Een brug te ver: de oorlog om de Lange Wapper

'Tetitatutè,' zei Bart De Wever onlangs in het debat over de Lange Wapper, verwijzend naar de laatste woorden van een grote Vlaamse dichter. De Wever is niet de enige politicus die het tijd vindt dat het uit is: iederéén is het debat stilaan zat, in Antwerpen én in Brussel. Minister-president Kris Peeters heeft beloofd een beslissing te nemen voor het einde van de maand, maar de kans is klein dat het 'm lukt: 'Hoe meer hij zich op de datum van 31 maart laat vastpinnen, hoe groter de kans dat zijn regering valt.'

Waar waren we ook alweer gebleven? Juist, bij het referendum van oktober, toen de Antwerpenaren werd gevraagd of de Lange Wapperbrug er nu wel of niet moest komen. Bijna zestig procent antwoordde van niet, en dat liet het stadsbestuur bij monde van burgemeester Patrick Janssens (SP.A) aan Kris Peeters (CD&V) weten middels 'een niet-bindend advies'. Peeters zou het advies ernstig nemen, beloofde hij, en de Lange Wapper 'niet door de strot van de Antwerpenaren duwen'. Hij installeerde een stuk of wat werkgroepen - en toen werd het oorverdovend stil.

Tot Forum 2020, een parallelle werkgroep van wakkere burgers, eind februari met een nieuw alternatief kwam aanzetten: het Meccano-tracé. Dat zou het doorgaand verkeer om de stad heen leiden met de hulp van twee 'bretellen': tunnels en sleuven in het westen (tussen Zwijndrecht en Melsele) en het oosten (tussen Ekeren en Wommelgem). Peeters liet zich niet op een officiële reactie betrappen, maar in de wandelgangen gonsde het van de geruchten dat de minister-president en zijn Vlaamse regering (behalve de SP.A) blijven zweren bij de Lange Wapper, zij het in een afgezwakte versie: 'Lange Wapper-light', met een ondertunneling ter hoogte van het Sportpaleis. In elk geval: Peeters beloofde spoedig klaarheid te zullen brengen. 'Ik neem een heldere beslissing,' zei hij in het Vlaams Parlement, 'vóór het einde van de maand.'

'Voor het eind van deze maand valt er zeker geen beslissing over één concreet project,' zegt Manu Claeys van Forum 2020. 'Onmogelijk. De resterende alternatieven zijn op korte termijn niet uitvoerbaar. De Lange Wapper is weggestemd en dus onhaalbaar, beseffen voor- en tegenstanders. Lange Wapper-light bestaat alleen als gerucht: misschien liggen de plannen al op de regeringstafel, maar niemand heeft ze kunnen inkijken. De tunnel is niet bouwrijp. Het Meccano-tracé is nog niet bouwrijp. Nee, Peeters laat zich beter niet opjagen. Aan het einde van de maand kan hij alleen vertellen welke alternatieven hij nog verder zal bestuderen, dat is alles. Hoe meer hij zich op die deadline van 31 maart laat vastpinnen, hoe groter de kans dat zijn regering valt.»

Het is geen toeval, beweert Claeys, dat de plannen voor een Lange Wapper-light niet naar buiten komen. 'Vorig jaar, nog voor het referendum, was er al sprake van die plannen. Ze bestaan dus al ruim een halfjaar. Waarom komt de Vlaamse regering er dan niet mee naar buiten? Omdat dat niet de bedoeling is. De Wapper-light dient vooral om de indruk te wekken dat de Vlaamse regering nog aan het werk is. Peeters wint tijd.'


Een andere medewerker van Forum 2020 gaat anoniem nog een stap verder: 'Als het plan van de Wapper-light uitlekt, is het binnen twaalf uur dood. De kostprijs is 500 à 800 miljoen euro hoger dan begroot. Plus: met dat plan zou het doorgaand verkeer in de stad blijven, en daar hebben de Antwerpenaren zich tégen uitgesproken.'

Claeys heeft geen hoge pet op van de werkgroepen die Peeters heeft geïnstalleerd. Althans, van de werkgroepen die over de inhoud van het dossier gaan: 'Tijdverlies.'

Het volledige artikel leest u in Humo 3628 van dinsdag 16 maart 2010.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234