null Beeld Meridiaan Uitgevers
Beeld Meridiaan Uitgevers

BOEK★★★★☆

Een redelijk van de pot gerukte plot, waarin toch voldoende ruimte is voor diepere vragen over menselijkheid en dierlijkheid

Een professor psychologie zoekt een babysitter voor een chimpansee die gebarentaal kan, en de jonge studente Aimee is de uitverkorene. Langzaam maar zeker verzeilen de drie in een bizarre, bij momenten perverse liefdesdriehoek.

De redelijk van de pot gerukte plot werkt wonderwel: een zwaar verhaal over gevangenschap wordt wat luchtiger door de hilarische strapatsen van de aap (uw geld terug als u nergens luidop lacht!), en tegelijk is er ruimte voor diepere vragen over menselijkheid en dierlijkheid: waarom heeft het ene wezen wél rechten, en wordt het andere zonder boe of bah opgesloten en uitgebuit? Is taal een voorwaarde om van een bewustzijn te kunnen spreken? Welke vreemdsoortige vormen kan liefde aannemen? Waarom is het leven van een mens veel meer waard dan dat van een dier? T.C. Boyle tast die vragen af zonder eenduidige antwoorden te geven.

Tussendoor zoomt het verhaal in op de gedachtegang van de chimpansee, Sam genaamd, en wel op bijzonder zintuiglijke wijze. Sams paniek en verwarring is beklijvend beschreven en toont de menselijke wreedheid tegenover alles wat anders en ongebruikelijk is. Boyle kan zijn lezers meer empathie doen voelen voor een aapje dan veel andere schrijvers kunnen opwekken voor echte mensen – al was dat ook wel de opzet van het boek. Hoe dan ook: missie geslaagd.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234