null Beeld

Franklin Foer - De wereld draait om de bal

De bal is rond, elke match moet gespeeld worden, een wedstrijd duurt 90 minuten, op het einde winnen de Duitsers, elk nadeel heb zijn voordeel. Voetbaljargon, dooddoeners van het eerste uur. Niets van dit alles in 'De wereld draait om de bal. Over voetbal en globalisering' (De Arbeiderspers) van Franklin Foer.

Foer is journalist bij The New Republic en broer ván (Jonathan Safran Foer dus, auteur van één van de beste, zoniet het beste boek van vorig jaar: 'Extreem luid en ongelooflijk dichtbij'). Maar het meest wonderlijke aan de zaak is dat Foer een Amerikaan is. In het land van American football en baseball is hij erin geslaagd verliefd te worden op die sport voor mietjes: soccer.

undefined

Zes maanden lang is Foer de wereld rondgereisd op zoek naar de interessantste voetbalverhalen, en sommige zijn ronduit onthutsend. Er is het relaas van de Servische hooligans (remember Arkan?) en hun betrokkenheid bij de Balkanoorlog. Er is de rivaliteit tussen de protestantse Glasgow Rangers ('we staan met onze knieën tot in het bloed van de Fenians') en het katholieke Celtic. Foer reist zelfs naar Oekraïne om een van de kou verkleumde Nigeriaanse voetballer te ontmoeten die door de plaatselijke sportjournalisten doodleuk en in alle ernst monkey wordt genoemd; één van de weinige woorden uit hun beperkte voorraad Engels. Hij houdt zich even op in het Milanello van Berlusconi en het stijlvolle 'más que un club' FC Barcelona (al heerst ook daar een uitgekookte commerciële inslag, met een sausje van lichtgeraaktheid). Uiteindelijk belandt hij weer in de Verenigde Staten, waar hij het plaatselijke dedain voor soccer probeert te verklaren. De verhalen zijn soms spectaculair en altijd interessant. Bijkomend voordeel: je moet niet doorgeleerd hebben op de buitenspelval om het boek te begrijpen.

De theorie die Foer tracht te bewijzen, valt beter af te leiden uit de Engelstalige titel: 'How Soccer Explains the World: An Unlikely Theory of Globalization'. Hij heeft een punt: het spelletje barst van de politieke ondertonen, het economische belang valt niet te ontkennen, elke grote club staat of valt met een multinational, de racistische uitingen zijn niet van de lucht... Toch krijgt hij zijn centrale punt niet bewezen. Natuurlijk draait de wereld niet om de bal, en voetbal kan evenmin de wereld verklaren. Maar hey, kunst redt toch ook de wereld niet. En hoor je daar iemand over klagen?

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234