null Beeld

Frank Westerman - Dier, bovendier

De naam van Frank Westerman
staat op de cover van 'Dier, bovendier' (Atlas) dubbel zo groot afgedrukt als de titel. En ook in de tekst wurmt hij zich geregeld naar voren, tot vlak bij zijn hoofdpersonages: de lippizaners.

Dat zijn die beroemde witte paarden van de Spaanse Hofrijschool in Wenen, die door meesterdresseurs tot ballerina's van een halve ton kunnen worden gekneed.

Westerman hervertelt de kroniek van deze paardenfamilie, die deels samenvalt met de geschiedenis van Midden-Europa. Toen het Habsburgse rijk in 1918 door de hoeven zakte, raakten de keizerlijke lippizanerstoeterijen verspreid over verschillende staten en regimes. In de Tweede Wereldoorlog zaten de dieren gekneld tussen de fronten.

De jongste tragische episode speelde zich af in de Balkanoorlog van de jaren negentig, toen Kroatische paarden in het Servische kamp verzeilden. Aan dat kernverhaal heeft Westerman een hele reeks portretjes van getuigen, experts en interviewpartners opgehangen.

Zelf beent hij ook voortdurend door het beeld, als een Hollands neefje van Indiana Jones, op zoek naar de lippizanergraal: de stamboekarchieven! Jeugdherinneringen gooit hij mee in de molen: Frank groeide op in de buurt van de enige lippizaner op Nederlandse bodem. Het gaat allemaal verbazend goed vooruit in een reeks hoofdstukken die op een aantrekkelijke, haast filmische manier geschikt zijn.

Helaas heeft Westerman zijn paardenhistorie ingedikt met allerlei beschouwingen over de erfelijkheidsleer, de nature/nurture-discussie, de carrière van Gregor Mendel
enzovoort.

Machtig interessant, maar het lijntje naar de lippizaners is dun. In de passages over de belevenissen van deze paarden in het Derde Rijk zoekt hij krampachtig naar een verband met het nationaalsocialistische rassenprogramma, maar dat lijkt er gewoon niet geweest te zijn. Westerman heeft de pech dat Adolf Hitler
een hondenman was en geen paardenvriend. De Führer was ook veel te modern om nog in cavalerie te geloven.

Paarden speelden nog wel een grote rol in het Duitse leger, maar enkel als trekdieren. En dat wilde niemand de edele lippizaners aandoen: die beesten leefden toen eigenlijk al buiten de tijd. Veel van Westermans gesprekspartners lijken daar ook voor gekozen te hebben.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234