null Beeld

Esther Gerritsen - Broer

Het Boekenweekgeschenk mogen schrijven is zo’n eer dat niet uit te sluiten valt dat een mens door paniek overvallen wordt, en aan een rondje zelfverraad begint. Dat de schrijver in kwestie zichzelf verliest, bedoel ik, en wanhopig buiten het eigen tuintje probeert te excelleren.

Esther Gerritsen, die dit jaar aan het feest was, heeft dat uitdrukkelijk níét gedaan. Ze is in ‘Broer’ (CPNB) wie ze ook al was in lezenswaardige romans als ‘De kleine miezerige god’, ‘Dorst’ en ‘Roxy’: de schrijfster die als een vervelende verpleegster aan de wondjes van haar personages zit te pulken.

In ‘Dorst’ werden een vrouw en haar moeder herenigd, hier vindt Olivia haar broer Marcus terug. Die was nagenoeg uit haar leven gegomd: Olivia is het prototype van de vrouw met een carrière, een keurig gezin, een glunderende bankrekening en de bilkaken vergroeid met een SUV. Een tien op tien voor burgerlijkheid, het vak waar Marcus net moedwillig voor buist: hij is een loner die vindt dat plannen niet per definitie een uitvoering behoeven. Ze hebben niets met elkaar, lijkt het, maar wanneer Olivia Marcus in huis neemt, komt eerst het drama en daarna de toenadering.

Het grote fort van Gerritsen is haar master in de claustrofobie: als geen ander weet ze zich binnen te wrikken in de neurotische hoofden van personages die zuchten onder hun eigen gedachten. De thema’s die telkens terugkeren: poreuze familiebanden, een vlies dat de werkelijke chaos van het schijnbare succes scheidt, en de drang van haar hoofdpersonages om anderen te redden terwijl ze zélf richting vangrail tollen. Tegelijk is dat de achilleshiel van Gerritsen: mag het ook een keertje iets anders zijn? Na ‘Roxy’ stelde ik al een roman voor over ‘een Peruviaanse aspergeteler die zijn liefde verklaart aan een soapster en ontvoerd wordt door cyclopen met een slechte adem’. Waarom luistert niemand ooit naar mij?

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234