkt u over die uitspraak?

Rodriguez «Niet de pers, maar Trump zélf is de vijand van het volk. Net als andere dictators uit de geschiedenis – Stalin, Mao, Hitler – valt ook hij voortdurend de pers aan, tot er op de duur geen persvrijheid meer is. Fidel Castro is daar ook een goed voorbeeld van. In Cuba is er één krant, Gramma, die volledig gecontroleerd wordt door de overheid. Donald Trump probeert die brutaliteit te kopiëren om zijn macht uit te breiden. Van zodra de pers hem een strobreed in de weg legt, moet iedereen het bekopen.

»Nu, hoewel hij de pers haat, weet ik wel dat hij de zes covers van Time waar zijn foto opstaat, heeft ingekaderd en in zijn bureau heeft opgehangen. Daar is hij heel fier op. Toen hij vroeger zijn realityshows maakte of Miss Universe sponsorde, had hij geen kritiek op de pers. Hij zocht zelfs voortdurend de aandacht van de media op, want zo lang de pers goed is voor zijn business, amuseert hij zich er kostelijk mee.»

HUMO Als u Trump als een dictator beschouwt, zou u ook cartoons kunnen maken van autoritaire leiders als Nicolas Maduro (Venezuela) en Assad (Syrië)?

Rodriguez «Ik was pas in Bolivia en daar vroegen mensen mij om een cartoon van president Evo Morales te maken, maar ik moet feeling hebben met wat ik teken. Ik moet er goed over geïnformeerd zijn.»

HUMO Legt u zichzelf grenzen op in uw werk?

Rodriguez «Ik wil geen vulgaire grappen maken en ik wil niemand kwetsen. Aan vloeken en porno doe ik ook niet. Verder leg ik mezelf geen grenzen op.

»Ik wil vooral de wereld wijzen op de risico’s die ontstaan wanneer wereldleiders hun eigenbelang nastreven. Iedere burger heeft het recht om in zijn eigen belang te handelen, maar voor een president is het belang van zijn volk het hoogste goed. De tweets die Trump de wereld instuurt, bewijzen dat hij alleen aan zichzelf denkt.

»Ik koester de diversiteit van ideeën in de wereld. Links of rechts, ik kan met iedereen overweg. Mensen tegen elkaar opzetten, zoals Trump doet, vind ik verwerpelijk. Hij spreekt over Mexicanen en Latino’s alsof het allemaal verkrachters, drugsdealers en profiteurs zijn, maar tegelijk laat hij een massa Latino’s aan hongerloontjes werken om de winst in zijn hotels en casino’s te maximaliseren. Als Trump niet al zijn burgers respecteert, hoef ik hem ook niet langer te respecteren.»

HUMO U kwam als kind als illegale bootvluchteling vanuit Cuba naar de VS. Trump haalt nu zwaar uit naar de dreamers, mensen die als kind illegaal naar de VS kwamen en tijdelijke verblijfs- en werkvergunningen kregen. Hij dreigt ermee om hun vergunningen af te nemen.

Rodriguez «Miljoenen mensen zijn bang om gedeporteerd te worden. Zodra ze een politiesirene horen, breekt het angstzweet ze uit. Families dreigen uit elkaar gerukt te worden: kinderen die hier geboren zijn, mogen in de VS blijven, hun ouders moeten terug. Veel van die mensen kwamen als baby naar de VS. Ze studeerden en werken hier en zijn perfect geïntegreerd. Ze hebben helemaal geen band met hun land van herkomst en spreken vaak zelfs niet eens de taal.

»Amerika is één van de rijkste landen ter wereld en toch kan het niet solidair zijn met de dreamers. En dat terwijl Amerika is opgebouwd door migranten. De vader van Donald Trump was een migrant. Als je de redenering van Trump volgt, had ook zijn vader gedeporteerd moeten worden.

»Het moet toch mogelijk zijn om op een beschaafde manier miljoenen mensen te laten integreren in onze maatschappij, waardoor ze dezelfde rechten en plichten als andere Amerikaanse burgers kunnen krijgen. De American dream moet toch voor iedereen mogelijk zijn?»

HUMO Uw recentste cover voor Time toont het hoofd van Trump als een sloopkogel, die de Amerikaanse staat sloopt. Donald Trump Jr. reageerde daarop met een tweet.

Rodriguez «Ja, Trump Jr. vond het blijkbaar geweldig om zijn vader te zien als iemand die Washington aan het slopen is. Dat is precies wat Trump probeert te doen, onze democratische instellingen in gevaar brengen. Trump en zijn aanhangers zijn er fier op dat ze de staat ontmantelen. Trump Jr. tweette: ‘Geweldig dat Time denkt dat het negatieve kritiek geeft, terwijl het precies toont wat de kiezers willen.’ Ik stoor me er niet aan: ze geven mijn boodschap alleen maar extra weerklank. En er zijn genoeg Amerikanen slim genoeg om het echte gevaar van ‘bouwheer’ Trump te zien.»

HUMO Op de cover van Der Spiegel verscheen uw cartoon met op het eerste gezicht vrolijke baby’s op een leuk veertoestel. Tot je ziet dat het Kim Jung-un en Donald Trump zijn die op een kernbom zitten.

Rodriguez «Een gewone mens begrijpt dat als hij met vuur speelt, hij zich kan verbranden. Donald Trump en Kim Jung-un trekken zich niets aan van hun bevolking en gedragen zich als baby’s die in hun park met kernbommen aan het spelen zijn. Ik laat hun ware gelaat zien en toon hun brutaliteit.

»Donald Trump is president van het machtigste land ter wereld, maar hij heeft er geen idee van hoe hij zich in die rol moet gedragen. Hij beseft hoegenaamd niet dat zijn ruwe uitspraken tegen een andere president gevaarlijke consequenties kunnen hebben.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234