null Beeld StockLite, Shutterstock
Beeld StockLite, Shutterstock

portretAndrás Arató

Even was ‘Hide the Pain Harold’ het gezicht van de Zweedse vaccinatiecampagne

De gepijnigde lach van de Hongaar András Arató is al jaren een wereldberoemde internetmeme. Nu werd hij even het gezicht van de Zweedse vaccinatiecampagne: waarschijnlijk niet de beste manier om mensen aan te sporen zich te laten vaccineren.

Lees ook Humo’s interview met Hide the Pain Harold: ‘Ik heb nu soms bodyguards nodig. Het doet me denken aan de Beatlemania van vijftig jaar geleden’

De naam András Arató doet waarschijnlijk niet meteen een bel rinkelen. Toch is de kans groot dat u zijn karakteristiek gepijnigde glimlach wél herkent: onder de naam ‘Hide the Pain Harold’ werd Arató zo’n twaalf jaar geleden ineens wereldberoemd. Of, nou ja: die glimlach dan.

Een fotograaf had Arató’s vakantiefoto’s gezien op de Hongaarse voorloper van Facebook, en vond hem een geschikt model voor een serie stockfoto’s. Die worden via websites aangeboden als beeld bij artikelen of advertenties.

Maar de fotograaf was niet de enige die iets zag in Arató: al gauw liep het hele internet met hem weg. De manier waarop zijn glimlach – onsuccesvol – een diepe pijn lijkt te verbergen, was kennelijk herkenbaar voor veel mensen. Hij werd één van de populairste internetmemes. Aanvankelijk was Arató zelf niet bepaald blij met alle aandacht, maar uiteindelijk gaf hij zich er maar aan over.

Gezicht vaccinatiecampagne

Het is een rare vorm van beroemdheid: je komt iedereen bekend voor, maar haast niemand weet precies wie je bent. Dat kan nog weleens tot ongemakkelijke situaties leiden. In Stockholm werd Arató onlangs even het gezicht van de vaccinatiecampagne voor mensen van boven de 75. Zijn boer-met-kiespijnlach was afgebeeld op de webpagina waarop zij zich dienden te registreren.

Dat was extra bizar omdat Arató diezelfde maand corona opliep, nota bene tien dagen nadat hij zijn eerste prik kreeg, van het Chinese Sinopharm-vaccin dat in Hongarije ruim voorradig is. Hij belandde in het ziekenhuis, maar is inmiddels weer thuis. In Stockholm werd zijn foto algauw van de website verwijderd, toen iemand de autoriteiten erop wees dat het hier om Hide the Pain Harold ging: waarschijnlijk niet de beste manier om mensen aan te sporen zich te laten vaccineren.

Verontwaardiging

Het was niet de eerste keer dat een bekende internetmeme per ongeluk in een regeringscampagne belandde: in 2019 wilde de Hongaarse regering mensen aansporen om kinderen te krijgen. Het stel dat diende als illustratie op billboards bleek echter al beroemd op het internet – en niet vanwege hun gelukkige relatie. Het ging om het koppel uit de distracted boyfriend-meme: een stockfoto waarop een man openlijk een langslopende vrouw nafluit, terwijl zijn vriendin vol verontwaardiging naar hem kijkt.

Op de billboards mocht het stel er dan dolgelukkig uitzien, een beetje internetgebruiker wist beter.

(Trouw)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234