Eeuwig spits Jan Mulder: Ajax - Manchester United

Deze week staat er een voetbalwedstrijd op het programma waarvan ik zeker wist dat hij nooit meer zou worden gespeeld: Ajax - Manchester United.

Het verbluffende ervan is niet de onmogelijke combinatie van namen (Ajax en Manchester United vormen samen juist een heel mooie affiche), maar de gelegenheid: de finale van de Europa League in Stockholm. Ajax - Manchester United anno 2017 speel je in Dubai ter voorbereiding van de competitie. United laat de sterren rusten en de Amsterdamse talenten doen hun uiterste best in de smaak te vallen bij de coach en de scout van de grote club uit de Premier League. Of je doet Ajax - Manchester United tijdens een nostalgisch toernooi met oud-winnaars van de Europa Cup: Ajax, AC Milan, Benfica en Manchester United. Op een andere manier zijn ze samen in één wedstrijd niet meer serieus te nemen.

Tussen de beide budgetten gaapt een gat van honderden miljoenen. Waar ze in Amsterdam naar de schilderswinkel gaan en er een pot witte verf kopen om de drie beroemde Adidas-strepen trots op hun voetbalschoenen te verven, sluit Manchester United een contract met het merk af dat de club 100 miljoen euro per jaar oplevert. De spits van Ajax kost 1 miljoen, een middenvelder van United 100 miljoen. ‘Ajax kan nooit meer een Europese titel behalen.’ Ik hoor het mezelf zeggen. En opeens staan ze in de finale van de Europa League. Hoe kan dat? Is me iets ontschoten?

De finale vindt plaats in de Friends Arena, het nieuwe stadion waar Zlatan Ibrahimovic bij de officiële opening tegen Engeland die onvergetelijke goal met een bicycle kick uit de lucht maakte. Zlatan is geveld door een gescheurde kruisband en doet niet mee. Tegenover dat gemis op het veld staat zijn entree als geblesseerde vorst in het stadion. Ik verheug me erop. Pech voor Zlatan: hij heeft het rijk niet alleen, Manchester United speelt namelijk tegen het grote Ajax.

Dennis Bergkamp, hoofd van de jeugdafdeling in Amsterdam, wandelt voorbij. Een siddering gaat door de menigte. Bergkamp. Dat is toch nog net iets anders dan Ibrahimovic. Marc Overmars, gewezen vedette van Arsenal en FC Barcelona en nu directeur voetbal van Ajax, is er ook. Zlatan bewonderde die voetballers. Net van de schrik bekomen, torent de gigantische Edwin van der Sar, algemeen directeur van Ajax, boven hem uit. Iets verderop scharrelt, ’t is niet waar, Edgar Davids, tegenwoordig iets bij de Amsterdamse jeugd.

Stockholm is een mooie stad. Ik hoop dat het woensdag warm is en de Amsterdamse sterren in volle pracht door de straten naar het stadion kunnen flaneren en de gewone Zweden laten genieten nog voor er een bal rolt.

Ajax is een sterk merk. Maar kan het winnen?

Voor het geven van een antwoord moet ik niet weer dezelfde fout maken en naar het geld kijken. Wat ik vanochtend natuurlijk wel even deed. De kop in de krant was te groot om ’m te negeren: ‘Vetste premie aller tijden: spelers van United verdelen 45 miljoen euro bij winst tegen Ajax.’

Ik was al bezig de vernederend kleine premie van de Ajacieden te googelen, maar brak de procedure af. Geld speelt geen rol, weg met dat criterium. Het gaat om het inzicht van een scout en een trainer. Mbappé van AS Monaco werd door Chelsea afgewezen als eventuele kandidaat voor het belangrijkste jeugdelftal, Real Madrid wil voor Mbappé nu 100 miljoen betalen. Slimmer dan Real en Chelsea is AS Monaco. Zo spelen er bij Ajax grotere voetballers dan bij Manchester United. Ajax: Dolberg, Kluivert, De Jong, Van de Beek, Traoré, Ziyech, Sánchez, Tete. United bezit Rashford, Mata, Pogba, Martial, Lingard.

Ik zie een memorabele finale verschijnen. Ja, het gaat gebeuren. De jonkies van 17 spuiten alle kanten op en zijn ongrijpbaar voor de gevulde beurzen van de Premier League. Uitslag van Ajax - Man United: 5-1.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234