null Beeld

Film: Beasts of the Southern Wild

In de categorie ‘Filmtitels die genregewijs nog alle kanten op kunnen’: ‘Beasts of the Southern Wild’. Had een gory horrorfilm kunnen zijn, een alternatieve kinderprent of een smeuïge pornoflick vol behaarde manspersonen. Drie keer fout, al is het niet zo makkelijk om te zeggen wat ‘Beasts of the Southern Wild’ dan wél is – tenzij misschien een magistraal debuut.

Regisseur Benh Zeitlin draaide ‘Beasts of the Southern Wild’ met een piepklein budget, zonder grote Hollywoodnamen, maar z’n film sleepte toch vier Oscarnominaties in de wacht.

Hoofdpersonage is de zesjarige Hushpuppy, een zwart meisje dat samen met haar vader in de Bathtub woont, een mythische plaats op het randje van de beschaving. Haar vrijgevochten, wilde bestaan wordt bedreigd door een overstroming en een hoop mysterieuze beesten – de ‘Beasts’ uit de titel, dus.

- De ‘Bathtub’ uit uw film heeft opvallend veel weg van de Amerikaanse stad New Orleans, meneer Zeitlin.

Benh Zeitlin «Kan kloppen, want dat is ook waar we de film hebben opgenomen (lacht). Ik woon zelf in Louisiana, en ik erger me dood aan mensen die na orkaan Katrina (in 2005, red.) beweerden dat het onverantwoord was dat mensen daar nog bleven wonen. ‘Waarom verhuizen jullie niet gewoon naar St. Louis, hier is het toch veel te gevaarlijk?’ Ik hoop dat mijn film die vraag voor eens en voor altijd beantwoordt: omdat New Orleans de mooiste plek ter wereld is. De inwoners weten best wel dat het door het overstromingsgevaar een serieus risico inhoudt om er te wonen, maar ze kunnen zich geen beter, eenvoudiger leven inbeelden dan daar.

»Zo dicht bij de dood wonen is volgens mij ook goed voor de ziel. Het is een beetje zoals naar een zot concert gaan en in de mosh pit belanden: je gaat met een gebroken neus naar huis, maar ook met het gevoel dat je net iets geweldigs hebt meegemaakt, iets dat je leven heeft veranderd. Het werk van Werner Herzog draait ook rond dat soort ervaringen. Je kan nu eenmaal niet op een rustig drafje de absolute waarheid najagen. Je moet jezelf pushen om daar te geraken.»

- ‘Beasts of the Southern Wild’ is een typische indiefilm. Wilt u hierna nog kleine, onafhankelijke films blijven maken?

Zeitlin «Het is zeker niet zo dat ik een speciale affiniteit heb met dat soort films. Ik snap zelfs niet waarom sommige indiefilms überhaupt gemaakt worden: vaak kunnen ze totaal niet concurreren met Hollywood, terwijl hun kracht toch net moet wezen dat ze verfijnder en gesofisticeerder zijn dan de blockbusters die daar gedraaid worden. Mijn films moeten zich wel kunnen meten met Hollywood. Hoe je dat doet? Door er de grote levensvragen in te steken. Hollywoodprenten doen dat ook, maar de antwoorden die ze geven zijn vaak heel oppervlakkig: ‘Wees jezelf’ of ‘Geef nooit op’. Terwijl het volgens mij toch net iets genuanceerder moet.»

- Hoe bent u eigenlijk bij Quvenzhané Wallis uitgekomen, het betoverende meisje dat Hushpuppy vertolkt?

Zeitlin «We hebben meer dan 3.000 meisjes bekeken voor die rol, en zij was de allereerste die auditie deed. Ze was geweldig, maar omdat ze als eerste kwam, durfden we de rest nog niet meteen naar huis te sturen – wie weet zagen we na haar nog wel tien geweldige Hushpuppies passeren. Niet dus (lacht). Ze heeft een ongelooflijk intense oogopslag, die haar veel ouder en wijzer doet lijken dan ze is. Ze bleef, voor haar prille leeftijd, ook heel cool onder al die media-aandacht. Als journalisten haar vroegen wat haar volgende project was, antwoordde ze doodleuk: ‘Het zesde leerjaar. Ik wil bij de beste van mijn klas blijven.’ Ik zie het andere kindsterretjes nog niet zo gauw doen.»


Bekijk de trailer:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234