Eeuwig spits Jan Mulder: 'Scheidsrechtersbaas Johan Verbist staat voor aap'

Scheidsrechtersbaas Johan Verbist staat voor aap

'Scheidsrechtersbaas Johan Verbist staat voor aap'

Tumult in de Jupiler Pro League: vijf topscheidsrechters en zestien lijnrechters zijn gezakt voor het toelatingsexamen van het nieuwe seizoen. Te dik en te traag. De bond strafte onmiddellijk: Erik Lambrechts, bijvoorbeeld, mag tot 7 september niet fluiten en loopt zijn brutoloon van 2.050 euro en 1.900 euro premie per match mis.

Het Laatste Nieuws: ‘Vijf refs, onder wie één semiprof, zijn vijf speeldagen niet inzetbaar: een kaakslag voor de arbitrage. Dan sta je als scheidsrechtersbaas voor aap. Johan Verbist is, minder dan een week voor de competitiestart, beslist niet gelukkig met de situatie.’

De krant interviewde de scheidsrechtersbaas.

‘U bent coördinator van het Referee Department. Voelt u zich verantwoordelijk voor die slechte resultaten?’

De heer Verbist: ‘Ik kan het handje van de refs toch niet vasthouden? Ze kregen allemaal een trainingsschema mee, ze moeten professioneel genoeg zijn om zich daaraan te houden zodat ze fysiek in orde zijn om te kunnen fluiten in 1A of 1B.’

‘Christof Dierick had slechte benen, zei hij. Vindt u dat geen slap excuus?’

‘De refs trainen met hartslagmeters, we kunnen volgen hoeveel en met welke intensiteit ze trainen. Op basis van die gegevens dachten we dat er geen probleem zou zijn. Misschien lag het toch echt aan zijn benen (glimlacht).’

Ik zag op het journaal van de VRT een reportage van de examens. Twee lijnrechters sprintten naast elkaar langs de zijlijn, hielden voor de hoekvlag plotseling halt en staken de vlag met fraai gestrekte arm omhoog. Het beeld verplaatste me vijfendertig jaar terug in de tijd, naar het programma Voetbal 80 van de Hilversumse omroep VARA. Verslaggever Harry Vermeegen had het idee gekregen om grensrechter Matena uit Breda een demonstratie van zijn vlagkunst te laten geven. Matena ging akkoord en deed alles wat Harry hem vroeg.

‘Ren nu langs de lijn, stop en vlag voor buitenspel.’

Matena rende een meter of vijftig hard vooruit, stopte abrupt, draaide het bovenlichaam correct een halve slag naar het speelveld en vlagde voor een buitenspelsituatie.

‘Dezelfde sprint nog eens, Matena, maar nu vlag je voor een handsbal.’

Matena rende en vlagde voor hands.

‘Zit er dan ook een verschil in de manier waarop je de stok vasthoudt of doe je het precies zoals bij offside?’

Matena dacht er toch wel enig verschil in aangebracht te hebben. Bij een zware overtreding deed hij de borst uitbundig naar voren als hij de vlag omhoog stak.

Het filmpje veroorzaakte veel verontwaardiging bij kijkend Nederland. Vermeegen zou de arme grensrechter belachelijk hebben gemaakt. Ik kende Harry. Het was zijn vasthoudendheid die van de grensrechter alles vergde, niet zijn behoefte om hem te vernederen. Voor hetzelfde programma vloog hij eens naar Marseille, en in de businessclass ontdekte hij David Bowie. Harry zag kopij, boog zijn baard over Bowies schouder en zei: ‘Mister Bowie, I am Harry Vermeegen from Football Eighty, a Dutch television show. Could I ask you a few questions about Johan Cruyff and Ajax?’

Bowie zuchtte, mompelde ‘Please…’ en las verder in zijn krant. Maar dan kende hij Harry niet: ‘It’s only five minutes work. Maakt niet uit wat you say. We can use ‘Heroes’ as music by the interview. Fantastic!’

‘Please, sir…’

‘Het mag ook over heroes gaan, als het maar voetballers zijn.’

Na het minutenlang bestoken van de popster werd Vermeegen beetgepakt door de sterkste steward, die hem de rest van de vlucht achterin vasthield.

Vermeegen is gepensioneerd en woont in Amerika, Bowie is dood, maar alles gaat gewoon verder zoals het ging: de VRT filmt lijnrechters die met z’n tweeën langs de lijn rennen, en opeens synchroon met uitpuilende ogen hun vlaggetje zwaaien alsof ze in de verte een vreselijk ongeluk zien gebeuren. Gebuisd. Maar er zat veel amusement in deze kaakslag.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234