null Beeld

Emily St. John Mandel - Station Elf

Op zoek naar nóg een vakantieboek? Emily St. John Mandel, een Canadese in New York, schreef met ‘Station Elf’ (Atlas Contact) een bijzondere toekomstroman.

De Georgische griep roeit in twee weken tijd 99 procent van de mensheid uit en verpulvert de beschaving. Twintig jaar later trekt het Reizende Symfonieorkest, een groep acteurs en muzikanten, langs geïsoleerde nederzettingen in Noord-Amerika om Shakespeare te brengen. Mandel wisselt inventief scènes van vóór de noodlottige pandemie af met de belevenissen van de overlevers tot twintig jaar na de apocalyps. Het resultaat is een pageturner, waarvan nu eens niet spanning de motor is – niet de horror en de sciencefiction van de overlevingsstrijd – maar de vertelkracht en de poëzie van heimwee. Gaandeweg lichten de verbanden tussen de tijdperken voor en na sterker op en wordt duidelijk dat de belangrijkste personages met elkaar verbonden zijn via Hollywood-acteur Arthur, vlak voor de uitbraak van de griep als koning Lear op de scène aan een hartaanval bezweken, en via ‘Station Elf’, de dystopische strip van de hand van zijn eerste vrouw.

Mandel kan erg veel kwijt in bijna vierhonderd bladzijden: over onze tijd en onze omgang met roem en relaties, over wat uiteindelijk echt belangrijk is, over de zegeningen van een limbo. Misschien is ‘Station Elf’ vooral een wonderlijke verkenning van wat kunst vermag: de eenzaamheid verdrijven, ordening aanbrengen in de golf indrukken en gevoelens die onafgebroken op ons inbeukt, de hoop bewaren. Dat illustreert Mandel zelf met ‘Station Elf’, rijk aan ideeën en emoties: ‘Bijna alles en bijna iedereen was verloren gegaan, maar er is nog zo veel moois.’ Hartverwarmende lectuur, ook als het – wat Frank Deboosdoener verhoede – een natte zomer zou worden.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234