Eeuwig spits Jan Mulder: 'Op het beslissende moment laten de Rode Duivels het afweten. Waar ligt dat aan?'

Op het beslissende moment laten de Rode Duivels het afweten. Waar ligt dat aan?

Eén van de meest irritante en onbegrijpelijke dingen voor een topsporter is overklast worden door een zwakkere tegenstander. Ik kijk naar de eerste set van de match Murray - Nishikori op Roland Garros. Het is 6-2 geworden voor de negende van de wereldranglijst. Murray is de nummer één van de wereld en kansloos.

Rally’s, dropshots, opslag en return, in alle onderdelen toont Kei Nishikori zich superieur. Alsof Kei tegen de nummer honderd speelt, zo gemakkelijk gaat het hem af. De stramme Murray daarentegen puft en blaast zonder dat het helpt, Nishikori slaat de tennisballen achteloos op plekken waar de ietwat lomp op zijn benen staande Schot steeds net niet bij kan. Nummer één wordt moedeloos van het klasseverschil.

Je ziet dat fenomeen ook vaak bij de Rode Duivels. De wedstrijd van vorige vrijdag tegen Estland was te laat voor de drukker van dit blad om nog voor u na te beschouwen, maar België - Tsjechië van een paar dagen daarvoor was weer een mooi voorbeeld van een topteam dat zich opeens geen raad weet met de op papier slechtere tegenstander.

België was het eerste halfuur veel beter, scoorde maar één goal en kreeg in het derde kwartier alle hoeken van het veld te zien. Zelfde patroon in de tweede helft, maar dan qua tijdstip andersom, als ik het me goed herinner.

Wat is er vijftien minuten lang aan de hand met de Duivels? Waarom lijkt Tsjechië opeens vol Hazards, De Bruynes en Mertens en scheept België ons op met gedraaf van vermoeide Tsjechen die vijf minuten voordien nog leken te stammen uit de tijd van het grendelsysteem waarmee de Helveten in de jaren 50 furore maakten?

Zijn dat nou de signalen van de befaamde ‘mysterieuze krachten in de sport’, of is er een concrete reden voor de inzinking van de ene en de bloei van de andere partij aan te wijzen? Bijvoorbeeld dat de Belgen moeilijk scoren en de tegenstander daarmee moed geven?

Murray won de tweede set met 6-1 en vervolgens de hele wedstrijd. Op den duur, het is onvermijdelijk, komt de klasse van de betere speler boven, maar zelfs die betrekkelijke zekerheid bieden de Rode Duivels niet. Integendeel, op het beslissende moment, een groot toernooi, laten ze het afweten.

Waar ligt dat aan? Het vrij-en-blijkarakter van Hazard – ‘verliezen is ook sport’? Het gebrek aan uitstraling van De Bruyne? Het ontbreken van een vaste spelmaker? Dan weer is het Dembélé, daarna krijgt De Bruyne de kans op die positie of probeert een bondscoach het met een alternatief duo.

Bondscoach Roberto Martínez was na België-Tsjechië een tevreden trainer. Hij had tenminste ‘veel goede dingen gezien’. Dat zegt Roberto na elke wedstrijd, hij is een positief mens. Maar overdreef hij nu niet een beetje: ‘Dit was de perfecte oefening met het oog op wat ik wou in de aanloop naar Estland.’

De kranten waren iets minder te spreken over het vertoonde spel en eisten meer kwaliteit: ‘Goed is niet goed genoeg.’ En: ‘De knop moet om.’ De chef voetbal van Het Laatste Nieuws: ‘De ezel blijft zich stoten aan dezelfde steen – goede momenten in een wedstrijd worden afgewisseld met periodes van enorm verval.’ En, om terug te komen op mijn spelmaker: ‘Er is niemand die het schip kan sturen.’

Wanneer u dit leest, is Estland - België gespeeld. Ik hoop dat de oefening tegen Tsjechië inderdaad perfect was, zoals Martínez zei. Vooraf werd geklaagd over de kwaliteit van het veld. Het zou hobbelig zijn, hetgeen nadelig is voor de betere ploeg, die van de ragfijne combinatie houdt. Ik maakte me meer zorgen over de FIFA-ranking van de Esten: 98. Je loopt kans dat Lepistu en Ojamaa in het eerste kwartier heersen als Ronaldo en Messi, want ze spelen tegen de Rode Duivels en die kijken graag een halve wedstrijd lang tegen een zwakke tegenstander op.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234