Voormalig politieagent Derek Chauvin. Beeld via REUTERS
Voormalig politieagent Derek Chauvin.Beeld via REUTERS

Zaak-George Floyd

Ex-agent Derek Chauvin schuldig aan dood George Floyd: ‘Een keerpunt in de geschiedenis’

De Amerikaanse agent Derek Chauvin is op alle aanklachten schuldig bevonden aan de dood van de zwarte Amerikaan George Floyd. De jury is tot dit oordeel gekomen in de zaak tegen de man die wereldwijde antiracismeprotesten ontketende. De veroordeling is een mijlpaal.

Chauvin stond in de Amerikaanse stad Minneapolis (Minnesota) terecht voor drie aanklachten, van moord tot het minder zware doodslag. De 45-jarige politieman hangt maximaal 40 jaar cel boven het hoofd. De hoogte van zijn straf bepaalt de rechter over acht weken. De verdediging kan in beroep gaan.

De jury kwam tot het vonnis na ruim negen uur beraadslagingen. De twaalf juryleden, allemaal burgers, waren sinds gisteren afgezonderd van de buitenwereld. Zij bogen zich over de schuldvraag na de slotpleidooien van aanklager en verdediging. Chauvin werd meteen na het vonnis in handboeien geslagen en afgevoerd. Hij was eerder op borgtocht vrij gelaten.

De advocaat van de familie Floyd, Ben Crump, noemt het vonnis een ‘keerpunt in de geschiedenis’. ‘Het vonnis van vandaag gaat veel verder dan deze stad en heeft aanzienlijke gevolgen voor het land en zelfs de wereld. Gerechtigheid voor zwart Amerika is gerechtigheid voor heel Amerika. Deze zaak geeft een duidelijk signaal af waarvan we hopen dat het duidelijk wordt gehoord in elke stad en elke staat. Maar hier houdt het niet op. Laten we niet vergeten dat de andere drie officieren ook hun eigen rol speelden bij de dood van George Floyd en ook nog steeds verantwoordelijk moeten worden gehouden voor hun daden.’

In video’s van omstanders en camera’s op de borst van agenten was te zien hoe een stervende Floyd om lucht bedelt terwijl Chauvin zijn knie in de nek van de zwarte man blijft drukken, 9 minuten en 29 seconden lang. De videobeelden gingen de wereld over. Een winkelier dacht dat de 46-jarige Afro-Amerikaan met vals geld had betaald, eind mei vorig jaar. Een bedreiging vormde de verdachte niet, schetste de aanklager. Floyd had vanwege claustrofobie tijd nodig om in de politieauto te stappen, probeerde hij duidelijk te maken. ‘Dit was geen politiewerk, dit was moord,’ aldus aanklager Steve Schleicher.

Zeldzaam

Ondanks grote woede over dodelijk politiegeweld in de VS is vervolging van agenten zeldzaam. Veroordelingen zijn nog uitzonderlijker. Aanklagers riepen in de afgelopen drie weken 38 getuigen op in de hoop agent Chauvin wel te kunnen straffen.

Zijn advocaten stelden dat niet de knie van Chauvin Floyd fataal werd, maar dat zijn dood te maken heeft met drugsgebruik en hartproblemen. Ze probeerden juryleden ervan te overtuigen dat twijfel bestaat over de oorzaak van de dood van Floyd en dat Chauvin daarvoor dus niet veroordeeld kan worden. Chauvin zelf wilde tijdens het proces niet getuigen. Hij liet zijn advocaten het woord voeren.

In het Amerikaanse systeem beslissen twaalf burgers die de jury vormen of de agent schuldig is. Veel bewoners van Minneapolis hielden hun hart vast. Ze vrezen dat de vlam weer in de pan slaat als het vonnis tegen zou vallen. Vorig jaar liepen woedende protesten over de dood van Floyd uit op plunderingen en rellen. Meerdere steden hadden vast de noodtoestand uitgeroepen om mogelijke protesten meteen de kop in te drukken.

Historische uitspraak

Na het vonnis uitten mensen hun vreugde over de uitspraak buiten de rechtbank en op de plek waar Floyd stierf. Mensen scandeerden ‘gerechtigheid’ en ‘Black Lives Matter’. President Joe Biden zei eerder vandaag dat hij ‘bad dat het vonnis het juiste oordeel is’. Hij zei dat hij gisteren de familie van Floyd heeft gebeld om te bidden en ‘kan zich alleen de druk en angst voorstellen die ze voelen’. hij volgt het vonnis vanuit het Witte Huis. Volgens ingewijden praat de president na de uitspraak eerst met de familie Floyd en spreekt hij vervolgens de natie toe.

De broer van George Floyd, Philonise Floyd, had van te voren vertrouwen in de uitspraak. ‘Wat er ook gebeurt, dit wordt een historische uitspraak.’ Ook Courteney Ross, de vriendin van George Floyd, had er vertrouwen in. ‘Ik ben ervan overtuigd dat hij schuldig zal worden verklaard door de jury,’ zei ze voorafgaand tegen verslaggevers.

(AD)

Na het vonnis uitten mensen hun vreugde over de uitspraak buiten de rechtbank en op de plek waar Floyd stierf. Beeld AFP
Na het vonnis uitten mensen hun vreugde over de uitspraak buiten de rechtbank en op de plek waar Floyd stierf.Beeld AFP
 Vorig jaar liepen woedende protesten over de dood van Floyd uit op plunderingen en rellen. Beeld EPA
Vorig jaar liepen woedende protesten over de dood van Floyd uit op plunderingen en rellen.Beeld EPA
Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234