null Beeld

Een mens van goede wil: Jonas Mallisse helpt de zigeuners in India

Op reis in India bezochten Jonas Mallisse (26) en zijn vriendin Lien Uten (24) een atelier waar zigeunervrouwen textieltassen naaien. Met hun gloednieuwe vzw Fair and Square willen ze de tassen aan de rest van de wereld verkopen. ‘De opbrengst gaat integraal naar ontwikkelingsprojecten in India.’

Jan Stevens

'Mijn ultieme droom: een ondernemer in goede doelen worden'

Vier jaar geleden trok Jonas Mallisse voor een halfjaar naar India. ‘Ik ging er als vrijwilliger aan de slag bij de Samugam Foundation, een ngo die zich inzet voor de zigeunergemeenschap in Zuid-India. Officieel bestaat het kastensysteem niet meer, maar zigeuners worden er nog altijd onmenselijk behandeld. Achter de vuilnisbelt van de stad Pondicherry leven tientallen zigeunergezinnen in erbarmelijke omstandigheden. De volwassenen raken niet aan werk en hun kinderen zijn niet welkom op school. Samugam vangt de kinderen op in een weeshuis, waardoor ze recht hebben op onderwijs.’

In februari van dit jaar vertrok Jonas met zijn vriendin Lien op wereldreis. Ze verbleven drie maanden bij Samugam. Het naaiatelier Sewing the Seeds charmeerde hen. ‘Zigeunervrouwen naaien er katoenen artikelen. Samugam geeft hun eerst een betaalde opleiding, nadien kunnen ze in goede omstandigheden in het atelier aan de slag blijven en krijgen ze een correct loon uitbetaald. Ze maken heel mooie dingen, maar de verkoop liet te wensen over. Omdat in Europa textieltassen populair zijn, kregen wij het idee om via het internet de verkoopagent van Sewing the Seeds buiten India te worden. De opbrengst zou dan integraal naar de projecten van Samugam terugvloeien.’

HUMO Dus richtten jullie de onlinewinkel Fair and Square op?

Jonas Mallisse «Via onze website kunnen bedrijven, scholen, verenigingen en particulieren gepersonaliseerde tassen bestellen. Een bedrijf dat op zoek is naar een leuk eindejaarscadeau, een tas met het bedrijfslogo erop bijvoorbeeld, kan bij ons terecht. Wij geven de bestellingen door aan Sewing the Seeds. Die tassen zijn eerlijk én klimaatneutraal. Het katoen is biologisch geteeld en de CO2-uitstoot van het transport wordt gecompenseerd met de aanplant van bomen in Madagascar en Bolivia door de Belgische start-up Greenamity.»

HUMO Wat voor een ngo is Samugam?

Mallisse «Samugam is ooit opgericht door Jesudhasan Savio, een fysiotherapeut uit Pullambadi, een dorp vlakbij Pondicherry. Ik ben geboren en getogen in het West-Vlaamse Izegem. Zo goed als heel Izegem kent Samugam via Rita Vandenberghe, een sociaal geëngageerde vrouw die eind vorig jaar overleed. In 1996 ontmoette ze Jesudhasan en begon ze acties ten voordele van Samugam te organiseren. Zo leerde ik de organisatie kennen en trok ik vier jaar geleden ook als vrijwilliger naar India. Ik raakte goed bevriend met Jesudhasans zoon Bruno, die de werking van Samugam probeert uit te breiden. Met Fair and Square willen we Samugam zelfvoorzienend maken, zodat ze niet meer afhankelijk zijn van giften. Er is heel wat concurrentie in de sector van gepersonaliseerde draagtassen: op het internet vind je 101 soortgelijke winkels. Sommige zijn spotgoedkoop. Bij ons betaal je wat meer, maar in ruil krijg je een eerlijk en duurzaam product. Wijzelf verdienen er niks aan. Het is niet de bedoeling dat dit ooit mijn job wordt, al zou het wel fijn zijn dat het zo’n groot succes wordt dat iemand anders er fulltime van kan leven. Mijn ultieme droom is om dit soort ondernemingen massaal op te starten, voor honderden lokale projecten. Om een soort van sociale ondernemer in goede doelen te worden, ja (lacht). Ik vind dat goede doelen vaak op een bijzonder slechte manier gemanaged worden, waardoor er ontzettend veel kansen blijven liggen.»

HUMO Hoe loopt de verkoop?

Mallisse «Vandaag hebben we onze eerste twee bestellingen binnengekregen: in totaal 150 tassen. We zijn ook aan het onderhandelen met een twintigtal geïnteresseerden. Lien en ik verblijven nu in Australië en we voeren die onderhandelingen via Skype. We willen weten wat voor vlees we in de kuip hebben en er moet overlegd worden over de kleur van het logo, het model van de tas, de prijs. Ik mail alles door naar Bruno en als de tassen klaar zijn, stuurt hij ze naar mijn ouders in Izegem. Mijn mama zorgt er vervolgens voor dat ze bij de klanten terechtkomen. Haar rol is echt niet te onderschatten (lacht).»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234