Film: Life of Pi

Akkoord, uw leven loopt misschien ook niet altijd even lekker, maar qua tegenslag moet u op het eind van de dag toch nog altijd de duimen leggen voor Pi, het hoofdpersonage uit het impressionant geanimeerde en vooral visueel verbluffende ‘The Life of Pi’ van Ang Lee (‘Crouching Tiger, Hidden Dragon’, ‘Brokeback Mountain’), vanavond te zien op VTM.

Niet alleen ziet Pi als enige overlevende van een schipbreuk zijn hele familie vergaan in de diepblauwe oceaan onder hem, maar vervolgens moet hij óók nog eens zijn reddingssloep delen met – je zal het altijd zien – een hongerige Bengaalse tijger. Van een offday gesproken. Dan verging het Suraj Sharma, de Indiase acteur die met Pi zijn eerste grote rol kreeg, toch net iets beter.

Suraj Sharma «Voor ik aan ‘Life of Pi’ begon, had ik namelijk nog nooit écht geacteerd. Of toch: ik heb twee keer aan een toneelvoorstelling meegewerkt op school. Eén keer speelde ik een boom – je begrijpt waarom ik mezelf niet meteen als een groot acteur beschouwde (lacht). Ik was dan ook eerder toevallig op de audities voor ‘Life of Pi’ beland: ik was met m’n broer meegegaan, die in Delhi auditie ging doen voor de rol van Pi – hij had gezegd dat er wat te eten zou zijn.»

- Had je het originele boek van Yann Martel gelezen voor je aan de opnames begon?

Sharma «Jazeker, en ik vond het vrij schokkend.»

- Hoezo?

Sharma «Het gaat over zaken waarover je meestal liever niet nadenkt. Iedereen vecht wel een soort conflict uit binnenin, weegt voortdurend af wat hij zou moeten doen tegenover wat hij wíl doen. Daarom speelt geloof ook een belangrijke rol in de film en in het boek: omdat mensen niet tevreden kunnen zijn met wie ze zijn, kiezen ze ervoor te geloven in iets anders. De meeste boeken die je leest, snijden niet zo diep, en dat lezen voelde een beetje als een vinger in de wonde geduwd krijgen. Een verschrikkelijke ervaring, in zekere zin, maar dan positief verschrikkelijk.»

- Hoe bereid je je voor op acteren voor een groen scherm, maar wel geloofwaardig doen alsof er een tijger tegenover je zit?

Sharma «Daarvoor hadden ze vier tijgers bijeengebracht op de set, drie Franse en ééntje uit Canada, en die konden ook echt op een reddingsboot rondlopen. Zo kon ik zien hoe een echte tijger reageert op die schommelende bewegingen van een boot, waar hij zou gaan zitten, waar ik absoluut níét zou kunnen staan om niet te dicht in de buurt te komen… En daarnaast: vooral veel filmpjes van tijgers opzoeken op YouTube. Maar de belangrijkste training vooraf was eigenlijk leren zwemmen: ik was tot de opnames nooit in de buurt van de oceaan geweest, dus zwemmen had ik nooit echt gedaan. Vier uur per dag kreeg ik zwemles en leerde ik van alles over vissen, touwen – dat soort dingen. Bovendien had Ang Lee m’n iPod gevuld met wat hij spooky god music noemde: van die etherische gezangen, om de spirituele kant van de rol aan te kunnen. Nog zo’n aparte maatregel van hem: hij had me gevraagd om met zo weinig mogelijk mensen te spreken, om te leren omgaan met wat het is om geïsoleerd te zijn, net als Pi in zijn reddingsboot. Twee maanden lang zei de filmcrew amper een woord tegen me, om gek van te worden.

»Maar om terug te komen op je vraag: uiteindelijk moet je jezelf bijna brainwashen als je voor zo’n scherm staat te acteren – ‘daar zit een tijger en ik kan hem zien’. Beetje raar, ja. Maar als je het lang genoeg doet, raak je er echt van overtuigd dat je niet alleen in die boot zit.»

- Maar dat was dus wel zo.

Sharma «Helaas, ja. Nooit met een tijger in een boot gezeten, hoezeer ik dat ook had willen meemaken.»


Bekijk de trailer van 'Life of Pi'

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234