null Beeld

Film: Breach

Hoe kan een FBI-agent tweeëntwintig jaar lang staatsgeheimen aan Rusland verkopen zonder geklist te worden? Simpel: door zelf aan het hoofd te staan van het team dat de mol probeert te ontmaskeren.

Redactie

‘Breach’ vertelt het waargebeurde verhaal van voormalig FBI-agent en spion Robert Hanssen, die in februari 2001 werd opgepakt voor landverraad.

Kersvers FBI-agent Eric O’Neill (Ryan Phillippe) krijgt de opdracht om de internetgewoontes van zijn baas Hanssen (Chris Cooper) uit te pluizen - die wordt ervan verdacht extreme home made-pornofilmpjes op het net te pleuren. Hij vindt niet meteen bewijzen voor het dubbelleven van zijn overste: de man is een devoot christen en lijkt een smetteloos leven te leiden. Zijn respect voor Hanssen groeit, tot hij van de FBI te horen krijgt dat het hen niet om de porno gaat, maar om bewijzen voor spionage.

Chris Cooper «De FBI had Hanssen uiteraard al veel eerder kunnen arresteren wegens die pornofilmpjes, maar omdat ze al een tijdje vermoedden dat hij voor de Russen spioneerde, wilden ze hem op heterdaad betrappen. Voor porno kun je niet de doodstraf krijgen, voor spionage wel. O’Neill moest dus voor een afleidingsmanoeuvre zorgen, zodat andere FBI-agenten Hanssens auto met afluisterapparatuur konden volstouwen.

»Ik kende de hele historie natuurlijk - de zaak staat in de VS bekend als het grootste spionageschandaal aller tijden - en ik vond het een enorme uitdaging om in de huid van Hanssen te kruipen. Die man is een vat vol tegenstrijdigheden: hij is ultrakatholiek en deed zich voor als een anticommunist, maar tegelijk behandelde hij zijn vrouw als een seksobject en verkocht hij meer dan twintig jaar lang staatsgeheimen aan Rusland! Om hem beter te kunnen doorgronden heb ik alle boeken over hem verslonden, en ik heb de echte Eric O’Neill met duizenden vragen bestookt. Hoe was Hanssen in de omgang? Waarom spioneerde hij voor Rusland?»

- En?

Cooper «Nadat hij was opgepakt, onderwierpen ze hem aan een hele resem psychologische tests. Blijkbaar werd hij door demonen geplaagd, een gevolg van de problematische relatie met zijn vader. Daar had niemand op kantoor ooit wat van gemerkt: hij hield zich op de achtergrond. Hij droeg ook altijd hetzelfde donkerblauwe pak - van iemand die voor miljoenen dollars geheime informatie aan Rusland verkoopt, zou je toch verwachten dat hij minstens een páár kostuums heeft. Iedereen vond hem wel raar en een beetje creepy, maar een landverrader? ‘Had je ons bij het begin van het onderzoek duizenden namen gevraagd van FBI-agenten die de mol konden zijn, dan had Hanssen niet op die lijst gestaan,’ vertelden zijn collega's me achteraf. Hij stond aan het hoofd van het team dat de mol probeerde te ontmaskeren, en zodra iemand op het goede spoor zat, gaf hij de Russen de opdracht die agent te vermoorden.»

- Uiteindelijk heeft Hanssen niet de doodstraf gekregen: hij zit een levenslange straf uit in een zwaarbewaakte gevangenis.

Cooper «De FBI had hem voor de keuze gesteld: vertellen over welke geheime informatie Rusland beschikt en in leven blijven, of zwijgen en de doodstraf krijgen. Hij heeft meegewerkt, en hij zit nu drieëntwintig uur per dag in een isoleercel, zonder kans op vervroegde vrijlating - hij wordt trouwens nog steeds ondervraagd. Alleen zijn gezin mag hem bezoeken. Het is onmogelijk om bij Hanssen te raken, en misschien maar goed ook: hij zou me waarschijnlijk toch alleen maar voor de gek houden.»

Trailer:

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234