Eeuwig spits Jan Mulder: 'Engeland - België'

Adnan Januzaj scoort, Martínez juicht niet. De beroemdheden stormen van de bank en doen alsof ze blij zijn

Engeland – België is de derde wedstrijd in groep G van het WK voetbal in Rusland. Een kaartje voor die kraker kost 200 euro. Reis en verblijf kosten me ongeveer 1.000 euro. Uren voor het spektakel begint, ga ik op mijn plaatsje zitten. De elftallen betreden de arena en stellen zich op voor de volksliederen. Ik herken geen enkel gezicht. De beroemdheden zitten op de bank. Engeland heeft acht van de beste spelers niet opgesteld, België negen. Manager Gareth Southgate onderwijst ons tijdens het verplichte interview vooraf dat hij over een rijke selectie beschikt en ondanks de acht vervangingen zijn sterkste elftal heeft samengesteld. Collega Roberto Martínez doet hetzelfde.

Beide heren liegen. Ik voel me opgelicht. Geld terug! Maar dan ben je een ouderwetse liefhebber en snap je niks van het moderne management aan de top.

Hoewel ze al weten dat de reserveteams zullen voetballen, schrijven de Engelse en de Belgische kranten geen woord van kritiek over de aanstaande oplichterij. De kranten zijn niet naïef, ze weten wat er te koop is. Slim zijn is de prioriteit, gele kaarten pakken een vereiste, aangezien je daar volgens het reglement ook mee kunt verliezen, en zo de sterke landen ontloopt.

Duizelingwekkende berekeningen volgen om de mogelijkheid boven water te krijgen dat Colombia met een geheime variant een uitslag tegen Senegal forceert, die het gevreesde team uit onze buurt houdt en aan de Engelsen koppelt.

Ik word met het uur naïever. Ik verlang naar een keuzeheer zonder een diploma schijnheiligheid. De voorheen nette Southgate en Martínez ontnemen me mijn animo om van hun leuke ploegen te genieten.

Adnan Januzaj scoort. Martínez juicht niet. De beroemdheden stormen van de bank en doen alsof ze blij zijn. Lukaku springt in een uitstekend geacteerde uitzinnige vreugde zelfs op het kluwen Rode Duivels dat de domme goalgetter bejubelt. (Martínez denkt: we hebben er nog zo op gehamerd: doe dat niet. En als je per se wilt schieten, schiet er dan naast.)

De Engelsen zijn ergere verraders van de glory game. (De analisten zeggen: ‘De Engelsen zijn slimmer.’) De jongens van Southgate schieten wél naast als ze door een onwelkom toeval voor open doel komen, zoals Rashford. Zij zijn niet bang om als dader van een salonremise, op het WK van 1982 uitgevonden door Duitsland en Oostenrijk, de geschiedenis in te gaan. Met enige jaloezie ziet Martínez hun durf aan. Hij besluit ervan te leren.

De Belgische bondscoach bezit zelfkennis. Hij stelt een B-elftal op in de hoop te verliezen en zegt: ‘We willen winnen’, maar wel met de vaste keeper in het doel. Courtois wil altijd spelen. De bondscoach, gedwee: ‘Het is goed dat een doelman zijn ritme behoudt.’ Voor de rest van het team hanteert hij gemakshalve de tegenovergestelde tactiek: rust.

Hij speldt ons maar wat op de mouw. Courtois’ wil is wet, niet die van de coach. Logisch zou zijn geweest om tweede doelman Mignolet te laten wennen aan de spanning om voorbereid te zijn op een blessure van Courtois.

Mignolet in Het Nieuwsblad, dat hem introduceert als op-en-top een prof na de farce in Kaliningrad: ‘Misschien is dat in mijn nadeel, omdat ze weten dat ik veel kan verdragen. Misschien denken ze dat ik alles kan verdragen, maar ooit komt daar een einde aan.’ Haarscheurtjes in de goede sfeer dankzij een slappe coach.

In de tweede helft krijg ik een sms van Rocco Granata: ‘Engeland – België, wat is dat voor rotzooi?’

Rocco, niet bekend om zijn voetbalkennis, heeft er meer sjoege van dan de coaches van Engeland en België.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234