null Beeld

Film: small Town Murder Song

Men hoeft geen Agatha te heten om te weten dat niets de verbeelding zo prikkelt als een moord in een kleine gemeenschap. Anders dan in de stad, waar dood en verderf deel uitmaken van de normale gang van zaken, is een misdaad op het platteland steevast het begin van Iets Groots: bij de ontdekking van het eerste lijk komt de wind opzetten, de dorpers sluiten zwijgend de rangen, zelfs het landschap lijkt meer te weten dan het onthult.

Alles en iedereen keert zich tegen de speurder, bijna altijd een buitenstaander, en als die laatste toch doorzet, ontdekt hij steevast meer dan hij zocht: generaties oude schandalen, sluimerende familievetes, voorgoed gedekt gewaande potjes... Vervolgens komt, aangejaagd door de tegenwind, zijn eigen donkere kant bovendrijven, die hij al jaren verbannen had naar de diepste krochten van zijn bewustzijn. En op dat moment krijgt hij meestal ook af te rekenen met een immense dorst.

Hoeft het gezegd dat wij vanavond een fles ontkurken voor 'Small Town Murder Songs'? Dat Canadese kleinood van de ons onbekende Ed Gass-Donnelly belooft al het bovenstaande, en de gekwelde flik Walter wordt er vertolkt door de geweldige Peter Stormare, die op de koop toe — o, zomers filmfeest! — tussen neus en lippen een pracht van een knevel geklemd houdt.

ED GASS-DONNELLY «Die snor en de bril van Walter zijn gebaseerd op de vader van een ex-lief van me. Die zag er altijd heel stoïcijns uit met die attributen, maar je wist nooit wat hij dacht. Precies wat ik wou in de film.

»Peter heeft in het verleden zo veel gewelddadige types gespeeld, dat je 'm eerst niet gelooft in dat politie-uniform. En Walter kampt met precies hetzelfde probleem: zijn gewelddadige verleden zit hem als flik lelijk in de weg. Allebei moeten ze het vertrouwen zien te winnen — Peter van de kijker, Walter van zijn omgeving.»

Gass-Donnelly kende Peter Stormare net als iedereen voornamelijk als de bloedlinke maffiabaas John Abruzzi in de serie 'Prison Break', en als de zwijgzame ontvoerder die in 'Fargo' van Joel en Ethan Coen z'n praatzieke partner Steve Buscemi in de houtversnipperaar duwt. Met die laatste film wordt 'Small Town Murder Songs' om voor de hand liggende redenen vaak vergeleken: er is de locatie, het lijzige tempo, de beeldenpracht, en een aantal memorabele karakters die net naast de realiteit lijken te fietsen.

GASS-DONNELLY «Ik snap het wel, maar die gelijkenissen raken niet de kern van het verhaal. Als ik m'n film ergens mee moet vergelijken, dan met 'Signs' van M. Night Shyamalan: in die film dient een buitenaardse aanval als kapstok voor een verhaal over het gevecht van een man met zichzelf. Bij mij is het net hetzelfde, alleen is de kapstok een moordonderzoek.»

Voegen wij daar nóg een niet-geautoriseerd aanknopingspunt aan toe: 'Winter's Bone', de film die in 2010 Jennifer Lawrence voor het voetlicht bracht, heeft ook dat wurgende sfeertje, dezelfde beslotenheid in een uitgestrekt landschap, en beide films laten meer weg dan er wordt gezegd. Voor dat laatste had Gass-Donnelly een geweldige troefkaart in z'n mouw: de muziek van de Canadese indierockgroep Bruce Peninsula.

GASS-DONNELLY «Een flink deel van de film draait rond schuld, boete en verlossing, thema's die het leven van de diepgelovige dorpelingen compleet beheersen. Ook Walter heeft zich tot het geloof bekeerd: het moordonderzoek is zijn kans om eens en voor altijd aan de rest van de gemeenschap te bewijzen dat hij een andere man geworden is. In mijn oorspronkelijke script werden al die dingen uitvoerig uit de doeken gedaan, maar toen ik de muziek had, die tjokvol religieuze symboliek zit, kon ik beginnen te schrappen. Anders gezegd: dankzij Bruce Peninsula kan Walter zwijgen.»

Spanning, drama, oogverblindende landschappen en een muzikale ontdekking toe: nauwelijks te geloven dat 'Small Town Murder Songs' nauwelijks 76 minuten duurt. Veel plezier!

Nederland 2, 23.40

Trailer:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234