null Beeld

'Fed Cup': Carl Maes, de man die Kim en Justine weer bij elkaar bracht

'In vergelijking is een diploma handelsingenieur halen peanuts.' Carl Maes, de Fed Cup-coach die Kim Clijsters en Justine Henin weer bij elkaar bracht.

Redactie

Boris Becker
Maria Sjarapova
Lei Clijsters
The All England Lawn & Croquet Club

De voorbije dagen was deze groene long in zuidwest-Londen de biotoop van Carl Maes. Maes is de coach van het Belgisch Fed Cup-team, co-commentator bij de VRT en de technisch werkloze beheerder van een Londense tennisschool. Eind april slaagde hij erin Kim Clijsters en Justine Henin opnieuw samen te brengen - een stunt die weinig diplomaten hem zouden nadoen. Daarop versloeg België in de kwartfinale van de Fed Cup titelverdediger Rusland; komend weekend kunnen de Belgische meisjes tegen een verzwakt Amerikaans team een plaatsje in de finale afdwingen. Opnieuw met Henin en Clijsters. Of zou hun halve finale op Centre Court, vorige donderdag, te diepe wonden hebben geslagen?


CARL MAES « Daar ga ik niet van uit. Kim speelde goed, maar Justine is op dit moment beter. Punt uit. Drie jaar geleden zou Kim dat moeilijk hebben toegegeven, maar nu kan ze er niet meer naast kijken. Ik ben niet van plan deze week nog veel woorden aan die partij vuil te maken. Ik heb ook niet de indruk dat er iets moet worden uitgepraat.»


HUMO Opvallend hoe Henin er op de cruciale momenten in slaagt boven zichzelf uit te stijgen.

MAES « Justine is 24 uur per dag met tennis bezig. Tijdens dit soort wedstrijden zit ze in een cocon; alleen met Carlos (Rodriguez, haar coach, red.) houdt ze oogcontact. Kim staat heel anders op het terrein. Na een spectaculaire rally kan er altijd een ontspannen glimlach af, zelfs al heeft ze het punt verloren.»


HUMO Henin springt af en toe uit een vliegtuig. Heeft skydiven - je angsten bezweren - een gunstige invloed op haar prestaties?

MAES « Zou kunnen. Met Pierre-Yves, haar man, deelt ze een passie voor snelheid en gevaar. Misschien is zijn positieve invloed wel te lang onderbelicht gebleven.»


HUMO Bij je aantreden als Fed Cup-coach, begin 2005, zei je dat je er alles aan wilde doen om Henin en Clijsters weer in één team te krijgen. Had je veel hoop?

MAES « Neen, en dat verbeterde er niet op toen Justine eind vorig jaar onverwacht aankondigde dat ze in 2006 geen Fed Cup zou spelen. Toen heb ik serieus gevloekt: ze had mij niet eens de kans gegeven om mijn aanpak uit te leggen.»


Meer in Humo 3436

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234