Conor McGregor was het het uithangbord van de MMA, een combinatie van gevechtsporten. Hij veroverde twee wereldtitels in twee klassen. Beeld Photo News
Conor McGregor was het het uithangbord van de MMA, een combinatie van gevechtsporten. Hij veroverde twee wereldtitels in twee klassen.Beeld Photo News

Enfant terrible McGregor stopt met kooivechten

De Ierse kooivechter Conor McGregor, die volgens zijn moeder werd geboren met gebalde vuisten, zal geen wedstrijden meer vechten. Dat meldt de voormalige wereldkampioen in de mixed martial arts.

De mededeling kwam op dezelfde dag als een geheel ander bericht. McGregor is onderwerp van onderzoek naar seksueel misbruik. In december deed een vrouw in Ierland aangifte, in januari werd de vechter opgepakt, verhoord en vrijgelaten. Het is nog niet tot een officiele aanklacht gekomen.

Het blijft sowieso de vraag of de 30-jarige Ier echt afzwaait. Zo schreef hij drie jaar geleden al eens op sociale media dat hij er genoeg van had. Toen was het afscheid van korte duur.

"Ik zou ook stoppen als ik hem was", reageerde Dana White, voorzitter van de UFC, de belangrijkste promotor van de MMA. "Hij heeft geld zat."

De grootste financiële klapper maakte McGregor in 2017. In Las Vegas betrad hij de ring om de 'wedstrijd van de eeuw' te boksen tegen Floyd Mayweather, die al 49 duels ongeslagen was gebleven. McGregor verloor na tien rondes, het leverde hem volgens zakenblad Forbes meer dan 74 miljoen op.

McGregor wordt gezien als de vechter die de MMA, een mix van boksen, judo, worstelen, karate en kickboksen, naar het grote publiek bracht. Hij was de eerste die twee wereldtitels verzamelde in twee gewichtsklassen. Maar zijn escapades buiten de ring leverden hem de meeste aandacht op.

Hij werd beschuldigd van racisme toen hij de zwarte Mayweather "dans voor me" toebeet, terwijl Mayweather aan het schaduwboksen was in aanloop naar hun gevecht. Daarvoor bood hij zijn excuses aan.

Gevreesde familie

Als loodgieter in opleiding, geboren in een arbeiderswijk van Dublin, ontdekte hij zijn talent als vechter aanvankelijk op straat en in de kroeg. "Ik denk 24 uur per dag aan vechten. Dat zit in de familie. Zoek maar op: vroeger waren de McGregors een gevreesde clan in Ierland."

De incidenten stapelden zich snel op. Zo verschenen er vorig jaar beelden online waarop te zien was hoe McGregor een bus met vechters probeerde te slopen met een steekwagen.

De laatste partij was tegen Chabib Noermagomedov. McGregor verloor de wedstrijd. En terwijl Noermagomedov slaags raakte met de begeleiders van de Ier, ontstond er een vechtpartij tussen McGregor en een fan van de Rus. McGregor werd zes maanden geschorst en kreeg een boete van 44.000 euro. Deze maand nog kon hij zich opnieuw niet inhouden toen een fan een foto wilde maken. McGregor smeet de telefoon op de grond en stampte erop. Hij werd opgepakt door de Amerikaanse politie en is inmiddels weer op borgtocht vrij.

Zijn laatste woorden in zijn afscheidsbericht: "Vrienden, drink een pina colada op mijn afscheid!" Zelf gaat hij zich toeleggen op het whiskeymerk dat hij is begonnen.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234