Eeuwig spits Jan Mulder: 'Leicester City heeft Ranieri verraden'

Onder leiding van coach Craig Shakespeare heeft Leicester City zich geplaatst voor de laatste acht van de Champions League. Een prachtige prestatie in de provincie. Craig was assistent van Claudio Ranieri toen die vorig seizoen met Leicester City het mooiste sprookje uit de voetbalgeschiedenis schreef: kampioen van Engeland. U weet hoe het ze daarna verging.

De salarissen van de spelers werden met tien vermenigvuldigd. Waar spits Vardy 50.000 euro verdiende, krijgt hij nu een half miljoen per maand. Mahrez en doelman Schmeichel werden met dezelfde opslag beloond. Voor Ranieri werd een beeldhouwer gebeld, maar de bescheiden vader van het succes had het te druk om te poseren en kon het standbeeld even afweren.

Nog steeds dronken van geluk begon het team aan het nieuwe seizoen. En verloor. Verloor nog eens. En verloor weer. De kampioenen daalden af naar de degradatiezone. Geruchten gingen dat ‘de kleedkamer’ mokte en het niet meer eens was met de tactiek van Ranieri. Bijna alle kampioenen sjokten onherkenbaar over het veld. Geen been te zien dat er nog zin in had. Men leek de trainer te saboteren en acht maanden nadat het sprookje was verteld, werd Ranieri ontslagen, op de dag na het verdienstelijke verlies (2-1) in de eerste achtste finale van de Champions League in Sevilla. De helft van zijn afkoopsom, drie miljoen euro, schonk Ranieri aan een goed doel.

Heel Engeland sprak schande van het ontslag. De hoon ging vooral in de richting van de spelers. Assistent Shakespeare was niet solidair met zijn aanbeden hoofdcoach en werd aangesteld als interim.

Onvergetelijk is het gedrag van de spelers in de eerste wedstrijd onder het nieuwe bewind: nooit eerder liepen voetballers zo hard. Leicester won. De tweede wedstrijd in de Premier League werd ook gewonnen, de Thaise eigenaar benoemde Shakespeare tot hoofdcoach tot aan het einde van het seizoen en Leicester City schakelde Sevilla uit in de Champions League.

Shakespeare na de kwalificatie: ‘Wij dragen de overwinning op aan Ranieri, onze vader, aan de man wiens geest door de stad waait en voor altijd in onze harten zal blijven. Ja, vooral voor Claudio zijn we blij. Hij heeft de grondsteen gelegd voor dit succes, laten we dat nooit vergeten.’

Ranieri zit voor de televisie, hoort zijn assistent van weleer praten, ziet zijn geliefde spelers voetballen en constateert: ze hebben me verraden.

Tien jaar later. Ik ben Ranieri. Ik ben een bescheiden en fatsoenlijk mens, gespeend van alle rancune, maar gelukkig heeft Jan Mulder zich dus bereid verklaard mijn identiteit aan te nemen en voor mij te beslissen wanneer het sprookje van het kampioenschap van Engeland door Leicester wordt gevierd met mij als eregast. Het wordt een grandioze herdenking met standbeelden, honderdduizend fans die nog eenmaal uit volle borst ‘Ranieri’ zingen, spelers dragen de naam Ranieri op het shirt.

De uitnodiging van de voorzitter valt in de bus. Wat doe ik?

Met een gentleman zonder rancune weet je bijna zeker dat hij komt, maar gelukkig is ondergetekende, Ranieri Jan, de ontvanger van de post. Ik zet me aan het bureau, draai de dop van de vulpen en schrijf: ‘Geachte heer Srivaddhanaprabha, ik heb griep. Ook namens mijn vrouw wens ik Leicester een fijne dag toe en u persoonlijk nog veel succes met het uitbaten van uw taxfreeshops op de vliegvelden! Vriendelijke groet, Claudio.’

Engelse tabloids kamperen wekenlang in de straat en hopen op een glimp. Prins Harry stuurt een eigenhandig geschreven smeekbede. Gary Lineker, die schande sprak van mijn ontslag maar een Leicester City-jongen in hart en nieren is en vrede op aarde prefereert boven oorlog tussen de mensen, de braverik, landt in mijn tuin en stapt in zijn underwear uit. Ik schud vriend Gary de hand, haal een beker koffie en duw hem weer in de helikopter. Leicester zal mij nooit meer zien. 

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234