null Beeld

Film: Beasts of No Nation

Zon, zee en zwaaiende machetes: ‘True Detective’-regisseur Cary Joji Fukunaga trok voor ‘Beasts of No Nation’, een Netflix-epos over Afrikaanse warlords, naar Ghana.

Netflix

Parel aan de Afrikaanse westkust, bakermat van sportieve luitjes als Sugar Jackson en Michael Essien, en buitendien een uitermate geschikt decor om minderjarige oorlogsmisdadigers onschuldige burgers over de kling te laten jagen onder de bezielende aanvuring van de Commandant, alias Idris Elba. De jonge Abraham Attah hield er vorige maand een beeldige award aan over op het Filmfestival van Venetië – een hele opsteker voor Fukunaga, die in het bloedhete Ghana malaria had opgelopen.

'De Commandant (Idris Elba) spreekt zijn milicien moed in: hakken maar!'

Cary Joji Fukunaga «Bloedheet is nog een understatement: het was er vochtig en vreselijk, op het verstikkende af.»

- De film speelt zich af in een niet nader genoemd Afrikaans land. Vanwaar de keuze om in Ghana te filmen?

Fukunaga «Dat was eigenlijk niet de bedoeling. Onze eerste keuze was Kenia, maar na het gijzelingsdrama in een winkelcentrum in Nairobi (bij een aanslag in 2013 op het winkelcentrum Westgate in 2013 doodden terroristen van al-Shabaab zeker 67 klanten, red.) belde de verzekeraar ons meteen op: no way dat we daarheen mochten. Dus is het Ghana geworden, een land waar in geen dertig jaar een film is gedraaid. Een week voor we zouden beginnen, werd ik ook nog gestoken door een malariamug. Je zult het altijd zien!»

- Niet de ideale omstandigheden om zo’n belangrijke film te draaien.

Fukunaga «Een belangrijke film? Daar ben ik het niet mee eens. Als mensen iets belangrijk vinden, komt dat op hetzelfde neer als wanneer iemand je wil koppelen aan een vriend door hem als ‘enorm vriendelijk’ te bestempelen: niet bepaald aantrekkelijk.»

- Het thema van de kindsoldaten blijft gevoelig liggen in Afrika.

Idris Elba «Iedereen wéét dat het fenomeen van de kindsoldaten daar een realiteit is. Maar wie, wat en hoe: daar hebben we geen idee van.»

Fukunaga «Daar wilden wij een gezicht op plakken. Dat is gelukt dankzij het talent van Idris. Als Commandant hield hij het midden tussen extreem verachtelijk en extreem aangenaam. Voor de crew kwam dat heel intimiderend over: hij leefde zich echt in zijn rol in. En geloof me, de Commandant is géén makkelijk personage om je eigen te maken.»

Elba «Ik wou van de Commandant een mens van vlees en bloed maken. ‘Alleen zo willen toeschouwers twee uur lang op mijn gezicht kijken,’ dacht ik. Warlords kunnen nu eenmaal erg charismatisch zijn. Je kunt die Commandant haten, je kunt hem graag hebben, of je kunt van je stoel vallen. Eén van die drie wou ik bereiken. Ik hoop dat dat gelukt is.

»Maar het misbruiken van kinderen in oorlogstijd mag daarom niet geromantiseerd worden. Daar heeft Fukunaga voor gezorgd: hij had er een sentimenteel verhaaltje van kunnen maken, maar bleef daar gelukkig ver van weg.»

Fukunaga «Weet je, ik heb al vaak de mop verteld dat in al mijn films alle kinderen doodgaan. Niet bepaald een grappige mop, bedenk ik me nu net (lacht).»

undefined

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234