Naarmate de leeftijd vordert, verminderen natuurlijke barrières tegen virussen.Beeld AFP

Coronavirus

Ernstige coronaziekte zou komen door overreactie van het immuunsysteem. Maar waarom zijn ouderen dan zo in gevaar?

Een van de oorzaken voor een acute verslechtering van de gezondheid van een coronapatiënt is een te heftige reactie van het eigen immuunsysteem op het virus. Maar waarom lopen ouderen dan zo’n groot risico? Zij hebben toch een zwak immuunsysteem?

‘Er zijn relatief jonge mensen die ontzettend ziek worden van het coronavirus en dat zou inderdaad kunnen komen door een overreactie van het immuunsysteem. Zij hebben dan eigenlijk een sterker immuunsysteem dan de meeste mensen’, zegt Joost Wiersinga, hoogleraar inwendige geneeskunde aan het Amsterdam UMC. ‘Maar hoe dit precies zit, weten we nog niet.’

Een zwakke weerstand betekent echter niet dat je minder risico loopt door het uitblijven van een sterke immuunreactie. Integendeel. Wiersinga: ‘Een sterke weerstand is van groot belang bij het overleven van een infectieziekte. Bij ouderen zie je dat het immuunsysteem hapert. Immunosenescentie wordt dit genoemd, de verminderde werking van de afweer naarmate iemand ouder wordt.’

Dit zorgt voor een grotere sterfte onder ouderen, net als bij influenza (griep). Naarmate de leeftijd vordert, verminderen natuurlijke barrières tegen virussen, zoals het slijmvlies. De witte bloedcellen in het lichaam zijn minder talrijk en functioneren slechter. Bovendien, zegt Wiersinga, als je oud bent heb je minder kracht. ‘Een infectie met het coronavirus kan lang duren, soms wel enkele weken. Je moet de fysieke kracht kunnen opbrengen om deze periode te doorstaan.’ Ouderen en patiënten die andere ziektes onder de leden hebben, ontberen dit vaak. Naarmate je ouder wordt bestaat er bovendien een hogere kans op medische problemen, zoals hartproblemen en diabetes.

Statistieken in Nederland laten zien dat ongeveer tweederde van de mensen die aan het coronavirus overleden, boven de tachtig was. 90 procent had ook andere medische problemen.

(VK)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234