Frank Zappa wordt 75! Een wonderlijk leven in 3 nog wonderlijker anekdotes

Een speciale verjaardag voor een rare mens: Frank Zappa , de vleesgeworden acid trip die zelf nooit drugs nam, zou vandaag precies 75 jaar oud zijn geworden.

Het is zonde dat we Zappa zo vroeg kwijt waren – in '93, aan prostaatkanker – want in het huidige muzieklandschap hadden we 'm wel eens graag tekeer zien gaan. Al was het maar om de bestaande orde van een nieuw poepgaatje te voorzien, of de traditionele popwaarden een hak te zetten. Voor een inkijk in 's mans chaotische persoonlijkheid verzamelden wij voor u: de drie spannendste, controversieelste dan wel veelzeggendste anekdotes uit zijn sowieso al tamelijk romanwaardige leven.

• In 1968 – Club 27 had hij het jaar voordien netjes vermeden – woonde Frank in Laurel Canyon, de toenmalige kunstenaarscommune in de Hollywood Hills van Los Angeles waar ook Joni Mitchell, Jim Morrison en Neil Young een optrekje hadden. Dat van Zappa heette The Log Cabin en was 24/7 beschikbaar voor al wie er wilde crashen. Op een dag kwam er een man langs die Zappa een pakje in de handen duwde: 'Ik ben Raven en ik heb een cadeautje meegebracht.' Het cadeau in kwestie: een doorzichtige zak met bloed in. Daarop richtte de kwiet een revolver op de Oppersnor, die kalm reageerde en joviaal tegen ‘m begon te praten: hij overtuigde Raven om even mee naar het meer te wandelen, om daar samen met zijn entourage dingen in het water te gooien. Nadat ook de revolver van de hand werd gedaan, vroeg Zappa aan Raven om te vertrekken, wat die ook deed. Achteraf probeerden Franks vrienden hem te overtuigen om de politie te bellen, waarop Frank: 'Nee, want dan zou hij naar de gevangenis moeten, en niemand verdient het om naar de gevangenis te moeten.' Antiautoritair tot in de kist, meneer.

• Moest Zappa in de muziekbusiness van vandaag werken, zou hij met verve de rol van de spreekwoordelijke olifant in de porseleinwinkel vervullen, alleen al omwille van zijn verregaande politieke incorrectheid. Helemaal duidelijk is het niet in hoeverre zijn seksisme en zijn homofobie een attitude uitmaakten, maar feit is dat de vrouwen in zijn entourage het stevig te verduren kregen. Hij overtuigde zijn echtgenote Gail, een ex-groupie, ooit om een boek te researchen over – yup – zijn groupies, een fenomeen dat hij geweldig intrigerend vond: zo maakte hij ooit een deken met alle slipjes die hij toegeworpen kreeg. En vooraleer hij zijn secretaresse aanwierf, stelde hij haar de vraag: 'Als ik met je zou neuken, zou je dan nog steeds met mij kunnen werken?' Dat heeft zij – tussen haakjes – nooit gedaan. Toen zij op een ander moment kwam klagen omdat ze enkele leden van de Mothers of Invention, z’n begeleidingsgroep, had horen pochen over een meisje waarmee ze drie avonden op rij met z’n allen hadden liggen rollebollen, lachte hij haar bezwaren weg. Fans verklaren vandaag ondenkbare songs als ‘Titties & Beer’ en ‘He’s So Gay’ als een bewuste barrière die Frank optrok om de grenzen van het fatsoen af te tasten – waarmee zou hij allemaal weggeraken? – en middels de controverse een paar platen extra te verkopen. Anderen vinden ‘m gewoon een lul. Moet het gezegd dat hij niet in de liefde geloofde?

• De meest tumultueuze tour die Zappa ooit ondernam, was die van 1971. Toen speelde Zappa met de Mothers of Invention in het Montreux Casino, waar een fan het plan opvatte om een flare gun richting podium af te vuren. Boven het podium hingen jammer genoeg grote doeken, die omwille van voor iedereen behalve de brandstichter logische redenen prompt in brand vlogen, waarna het hele casino afbrandde. Er was alleen materiële schade en Deep Purple – quizweetje! – baseerde op de gebeurtenis hun iconische ‘Smoke on the Water’. Een week later hadden Zappa en band instrumenten gehuurd om de rest van de tour af te werken; ze stonden in het Londense Rainbow Theatre wanneer er tijdens de bisronde een fan de bühne op rende, en Frank het podium af zwierde, met een metershoge, bijna fatale val tot gevolg. Zijn benen, rug, nek en hoofd hadden serieuze letsels en er was onherstelbare schade aan zijn stem. De reden van de aanval? De fan in kwestie was ervan overtuigd dat Zappa naar zijn vriendin aan het loeren was – wat, in alle eerlijkheid, waarschijnlijk ook wel het geval zal zijn geweest. Als resultaat werd Zappa lichtjes paranoïde (hij dacht dat iemand hem naar het leven stond) en nog feller in de manier waarop hij tegen het establishment en vóór vrije meningsuiting vocht. Over dat laatste liet hij optekenen: ‘Wat moet je met een maatschappij die primitief genoeg is om te geloven dat bepaalde woorden zo’n grote kracht hebben, dat je meteen gecorrumpeerd wordt wanneer je ze hoort?’

Nóg Zappa? Nog Zappa. Hierzo enkele fun facts:

• Het album ‘Jazz from Hell’ kreeg van het ratingbureau de sticker ‘Parental Advisory’ mee. Straf, want het betreft hier een volledig instrumentaal werkstuk zonder één woord tekst.

• Toen Zappa in december ’93 de pijp aan Maarten gaf, kreeg hij geen grootse begrafenis, wel integendeel: hij werd opgeborgen in een anoniem graf. De reden daarvoor is niet bekend.

• Nog niet overtuigd van Zappa’s politieke incorrectheid? In ’84 pakte hij uit met ‘Thing-Fish’, een driedubbel album over aids, waarin de ziekte door de overheid wordt getest op gevangenen, met een soortement mutanten als resultaat. Joepie!

Tot slot nog één van onze favoriete quotes van hem (en bij uitbreiding van iedereen op de planeet), om ons ego even op te blinken:

• ‘De meeste rockjournalistiek gaat zo: mensen die niet kunnen schrijven, interviewen mensen die niet kunnen praten, voor mensen die niet kunnen lezen.’

Bednakt, Frank! Tot ed vlgende!

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234