Eeuwig spits Jan Mulder: 'Luxemburg is een te gevaarlijke tegenstander'

Begin april beloofde ik u op de hoogte te houden van de tribulaties in het Oranjepaviljoen van het tehuis waar het Nederlands voetbalelftal woont. Het was niet te doen. Reeds de week daarop was er kopij voor een halve Humo. De maanden daarna werd de berg groter en groter. Ik kon niet kiezen, de boom was te vol geladen.

Die beloofcolumn eindigde ik met deze zinnen: ‘De chef voetbal van de NOS, Arno Vermeulen, bijgenaamd Monsieur Hulot, heeft Van Gaal samen met Frank de Boer gesignaleerd op een terras. Licht aan het einde van de tunnel. Franks laatste wapenfeit was een echec bij Inter, waar hij na een paar maanden oneervol werd ontslagen. Louis zal van Frank dus wel de nieuwe bondscoach maken.’

Dick Advocaat werd bondscoach. Zijn assistent: Ruud Gullit. Dick werd voor de zesde keer iets bij Oranje (drie keer bondscoach en drie keer adviseur of assistent), Ruud zit er voor het eerst bij. KNVB-directeur Hans van Breukelen, voorheen doelman en tegenwoordig geïnteresseerd in positieve mindset via de methode van de fysieke omhelzing, de hug, had in eerste instantie twee bondscoaches benoemd: Dick Advocaat en Henk ten Cate. Hans had ze op het oog als kandidaat-bondscoach, beloofde op visite bij Henk dat hij de gelukkige was – ‘Gefeliciteerd!’ – reisde door naar Istanbul en zei tegen Dick hetzelfde.

Geen omhelzing kon nog redding brengen toen Hans, eenmaal thuisgekomen, Henk belde en zei dat Dick het was geworden. Ten Cate nam het niet en zei tegen de pers dat hij een getuige had die alle gesprekken met Van Breukelen had gevolgd. ‘Wat ben ík blij dat die man geen bondscoach is geworden,’ counterde Van Breukelen op de powerpointpersconferentie, waarop Advocaat en Gullit als coach van Oranje werden voorgesteld. De trainers zelf waren daar trouwens niet aanwezig. Advocaat is trainer van Fenerbahçe en zit nog midden in bekertoernooi en competitie, Gullit verroert geen vin zonder Dick en durft geen enkele verantwoordelijkheid te nemen voor een eigen mening. Het was de meest overbodige persconferentie aller tijden.

Op 6 juni, drie dagen voor de belangrijke WK-kwalificatiewedstrijd Nederland - Luxemburg, zullen Advocaat en Gullit zich bij het team voegen, dat tijdens hun afwezigheid door Fred Grim en Frans Hoek, voormalige middelmatige keepers, wordt voorbereid op de clash met het groothertogdom.

Fred en Frans sloegen met Oranje een trainingskamp op in de Algarve. Er waren tien spelers voorhanden, de rest had nog verplichtingen bij de club of had er geen zin in, zoals Robben. Een trainingskamp, Fred en Frans en tien spelers: toen begon ondergetekende er toch weer zin in te krijgen. Schrijnend mooi was het beeld van de verslaggever van FOX Sports voor het spelershotel, wachtend op een glimp van Jens Toornstra. Pech: besloten training. Tien kilometer in de omtrek was er geen schaap te bekennen, maar de Oranjekoorts woedde.

Vanuit Portugal vloog het halve Oranje naar Agadir, de stad waar tegen Marokko werd gespeeld met het oog op de partij tegen de Luxemburgers, maar vooral om Wesley Sneijder zijn 129ste interland te laten spelen, waarmee hij nog eentje is verwijderd van het record van Edwin van der Sar. Wesley kwam een dag vóór de match naar Marokko, deed een paar minuten mee en vloog terug naar Istanbul.

Oranje won met 2-1 van Marokko, dat in volle ramadan was en niet vooruit te branden. Bondscoach Grim toonde zich tevreden (‘Dit is een opsteker’) over de inzet en de niet-weggegeven kansen. Voor de zekerheid is er op zondag 4 juni een oefenwedstrijd tegen Ivoorkust gepland. Twee dagen later zullen Dick en Ruud instromen en laten ze Wesley zijn 130ste cap nog net niet pakken: Luxemburg is een te gevaarlijke tegenstander. Wesley mag misschien in de laatste vijf minuten opdraven bij een winnende stand.

De wedstrijd van het jaar wordt gespeeld in de Kuip. Met het Oranjelegioen erachter zal het best goed komen. Dick en Ruud zullen overdreven optimisme overigens professioneel de kop indrukken met: ‘Er bestaan geen kleintjes meer.’

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle verhalen van de Humo rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234