null Beeld Shutterstock
Beeld Shutterstock

Elkaar vluchtig aanraken en vier andere inzichten voor een lange en gezonde relatie

Hoe werkt een goede relatie en wat kun je doen om die van jou goed te houden? Onderzoeksjournalist Werner Bartens en relatietherapeut Joey Steur delen vijf inzichten.

1. Als koppel leef je gezonder

Het verraste Werner Bartens (54) dat hij zo veel onderzoeken vond over de gezondheidsvoordelen van een relatie. ‘Na een scheiding ontstaat vaak eenzaamheid. Mensen die zich eenzaam voelen, hebben meer kans op chronische ziekten en vroegtijdig overlijden. Ook vond ik een onderzoek waaruit blijkt dat vrouwen sneller herstellen van borstkanker als ze een relatie hebben. Thuis een vangnet hebben is gunstig voor herstel, zelfs als die relatie niet perfect is.’

Wie samen is, eet bovendien vaak gezonder. Bartens: ‘Wetenschappers uit ­Canada zagen dat er bij gezamenlijke maaltijden meer groente en fruit op tafel komt. Dat kan problemen zoals overgewicht en diabetes voorkomen.’

2. Samenzijn is thuiskomen

‘Een gezonde relatie geeft je een diep gevoel van zelfvertrouwen. Je weet waar je bij hoort’, zegt Bartens. Als de verliefdheid is gezakt, ontstaat na een jaar of vier een nieuwe fase. Volgens de schrijver bestaat de seven-­year itch niet en zit het breekpunt eerder rond die vier jaar. Het samenleven voelt dan nog maar zelden opwindend, maar eerder behaaglijk. ‘Sommige mensen zien dat voor verveling aan, maar die betrouwbaarheid helpt je om stabiel te blijven en rust te vinden.’

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Dat gevoel is niet iets wat je automatisch bereikt, weet Joey Steur (40), relatietherapeut. ‘De oudere koppels in mijn praktijk zijn vaak mensen met vermijdend gedrag. Ze hebben het lang fijn gehad, maar spraken niet echt met elkaar als er iets heftigs als een overlijden of een ongeluk gebeurde. Op zeker moment is dan bij een van de twee de maat vol. Ik wil hen helpen om weer te zien hoe verrijkend het is om lang bij elkaar te zijn én samen door moeilijkheden heen te komen.’

3. Elke relatie golft op en neer

Het helpt om een realistisch beeld te hebben van de liefde, gelooft Steur. ‘In elke relatie zitten dips. Soms zit je samen in een goede golf, soms gaat het wat minder. Durf te praten over die mindere momenten en wat de oorzaak ervan is. Realiseer je ook dat het erbij hoort.’

Bartens merkt dat mensen relaties vaak beschouwen met iets wat hij ‘bucketlist-thinking’ noemt. ‘Ze denken: is dit alles? En schrijven vervolgens de plussen en minnen op. Dat komt vanuit een egocentrisch verlangen naar zelfoptimalisatie. Bij de keuze voor een job kan dat werken, maar niet bij de liefde. Dit soort gedachten zorgt voor ongeduld en onrust. Dan wordt het dagelijks leven als koppel niet iets wat vertrouwd en fijn is, maar een gebrek aan opwinding en verrassing.’

‘Wanneer je focust op wat er wél is, kan dat veel tevredenheid brengen. Helemaal wanneer je je realiseert dat elke scheiding uiteindelijk zorgt voor grote emotionele schade. Voor het koppel zelf, maar ook voor de kinderen en vrienden om hen heen.’

4. Elkaar veel aanraken verbindt

Aandacht houden voor elkaar is volgens de schrijver een belangrijk onderdeel van een prettige lange relatie. ‘In gesprek blijven, maar ook elkaar aanraken. Niet alleen erotisch, maar de hele dag door. Een vluchtige streling, een knuffel of even hand in hand wandelen. Met die kleine gebaren laat je weten dat je aandacht voor elkaar hebt.’

5. In de liefde kun je leren

Wie verlangt naar een lang en gelukkig samenzijn, moet zich volgens Bartens realiseren dat een relatie voortdurend onderhoud nodig heeft. In zijn boek ‘Het geheim van lange liefde’ schetst hij onder meer dat het belangrijk is om regelmatig bij elkaar in te checken, om dan open te praten over elementen in de relatie die je fijn vindt of anders zou willen zien. Ook helpt het om genegenheid te ­tonen, in aanrakingen of compli­menten.

Ook werkt het om af en toe samen een project te beginnen. Of dat nu een dieetplan is of het volgen van een kookcursus: samen dingen leren zorgt voor verbinding. ‘In oktober ben ik twintig jaar getrouwd. Door me in dit thema te verdiepen, sta ik weer bewuster stil bij mijn eigen relatie. Ik schrok ervan dat ik zelf ook weleens berekenende gedachten heb. Dat ik denk: moet het niet anders of beter? Nu weet ik: als ik die vragen loslaat, ben ik veel gelukkiger.’

(AD)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234