null Beeld

Film: Water for Elephants

Het romantische drama ‘Water for ­Elephants’, zaterdag in tv-première op VTM, is bezwaarlijk een parel aan de kroon van de filmkunst te noemen, maar kan wel bogen op een hoofdcast met enige allure: Christopher Waltz, Reese Witherspoon en – bakvissen mogen nú in katzwijm vallen – Robert Pattinson.

Noud Jansen

De ‘Twilight’-ster speelt Jacob, een jonge student die zich na de dood van zijn ouders bij een rondreizend circus aansluit en prompt verliefd wordt op – ai! – de vrouw van de directeur.

Robert Pattinson «Eerlijk: de rol van Jacob in ‘Water for Elephants’ heeft me meer plezier bezorgd dan die van Edward Cullen in ‘Twilight’. Edward vertolken was vooral hard werken, om te beginnen al omdat je als vampier in geen geval mag zweten – je gezicht moet te allen tijde mat en effen zijn. Dat was wel even anders in ‘Water for ­Elephants’: ik stond de hele tijd tussen de circusdieren te werken, dus ik zweette me een ongeluk. Dat was ook helemaal geen probleem: ze lieten me gewoon zweten. Bij ‘Twilight’ vielen bij het kleinste zweetdruppeltje al meteen vijf grimeuses over me heen om mijn make-up te retoucheren.»

- De film speelt zich af in de jaren 30. Heb jij iets met de periode van de Grote Depressie?

Pattinson (knikt) «Dat zijn de laatste jaren van het Wilde Westen, hè? En net zoals ­iedereen wilde ook ik als kind een cowboy zijn.

»Een pluim op de hoed van de decormensen overigens: alles ziet er tot in het detail als in de jaren 30 uit. In het midden van het opnameterrein, op een zandbedding, hadden ze een treinspoor aangelegd: aan de ene kant stonden onze trailers, aan de andere stond het circus. Alles aan dat circus, tot aan de touwen en tentstokken toe, was exact zoals toen. Het enige waar je nog aan kon zien dat we wel degelijk in de 21ste eeuw zaten, was de camera. Ik droeg zelfs authentieke onderbroeken!»

- Naar verluidt kon jij het erg goed vinden met één van je collega-acteurs.

Pattinson «Met wie dan?»

- De circusolifant.

Pattinson «Klopt, met Tai had ik al vanaf dag één een band. Ze streelde mijn hoofd met haar slurf, en tussen twee scènes door sliepen we soms zij aan zij. Eigenlijk was het ook dankzij Tai dat ik heb toegezegd om in ‘Water for Elephants’ mee te spelen. De eerste keer dat ik regisseur ­Francis ­Lawrence ontmoette, zijn we samen naar het olifantenverblijf gereden waar Tai woont. Gary, Tais trainer, zei op een gegeven moment: ‘Zit!’, alsof hij het tegen een hond had. En ja, hoor: Tai ging zitten, precies zoals een hond het zou doen. Ik had het script op dat moment nog niet onder ogen gehad, maar ik besloot ter plekke: ‘Ik doe het.’

»Nu, ik moet wel toegeven dat mijn relatie met Tai vooral gebaseerd was op pepermunt. Ik zoog altijd even op een pepermuntje, waarna ik er mijn oksels en borstkas mee inwreef. Ik vertelde het tegen niemand, dus iedere keer wanneer Tai aan mij begon te snuffelen, zag je ze allemaal met grote ogen kijken: ‘Hè?’ – ‘Ja, jongens, ik begrijp het zelf ook niet. Ik denk dat ze me gewoon heel leuk vindt.’ (lacht) Zo heb ik mezelf ook een keer met appelsap ingewreven, omdat ik ergens had gelezen dat giraffen gek zijn van appels. Sindsdien waren ook de giraffen gek op mij.»

- Hoe was het om de scènes te doen waarin je de uitwerpselen van al die circusbeesten moest opscheppen?

Pattinson «O, ik had er absoluut geen problemen mee. Ik vond het zelfs oké om in de nabijheid van die drollen rustig mijn lunch te zitten verorberen, terwijl tien miljoen vliegen aan hún lunch bezig waren. Weet je, ik denk dat ik gewoon een aangeboren talent heb om met grote hopen stront te werken.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234