Felix Van Groeningen: 'Eindelijk eens een western zónder episch duel'

Dankzij Felix Van Groeningen kunnen we vrijdagavond genieten van Brad Pitt als de legendarische schurk Jesse James en Casey Affleck als de lafaard die hem – wees niet boos op ons, de spoiler zit al in de titel – neerknalt. Voor ‘Cinema Canvas’ kreeg de regisseur van ‘The Broken Circle Breakdown’ en ‘De helaasheid der dingen’ carte blanche en koos hij voor de western ‘The Assassination of Jesse James by the Coward Robert Ford’.

Felix Van Groeningen «Hoe vaak ik ook naar ‘The Assassination’ kijk, élke keer betovert de film mij opnieuw. De prachtige beelden, het meeslepende verhaal, het sublieme ritme waardoor die drie uur toch voorbijvliegen: het is puur genieten. De film was nochtans geen overweldigend succes toen hij in 2007 uitkwam. ‘Cinema Canvas’ leek me de uitgelezen kans om Vlaanderen een ondergewaardeerde klassieker voor te schotelen.»

HUMO Geeft de titel van de film niet alles weg?

Van Groeningen «Nee, dat maakt ’m net zo uniek. Je weet waar het verhaal naartoe gaat, dus vraag je je urenlang af waarom, wanneer en hoe. Eindelijk eens een western die níét leidt tot een episch en beslissend duel! In plaats daarvan staan personages centraal.»

HUMO Wat vind je van Brad Pitt en Casey Affleck?

Van Groeningen «Ze zijn geweldig! Casey Affleck was vóór deze film gewoon het broertje van Ben Affleck, maar hier bewijst hij dat hij minstens even goed is. Robert Ford is tegelijk een prachtig en lelijk personage: je leeft met hem mee, maar je bent ook bang van hem. Ik ken niet veel acteurs die zo’n genuanceerd karakter kunnen neerzetten. Die Oscarnominatie destijds heeft Affleck dus helemaal verdiend. En Brad Pitt is gemaakt voor de rol van Jesse James: mysterieus en charmant.»

HUMO De soundtrack van Nick Cave en Warren Ellis mag er ook zijn.

Van Groeningen «De soundtrack heeft bij mij bijna twee jaar op repeat gestaan, ik moet elke noot al zo’n duizend keer hebben gehoord (lacht). Het is fantastisch hoe Cave en Ellis met simpele dingen een overweldigende melancholie opwekken.

»De regisseur van ‘The Assassination’, Andrew Dominik, heeft trouwens ook ‘One More Time with Feeling’ opgenomen, de docu over hoe Nick Cave het verlies van zijn zoon verwerkt. Ik heb die voor het eerst in Los Angeles gezien met een nabespreking van Cave. Net zoals tijdens zijn optredens was hij ook daar heel open over zijn emoties.»

HUMO ‘The Assassination of Jesse James’ werd gemaakt door Plan B, het productiehuis van Brad Pitt. Ondertussen ben jij ook met hen in zee gegaan voor je Amerikaanse debuut, ‘Beautiful Boy’. Een film over een vader en zijn drugsverslaafde zoon.

Van Groeningen «Plan B durft risico’s te nemen en slaagt er toch in om een breed publiek aan te spreken: ‘Moonlight’, ‘The Departed’, ‘Tree of Life’ en ‘12 Years a Slave’, dat lijstje mag er zijn. Ik was vereerd dat zij met mij wilden samenwerken.»

HUMO Vraagt iedereen jou nu naar roddels over Brad Pitt?

Van Groeningen (lacht) «Ik moet je teleurstellen. Ik heb enkele leuke werksessies met hem gehad, maar ik heb hem uiteindelijk maar een paar keer ontmoet.»

HUMO Timothée Chalamet speelt de hoofdrol in ‘Beautiful Boy’. Jullie hebben hem nog gecast vóór hij furore maakte met ‘Call Me by Your Name’.

Van Groeningen «Timothée is een natuurtalent. Tijdens zijn auditie kon hij naadloos overschakelen tussen de liefhebbende zoon en de junkie. Hij heeft zich volledig op de film gesmeten – hij is er zelfs 10 kilo voor afgevallen. We gaan nog veel van hem horen.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234