Eeuwig spits Jan Mulder: 'Radja Nainggolan'

Willen de Rode Duivels wat bereiken op het WK in Rusland, dan mét Nainggolan

'Willen de Rode Duivels wat bereiken op het WK in Rusland, dan mét Nainggolan'

Het grootste applaus in een Nederlands voetbalstadion werd geregistreerd toen Jayne Mansfield in de jaren 50 door Europa tourde en de aftrap van de competitiewedstrijd Sparta - DOS gaf. De filmster, beroemd geworden dankzij haar grote borsten, draaide in een nauwe kokerrok en op naaldhakken het Kasteel van Sparta op. Het applaus op de tribunes zwol aan toen ze de middenstip had bereikt en aanvoerder Rinus Terlouw van Sparta kuste. ‘Rinus hep een stijve,’ zou de dichter-supporter Jules Deelder hebben geroepen. Daarna kuste mevrouw Mansfield keeper Andries van Dijk. Hij liet er die dag zeven door.

Het grootste applaus in België klonk vorige week in het Koning Boudewijnstadion. Het was voor Radja Nainggolan in de tweede helft van België - Saudi-Arabië. Voor wie? Radja Nainggolan, bankzitter van de Rode Duivels, ongeliefd door de bondscoach, verzender van woeste video’s op oudejaarsavond. Hij viel in, het applaus klaterde, werd een orkaan toen de middenstip in zicht kwam en ging daar door de geluidsbarrière. De mensen waren niet tot bedaren te brengen. Op een gegeven moment dachten we: ‘Nou is het wel genoeg, ’t is de koning van Siam niet.’ Maar ook: ‘Ga door! Zwel aan!’ In het Concertgebouw klappen ze soms een halfuur voor de sopraan.

Vraag aan bondscoach Martínez na de wedstrijd: ‘Was u verrast door het applaus van de fans voor Nainggolan?’ ‘Dat moet kunnen, toch? Voetbal en populariteit gaan hand in hand. Bovendien is Radja een speler met een over-mijn-lijkmentaliteit, dan is het logisch dat het publiek van hem houdt.’ In ‘Dat moet kunnen, toch?’ en ‘Dan is het logisch’ horen we geen overdreven enthousiasme. ‘Dat moet kunnen, toch?’ zeg je tegen de collega’s als je drie geraniums op je bureau zet.

Waar zou de enorme populariteit van Nainggolan vandaan komen? Nainggolan is geen Totti. Wat maakte het publiek dan uitzinnig? Is het zijn afstandsschot waar het zich op verheugt? Dat hij na ‘fout’ gedrag al eens is geschorst door de bond of zijn club AS Roma? De supporter, werkzaam bij de gemeentelijke administratie of vertegenwoordiger van een merk overhemd, hoort en ziet zijn uitspattingen op YouTube, kijkt naar de adembenemende tattoo van een roos op die slokdarm en de rest van de inkt over dat lichaam en denkt: ‘Wil ik ook, maar mijn partner verbiedt het. Ik wil iedereen tegen me in het harnas jagen, maar ik durf niet. Alleen tegen de wereld vechten? Ik ben te laf.’ Nainggolan is het voorbeeld van de gewone man: een outlaw, een man die eer en wet aan zijn laars lapt, waarschuwingen van mensen die het goed met hem menen in de wind slaat, na een laatste incident beterschap belooft en de volgende nacht een filmpje op Instagram post waarin hij dronken uit zijn auto hangt, fles in de hand, sigaret in de mondhoek, aartsrivaal Juventus beledigend zodat de voorzitter van AS Roma om vijf uur ’s ochtends al een excuus op het internet moet schrijven.

Hoe erger George Best het uitgaansleven bestookte met zijn aanwezigheid, des te meer hielden de fans van hem. Romario zat elke nacht in de disco, wankelde, ondersteund door een groepje vrouwen, ’s ochtends naar een bed en scoorde om drie uur ’s middags een hattrick met de hak. Het verschil met de wereldsterren Best en Romario is dat Radja Nainggolan een bijrol heeft.

Maar het publiek is niet gek. Het voelt aan dat Radja nodig is. Zelfs tegen Saudi-Arabië waren de Rode Duivels op het middenveld bij vlagen kwetsbaar. Willen ze wat bereiken op het WK in Rusland, dan mét Nainggolan. Bondscoach Martínez, geen outlaw en zwaar onder invloed van de technisch-tactische richtlijnen uit het boek der hoofdtrainers, vindt de voorspelbare Witsel beter voor de ‘balans’ in de ploeg dan de onvoorspelbare Nainggolan. Daardoor komt het prachtige team altijd laat op gang.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234