Eeuwig spits Jan Mulder: 'Wimbledon wordt zo eentonig als een Tourrit'

Aan de vooravond van Wimbledon zendt de BBC een documentaire uit over het belangrijkste en mooiste tennistoernooi ter wereld.

De presentatrice en voormalige halvefinaliste Sue Baker bezocht alle legenden in hun woonplaats om Wimbledon nog eens goed te bewieroken. Zonder uitzondering zijn de beroemde mannen en vrouwen het met Sue eens: Wimbledon is het mooiste, ontroerendste en verreweg het belangrijkste wat een tennisser in zijn of haar leven kan overkomen.

Federer vertelt dat hij op het Centre Court voor de eerste keer tegen Pete Sampras aantrad: ‘Ik kon het maar niet geloven tijdens de warming-up: Sampras staat aan de andere kant van het net en slaat de ballen naar mij terug!’

Ik had dat verhaal al eens eerder van hem gehoord, maar vervelen doet het niet. Daarna komt Sue weer met een anekdote over de ‘pracht en praal, traditie en glorie, ongelooflijke aantrekkingskracht en onverwoestbare sportieve schoonheid van Wimbledon’. Het wordt volgens Sue elk jaar mooier en beter.

Boris Becker. Hij is de grootste Liebhaber van Wimbledon. Voor de honderdste keer komt Boris voor de dag met zijn ‘home’ (hij heeft het ook graag over zijn ‘achtertuin’) en dat hij de sleutels aan Pete Sampras heeft doorgegeven. Becker acteert de ster en dat is soms moeilijk aan te horen, ook wanneer hij voor de BBC commentaar bij de wedstrijden geeft.

Sue again. Na een ode aan de bloemenpracht van Wimbledon gaat ze spreken met John McEnroe, altijd goed. De kalk vliegt al door mijn gedachten. En ja hoor, daar hebben we het incident in beeld met de scheidsrechter, tegen wie de piepjonge McEnroe schreeuwt of hij niet heeft gezien dat de bal in was. De umpire zei ‘uit’. McEnroe: ‘You cannot be serious! That ball was definitely in. Chalk flew up!’ Voor de duizendste keer bij de BBC gehoord. Daarna gaan beide iconen, Sue en John, over tot een aan eeuwige liefde grenzend eerbetoon aan het mooiste en liefste ding ter wereld: Wimbledon. De zelfverheerlijking van BBC’s Wimbledon, hoe sympathiek Sue ook is, is te groot. Nooit komt er een kritische noot over haar lippen. De volgende dag, wanneer Wimbledon begint, doet ze het dunnetjes over met de meest lovende fragmenten uit de interviews met Laver en Williams en daarna: ‘Kijk die toeschouwersstromen eens! Wat een dag, wat een toernooi!’ Zap. Tour de France. Ook een legende en ook mooi weer.

Urenlang trekt het peloton door Frankrijk. Er gebeurt niets. Iedereen wacht op de sprint. Kittel wint en dat was het. Even komt er nog een opleving wanneer Sagan Cavendish met 70 kilometer per uur pootje licht en wordt uitgesloten. ‘Hypocriet’ beoordelen de meeste kenners en Tourfans de beslissing van de jury. De volgende dag gebeurt er niets.

De wedstrijd Wimbledon-Tour de France valt in de eerste week uit in het voordeel van Wimbledon. Nipt weliswaar. Federer, Nadal, Murray en Djokovic winnen hun partijen met klasse, maar ook met een enorme overmacht. Spanning, een wezenlijk bestanddeel van goede sport, ontbreekt volledig. Gevolg: Wimbledon wordt zo eentonig als een Tourrit. (Gelukkig schoten de vrouwen te hulp met enkele schitterende duels.)

Het beste is de televisie aan te laten en op het terras te gaan zitten. Het is warm. Op tafel staat een fles Domaines Ott rosé. Serveer als hors d’oeuvre een kleine koude schotel met Italiaanse charcuterie. Daarna krijgen we sliptongetjes. De zon gaat adembenemend mooi onder. Niet op Wimbledon, maar gewoon achter het huis. Uit de kamer komen de verre klappen van Federer en het aangenaam onverstaanbare commentaar van John McEnroe bij die in de boter gebakken sliptongen. Dit is zomer, dit is topsport à la carte. Transfernieuws uit voetballand is tegenwoordig ook stukken leuker dan het spel zelf. Romelu Lukaku is voor bijna 100 miljoen euro verhuisd naar Manchester United. Mooie verhalen. Echt smullen. En Messi is getrouwd met zijn jeugdliefde. Ik kan mijn ogen niet van de bevriende voetbalgasten, gefotografeerd met hun eega’s, afhouden. De mooiste jurk, en nu al een legende, is mevrouw Puyol.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234