null Beeld

Esben and the Witch - Violet Cries

'En om middernacht sneed de feeks haar twaalf dochters de keel door.' Zo gaat 'Esben en de heks', een Deens horrorsprookje over ritueel geslachte kindjes. Tof uitgangspunt, dachten drie jonge Britten uit Brighton, en ze besloten er hun bandje naar te noemen.

Thomas Werbrouck

Vorig jaar mocht Esben and the Witch
mee op tournee met The xx
enFoals
, en daarna werd het trio over het Kanaal vakkundig gehypet: ze werden genoemd in de prestigieuze BBC-poll Sound of 2011, en hun debuut 'Violet Cries'
werd er wijd en zijd geprezen.

Aan deze kant van het kanaal Brussel-Willebroek waren wij op z'n minst geïntrigeerd door de nightmare pop van Esben and the Witch. Gitaristen/knoppendraaiers Thomas Fisher
en Daniel Copeman
roepen een kouwelijk 'Blair Witch'-sfeertje op, terwijl zangeres Rachel Davis
Siouxsie, Bat For Lashes
en Warpaint
achternagaat, soms met bepaald verrassende resultaten.

Openingstrack 'Argyria'
komt traag binnen, maar al vlug kletst een driftige beat je páts in het gezicht; in 'Marching Song'
beukt woeste elektronica in op een muur van distortion, en bij 'Light Stream'
vroegen wij ons af of die van Blonde Redhead
misschien een boos stiefzusje hadden, maar na die eerste drie nummers begonnen wij ons toch serieus te vervelen.

Vanaf 'Hexagons'
en 'Chorea'
werkt de spookstem van Davis vooral op de zenuwen, en 'Eumenides'
en 'Swans'
klinken even pompeus als ze heten. En toen hadden we de lyrics nog niet proberen te ontcijferen: 'your veins are my trenches', 'this place is a wasteland / your wings are my life's move through the ether'. Brrrr!

Met hun onheilspellende intro's, gierende climaxen, drilboorgitaren en subtonale bassen zweven die van Esben and the Witch ergens tussen experimentele elektronica en postrock in, maar ze belanden te vaak on the wrong side of goth. Fijn dat de Britse pers overstag gaat voor dit groepje, maar moeten ze zichzelf zó serieus nemen?

Voorbelusiteren via

null Beeld

Esben and the Witch speelt op vrijdag 11 februari in de Botanique.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234