null Beeld

Finale Beker van België: Racing Genk - Cercle Brugge

‘We hopen op een schokeffect,’ sprak een licht wanhopige Cercle Brugge-voorzitter Paul Vanhaecke, toen hij begin april zijn trainer Foeke Booy bedankte voor bewezen diensten.

td

Eén van die bewezen diensten was het bereiken van de bekerfinale, die de hoogblonde Nederlander – als hij daar al zin in heeft – vanavond vanuit zijn luie zetel zal kunnen volgen. Zijn opvolger en voormalig assistent Lorenzo Staelens gaf het woord ‘schokeffect’ intussen een nieuwe dimensie: onder zijn bewind boekte Cercle drie opeenvolgende zeges tegen Beerschot en ontliep het de rechtstreekse degradatie. De vereniging lijkt meer dan klaar voor de eindronde met de tweedeklassers.

Lorenzo Staelens «We bevinden ons in een bizarre situatie, maar als ik moet kiezen tussen enerzijds bekerwinst en degradatie, en anderzijds verlies in de finale en het behoud, dan kies ik – en heel Cercle trouwens – voor het tweede. Europees spelen als tweedeklasser is misschien wel uniek, maar de focus ligt voor 100 procent op die eindronde.»

HUMO Jullie moesten het weekend vóór de bekerfinale wel al aan de bak in die eindronde. Hoe leven de spelers dan naar zo’n finale toe?

Staelens «Pas op de dag zelf gaan we ons op Genk concentreren, want ik wil niet dat er spelers zijn die zich in de eindronde inhouden om de finale niet te missen. Trouwens, je zult het altijd zien: net als ze hun voetje terugtrekken, lopen ze blessures op.

»Wat de uitslag ook wordt, na de finale moeten we ons onmiddellijk richten op de volgende eindrondematch. Winnen we de beker, dan zal er gefeest worden, maar met mate. Winnen we niet, dan moeten we die ontgoocheling zo snel mogelijk doorspoelen.»

HUMO Racing Genk is nog actief in play-off 1, maar zal ongetwijfeld voluit gaan om toch minstens één trofee en dus ook een Europees ticket veilig te stellen. Zal dat verschil in motivatie geen vreemde finale opleveren?

Staelens «Voor alle duidelijkheid: iederéén bij Cercle wil die beker winnen. Zo’n match speel je niet elk jaar, dat is een dag waar je als speler met volle teugen van moet genieten. We zijn ook niet bang van Genk. Natuurlijk spelen zij beter en sneller dan de tweedeklassers in de eindronde.

»Maar als wij die eindronde willen winnen, dan zal het er voor ons op aankomen om op eersteklasseniveau te spelen en minstens even scherp te zijn als tegen Beerschot. Dat betekent dat we ook tegen Genk ons mannetje moeten kunnen staan. Bovendien is zo’n finale alles of niets. Een rode kaart of een snelle goal kan alles bepalen.»

HUMO Hoe belangrijk is de factor Lorenzo Staelens? Na de beslissende zege tegen Beerschot noemde je de rol van de trainer miniem, maar de ommekeer is wel erg opvallend.

Staelens «Ik kan wel bepaalde accenten leggen, maar ik blijf erbij: het zijn de spelers die het moeten doen. Carvalhoen Wils halen eindelijk hun beste niveau, en Cornelis en Vidarsson zijn mijn gedroomde verlengstukken op het veld. De mentaliteit zat altijd al goed, maar hét grote verschil is dat de groep weer in zichzelf gelooft.

»Na de eerste zege tegen Beerschot zag je het zelfvertrouwen zo groeien. Alleen in de laatste match doken de nervositeit en de faalangst weer even op, maar als we op ons elan voortgaan in de eindronde, dan geef ik ons een goeie kans.»

HUMO Als dat lukt, krijgt Lorenzo Staelens – behalve een standbeeld – eindelijk een definitieve promotie bij Cercle?

Staelens «Zeker is dat ik de vereniging trouw blijf, of het nu in eerste of in tweede klasse is. In welke functie dat zal zijn, bekijken we na de eindronde. Maar ik ga niet ontkennen dat ik graag hoofdcoach zou blijven.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234