null Beeld

Freddie Mercury is 25 jaar dood: 10 weetjes om hem te gedenken

Als deze november nog net iets donkerder kleurt dan gewoonlijk, dan is dat omdat we dit jaar ook de 25ste verjaardag van de dood van Freddie Mercury te herdenken hebben. De frontman van Queen was losbandig, buitengewoon begaafd en immer fabulous, maar helaas ook seropositief. Aids deed hem op 24 november 1991 de das om, hij was pas 45. Maar the show must go on: tien weetjes om hem te herdenken.

Tom Raes


1| Farrokh

De quizvraag der quizvragen: Mercury werd geboren op 5 september 1946, en wel als Farrokh Bulsara. Plaats van geboorte: het Afrikaanse eiland Zanzibar, tegenwoordig een deel van Tanzania. Zijn naam had hij zoals iedereen aan zijn ouders te danken, die Perzisch bloed hadden stromen.


2| Asteroïde 17473

Of om de volledige naam te gebruiken: Asteroïde 17473 Freddiemercury. Sinds september dit jaar heeft Freddie namelijk zijn eigen hemellichaam. De steen werd ontdekt in 1991, het jaar van zijn dood, en sjeest ergens door het heelal tussen Mars en Jupiter aan een rotvaart van zo’n 20 kilometer per seconde – A shooting star leaping through the skies. De asteroïde werd ontdekt door onze landgenoot Henri Debehogne.


3| Feest!

In de jaren 70 en 80 had een mens niet gefeest tot hij een Freddie Mercury-fuifje van dichtbij meegemaakt had, dat gaf zelfs Elton John toe. Het interessantste evenement dat de Mercury-stempel droeg, was het feest dat in 1978 georganiseerd werd voor de release van ‘Jazz’. Aanwezig, volgens de overlevering: naakte bediening, een zonderling die levende kippen de kop afbeet, naakte modellen die worstelden in baden gevuld met lever, dansers in drag en dwergen die tussen de feestvierders laveerden met dienbladen cocaïne op hun kop.


4| Poezen

Er was één ding waar Mercury nog meer van hield dan van een goede fuif: poezen. Op een bepaald moment zou hij er tien gehad hebben, maar zijn favoriet bleef Delilah. Het gelijknamige nummer op ‘Innuendo’ gaat over haar. Met een tekst als ‘you make me slightly mad when you pee all over my Chippendale Suite’: gelukkig maar.


5| Mary

Mary Austin was de vrouw van Freddies leven, hoewel hij zoals bekend de herenliefde was toegedaan. De twee woonden in de seventies jarenlang samen, en ook na hun breuk bleven ze hecht. Mercury werd peetvader van haar kind, en liet haar na zijn dood zijn imposante huis in West-Londen en een groot deel van zijn fortuin na.


6| 20 minuten

Zo lang duurde het alom geprezen Queen-concert voor Live Aid in 1985. Niet eens lang genoeg om ‘Bohemian Rhapsody’ vier keer na elkaar te beluisteren, maar volgens velen wel de beste podiumprestatie ooit in de geschiedenis van de rock-’n-roll.


7| Stem

Dat Mercury een uitzonderlijk stel stembanden had, weet iedereen die ’m ooit heeft horen zingen. Hóé uitzonderlijk precies, dat wilde een groep wetenschappers begin dit jaar weten, en ze analyseerden zowat elke plaat en elk interview met hem. Veel kwamen ze uiteindelijk niet te weten, buiten het feit dat Mercury wellicht een bariton was maar een veel hoger bereik had dan gemiddeld. Ze hielden het op: ‘Hij was sowieso uitzonderlijk.’ Weinig verrassend, wel waar.


8| Vrienden

Freddie was een man met vele vrienden. Iedereen kent de samenwerking met David Bowie op ‘Under Pressure’, maar nog beruchter is de avond waarop hij prinses Diana wist te verleiden tot een avondje uit in een homobar. Diana verkleedde zich met een lange jas, een pet en één van Freddies zonnebrillen. De vriendschap tussen Freddie en Michael Jackson strandde dan weer toen die laatste er tijdens een samenwerking op stond zijn lama mee te brengen naar de studio. Ook voor Freddie kon het té gek worden.


9| Sid

Was géén vriend van Freddie: Sid Vicious van The Sex Pistols. Toen Queen en de Pistols tegelijk opnamen in hetzelfde studiocomplex, probeerde Vicious Freddie te jennen door ’m te vragen of hij er al in geslaagd was ‘ballet te verkopen aan de grote massa’, zoals hij zelf ooit gegrapt had. Freddie, immer stijlvol: ‘Ah, mister Ferocious. We try, darling. We try.’


10| Waar is Freddie?

U wilt Freddie eer betonen door zijn graf te bezoeken? U bent niet alleen. Maar de enige persoon die echt zeker is van zijn laatste rustplaats, is Mary Austin. Nadat het lichaam gecremeerd werd, nam zij de urne mee naar huis om die te begraven of de as uit te strooien op een onbekende plek, zoals Freddie het zelf gewild had.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234