null Beeld

Every inch a Gent-man: Michel Preud'Homme

Dick Advocaat mag dan de tijd hebben om er naast de Rode Duivels ook AZ bij te nemen; Michel Preud'homme, de trainer van KAA Gent, vindt niet eens een gaatje voor een interview met Humo. 'Het kan alleen tijdens de winterstage, in Spanje,' zegt hij. We doen alsof we nog nooit van ecologische voetafdruk gehoord hebben en reppen ons naar een regenovergoten costa, ergens tussen Valencia en Alicante.

Sander Van den Broecke

De Buffalo's - derde in het klassement, en straks voor de beker tegen Club Brugge - hebben er intrek genomen in een hotel met een golfcourt, getekend door legende Seve Ballesteros.

Enkele quotes van Michel Preud'Homme

«Zelfs ik hou van vakantie - af en toe. Maar ik werk ook zeer graag. En tot nog toe vind ik die hele competitiehervorming vooral leuk: minder ploegen, meer spanning, kerstvoetbal, dat is toch tof? Voor mij is het ook niet nieuw. Toen ik nog in Portugal speelde (Preud'homme was van 1994 tot 1999 doelman van Benfica, red.) was er ook geen winterstop: ik vond dat niet erg.»

«Daarom hebben voetballers door de week ook relatief veel vrije tijd nodig: om fysiek en mentaal tot rust te komen. Laat ze maanden aan een stuk nine to five werken en je maakt ze gewoon kapot. Echt, als ik zeker wist dat mijn ploeg van twee uur training extra per week beter werd, dan twijfelde ik geen seconde. Maar conditie bouw je ook op met rust. Soms is het beter voor een speler om na de middag twee uur in bed te liggen.»

«Toch waren we nog beter geweest met Ruiz erbij. Als alles dicht leek te zitten, zag hij toch nog een gaatje. Dat soort genie missen we nu, maar we hebben ons aangepast. We scoren nu meer op stilstaande fases. Daar heb je ook talent voor nodig, maar om één of andere reden die ik niet goed begrijp krijg je daar minder complimentjes voor. Alsof vrije trappen en corners niet bij het voetbal horen. Dat ergert mij. Maar goed: er is véél dat mij ergert (lacht)

«Als ze Gent ten onrechte aanvallen, sla ik terug. Ik zal nooit een ruzie beginnen, maar als je mij zoekt, dan zal je mij vinden ook. Veel mensen zeggen dat ik het me zo niet moet aantrekken, dat ik meer moet relativeren, dat het allemaal zo belangrijk niet is, maar daar luister ik niet naar. Het is wél belangrijk. Niet voor mijn ego, maar voor het belang van de groep. Als ze die in gevaar brengen, dan voer ik oorlog. Graag. Want kritiek in de krant, zelfs al is het dan onterecht, sijpelt toch door.»

«Ik heb een enorm verantwoordelijkheidsgevoel. Dat heb ik altijd gehad. Als ik tennisser was geweest, had ik nooit zo hard gewerkt. Maar als doelman hing het lot van tien, vijftien andere spelers van me af. Daarom voelde ik die drang om altijd tot het uiterste te gaan - voor mezelf alléén had ik dat nooit kunnen opbrengen. En bij een trainer is dat verantwoordelijkheidsgevoel natuurlijk nog groter. Ik doe het graag, maar ik voel het ook aan als een plicht: tegenover de spelers, tegenover mijn werkgevers.»

«Ik denk dat het tussen Boussoufa en Jovanovic zal gaan. En omdat Boussoufa hem al eens heeft gekregen, vind ik dat hij naar Jovanovic mag gaan. Die heeft het Belgische voetbal al veel gegeven; hij mag iets terugkrijgen.»

Het volledige interview leest u in Humo 3619 van dinsdag 12 januari.

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234