null Beeld

Ergens Onderweg: Peter Vandermeersch

Iets na zessen is
het wanneer we NRC-hoofdredacteur Peter Vandermeersch opbellen voor een gesprekje over 'Ergens onderweg',
waarin hij en zijn elfjarige zoontje Sebastian door Noord-Ierland trekken.

Hij heeft net de in Rotterdam gelegen
redactielokalen verlaten om naar Amsterdam te rijden: 'Je gelooft het nooit,
maar ik ga naar een feestje van Youp van 't Hek.'

Peter Vandermeersch «Samen met Youp heb ik De Help gemaakt, een eenmalig
tijdschrift dat is voortgevloeid uit zijn columns over de wanpraktijken van
helpdesks. Alle 150.000 exemplaren zijn verkocht - de opbrengst gaat naar de
Nederlandse Music For Life - en om dat te vieren gaan we vanavond lekker eten
met enkele medewerkers.»

HUMO Van 't Hek heeft jou in het vorige seizoen van 'De
slimste mens' behoorlijk aangepakt om je 'laffe' speltactiek. Die plooien zijn
dus geheel gladgestreken?

Vandermeersch «Toen ik De Standaard verliet, eind augustus,
was er een afscheidsfeestje georganiseerd dat werd gepresenteerd door Frieda
Van Wijck
. Op een gegeven moment laat ze dat bewuste
fragment uit 'De slimste mens' zien, en ze vraagt: 'Wat zou je Youp zeggen
mocht je hem nog eens zien?' Ik zeg: 'Wel, ik zou hem er streng op wijzen dat
ik nu zijn baas ben' - 'Zeg het hem anders zelf maar, want hier is-ie' (lacht). Een bijzonder leuke avond werd dat nog, want ik kan heel goed met Youp
overweg. Een schat van een man, echt waar.»

HUMO Waarom heb jij eigenlijk afgezegd voor 'De
allerslimste mens'?

Vandermeersch «Aanvankelijk, in april, had ik toegezegd om
deel te nemen, maar toen ging ik dus naar NRC. En je weet, we zijn met een
sociaal plan bezig waarbij dertig van de in totaal tweehonderdvijftig
werknemers moeten afvloeien. Ik dacht: het zou geen pas geven om overdag mensen
te moeten zeggen dat ze geen job meer hebben, terwijl ze je 's avonds gezellig
zien quizzen. Met pijn in het hart heb ik dan afgezegd, al heb ik me wel
voorgenomen om af en toe te kijken. Ik schat dat Freek Braeckman en Annelies Rutten de grootste kanshebbers
op de titel zijn: ze weten veel én ze spelen het cool.»

HUMO Waarom heb je wel meegedaan aan 'Ergens onderweg'?

Vandermeersch «Omdat het aanbod op het juiste moment kwam.
Mijn vrouw Francine is Noord-Ierse, en van al zijn
grootouders heeft ons zoontje Sebastian alleen de vader van zijn moeder nooit
gekend. Eddie Cunningham heette hij, en 't was
nogal een legendarische figuur: in de oorlog heeft hij nog
bombardementsvluchten boven Dresden gedaan, en in zijn vrije tijd was hij
visser - bij ons thuis hangen de foto's. Voor Sebastian is die man zo'n beetje bigger
than life,
en hij sprak er
al een tijdje van dat hij zelf ook wilde vissen. Zelf kan ik niet vissen, en
dus hadden we het plan opgevat om het in Noord-Ierland te gaan leren van iemand
die het zelf nog van Eddie Cunningham heeft geleerd. Toen het productiehuis met
de vraag kwam of ik niet met mijn zoon op vakantie wilde naar een plek van zijn
keuze, heb ik dus geen tien seconden moeten nadenken.

»Afijn,
we zijn dus gaan vissen, gaan vliegvissen meer
specifiek, en Sebastian heeft daadwerkelijk een forel gevangen die we 's avonds
op de barbecue hebben gegooid bij de familie Cunningham.

»We
zijn ook naar Derry geweest, waar Bloody Sunday heeft plaatsgevonden (op 30 januari
1972 schoten Britse commando's veertien ongewapende katholieke demonstranten
dood, red.). Voor mij was dat heel aangenaam, om eens ter plekke aan mijn zoon
te kunnen vertellen wat daar toen gebeurd was.»

HUMO Is jouw vrouw eigenlijk katholiek of protestant?

Vandermeersch «Ze is nu niet gelovig meer, maar ze is
opgegroeid in een streng katholiek gezin - vandaar ook dat ik Derry zeg en niet
Londonderry, want dat zeggen alleen de protestanten. Op van de zenuwen was ze
toen ze aan haar moeder ging vertellen dat ze zou gaan samenwonen met een
gescheiden man met twee kinderen - uit mijn eerste huwelijk heb ik een dochter
van 27 en een zoon van 29. 'Well,' zei haar moeder
doodgemoedereerd, 'at least he's not a prot.' (lacht) 't Zit diep daar, hè?»

Bekijk een preview

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234