null Beeld

Expedition Tiger

Sad but true: over de hele wereld leven er nog maar 3.000 tijgers
in het wild, en als er niet snel ingegrepen wordt, zijn er dat over twintig
jaar nul.

Maar er is hoop: vanavond kunt u in de eerste
aflevering van de driedelige BBC-documentaire 'Lost Land of the Tiger' een team
van experts volgen naar het verre Bhutan, waar ze onderzoeken of er tijgers in
het Himalayagebergte leven. Dat zou de redding van de soort kunnen
betekenen???, want dan kunnen de grote katten ongestoord rondzwerven in een
'corridor' van 2.000 kilometer tussen Nepal, Bhutan, India en Myanmar. Aan het
hoofd van de expeditie staat dr. Alan Rabinowitz,
de tijgerexpert die met het idee van de corridor op de proppen kwam. In zijn
kielzog volgen natuurcineast Gordon Buchanan,
Oxford-bioloog George McGavin en natuurkenner Steve
Backshall
. Als u niet kijkt voor de tijgers, kijk dan
voor de passie die van de expeditieleden afdruipt: het is prachtig om te zien
hoe McGavin enthousiast met blote handen een mestkever uit olifantenpoep
peutert, hoe Buchanan in tranen uitbarst wanneer blijkt dat zijn cameratraps een
tijger hebben kunnen vastleggen, en hoe ze allemaal de dieren in het woud
bewonderen. Good heavens, a flying squirrel!

Alan Rabinowitz «De afgelopen eeuw zijn 98% van alle tijgers
van de aardbol verdwenen. De schuld van de mens: ze verloren hun natuurlijke
habitat door ontbossing, of werden afgemaakt door stropers. Tijgerbeenderen
zijn erg gegeerd op de Chinese markt: traditionele dokters geloven dat ze er
gewrichtsontstekingen mee kunnen genezen. Het is een vicieuze cirkel: hoe
minder tijgers er zijn, hoe waardevoller ze worden, ook voor stropers. En
aangezien de laatste exemplaren in geïsoleerde gebieden leven, vormen ze een
makkelijk doelwit.»

- Vandaar uw idee van die corridor?

Rabinowitz «We wisten al dat er tijgers leven in Nepal,
India en Myanmar, maar of er ook in Bhutan zaten, was tot nu toe onbekend.
Bhutan was dus het ontbrekende puzzelstukje.

»Er
zijn wel tijgerreservaten, maar daarin kunnen ze zich niet vrij bewegen. In
India heeft George een reservaat bezocht waar er 27 tijgers leefden op een
gebied van 100 vierkante kilometer. In het wild heeft één tijger al zoveel
oppervlakte nodig! De mannetjestijgers trekken dus weg uit die reservaten als ze
volwassen worden, want ze kunnen niet op dezelfde plaats blijven als die al
bezet is door een ander mannetje. Wat gebeurt er: ze komen in de dorpen
terecht, waar ze zich voeden met vee van de boeren. Die vergiftigen het karkas,
zodat de tijgers het vergif binnenkrijgen wanneer ze terugkeren om hun prooi
verder op te eten. Ze zijn dus gedoemd om te sterven, tenzij ze zich over
Bhutan kunnen verspreiden.»

- Een groot deel van Bhutan is uiterst
onherbergzaam. Er was geen wetenschappelijk bewijs dat tijgers daar wel kunnen
overleven.

Rabinowitz «Tijgers hebben drie dingen nodig om te
overleven: een overvloed aan prooidieren, dichte bebossing en water. We zijn de
expeditie gestart in de wouden aan de voet van de Himalaya, waar die drie
dingen voorhanden waren. Dus zochten we naar aanwijzingen voor de aanwezigheid
van tijgers, zoals pootafdrukken en uitwerpselen.»

- Hoe begin je daar in godsnaam aan in zo'n
uitgestrekt gebied?

Rabinowitz «We werden geholpen door Bruiser, een labrador die getraind is om uitwerpselen van grote katten op te
sporen. We hebben er gevonden vol hertenhaar, wat erop wees dat we in de goede
richting zaten: herten zijn de favoriete prooi van tijgers. Verder hebben we
zoveel mogelijk camera's gehangen langs de paden die de dieren gebruikten. Aan
de hand van die beelden hebben we elf verschillende tijgers kunnen
onderscheiden, via de strepen op hun buikzijde - da's zowat het
tijgerequivalent van onze vingerafdruk.»

- De zwaarste opdracht was voor Gordon: hij moest
de Himalaya beklimmen om uit te vissen of de tijgers ook in de bergen zelf
leefden.

Rabinowitz «Volgens wetenschappers was dat onmogelijk, en
ook Gordon had er geen goed oog in: boven de 4.000 meter groeien geen bomen
meer, dus hoe kunnen tijgers daar dan leven? Van lokale jakherders hadden we
wel gehoord dat ze er af en toe eentje zagen passeren, maar die mensen geloven
ook dat de yeti daar rondloopt, dus daar konden we niet op afgaan (lacht). Maar dankzij Gordons camera kunnen we nu met zekerheid zeggen dat er
ook in dat hooggebergte minstens één vrouwtjes- en één mannetjestijger
rondloopt. De hoogst levende tijgers ter wereld!»

- Is de tijger nu gered?

Rabinowitz «George is met de onderzoeksresultaten naar Jigme
Thinley
, de eerste minister van Bhutan, getrokken. Hij
heeft hem gesmeekt om met de regeringen van de buurlanden samen te werken om
ons plan te doen slagen. Thinley vindt zelf ook dat de tijger beschermd moet
worden, zodat de volgende generaties nog van het dier kunnen genieten, dus ik
hoop dat hij woord houdt. Het is een prachtig beest, het móét overleven. They
won't kill every tiger, not on my watch.
»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234