null Beeld

Freddy De Kerpel over The Fight Of The Century

Als je zondagochtend kijkt naar de wedstrijd Floyd Mayweather-Manny Pacquiao – je kan het live volgen op de Waalse betaalzender BeTV, 10 euro dagabonnement – let dan op de handtas die mevrouw Pacquiao bij heeft. De kans bestaat dat ze die in Gent heeft gekocht, bij de dochter van Freddy De Kerpel. Zoals God is Freddy overal. En dus ook hier, om vooruit te blikken op The Fight Of The Century.


Pronostiek

Floyd Mayweather is de betere bokser van de twee, maar Manny Pacquiao is een ‘verkeerde garde’, hij bokst met de linkervoet vooruit, en dat is altijd lastig. En de stijl van een bokser kan de kamp beslissen. Het mooiste voorbeeld is ‘The Rumble In The Jungle’, het gevecht tussen Muhammad Ali en George Foreman. Foreman had zowel Joe Frazier als Ken Norton afgemaakt, twee boksers waartegen Ali had verloren. Ali was zogezegd kansloos, er werd zelfs voor zijn leven gevreesd. Maar Ali ging in de touwen hangen en gebruikte die om Foremans slagen te ontwijken. Foreman sloeg zichzelf helemaal suf.

Deze kamp heeft een bijna identieke voorgeschiedenis: Pacquiao heeft vier keer gebokst tegen Juan Manuel Marquez: drie keer was het enorm spannend (1 draw en 2 overwinningen op punten voor Pacquiao, red.), maar de laatste keer is hij wel knock-out gegaan, terwijl Mayweather diezelfde Marquez met gemak heeft verslaan. Maar dat wil dus allemaal niks zeggen. Zeker niet tegen een puncher als Pacquiao. Maar voor mij start Mayweather wel met een licht voordeel. Ik vind hem de betere bokser van de twee.

undefined


Gevecht van de eeuw

Puur sportief gezien komt deze kamp vijf jaar te laat. Ze zijn alletwee over hun hoogtepunt heen. Maar voor de bokssport is het geweldige promotie. Ik schrik eigenlijk van de aandacht. Vorig jaar vroeg Erik Van Looy in ‘De Slimste Mens’ nog welke sport Mayweather beoefende en niemand wist het. En nu staan de kranten er vol van. ‘Het Laatste Nieuws’ heeft er zelfs iemand voor naar Las Vegas gestuurd. Hoe veel jaar zou dat geleden zijn?

undefined


Ontmoeting Mayweather

Ik heb Floyd Mayweather ontmoet in Antwerpen, vijf jaar geleden, toen hij kwam supporteren voor de Belgische bokser Said Ouali, die in die tijd bij hem in Las Vegas trainde. We hebben toen redelijk lang gepraat. Mayweather zei me dat hij zichzelf de grootste bokser aller tijden vond en dat heb ik toch tegengesproken. Voorzichtig heb ik hem uitgelegd dat ik Sugar Ray Robinson toch nog iets hoger inschatte, iets wat Ali trouwens ook al heeft gezegd. Mayweather vond niet dat ik gelijk had, maar hij kon het wel hebben. (Lacht)

Maar hij was heel benaderbaar, heel rustig, heel vriendelijk ook. Ik denk dat hij zich enorm op zijn gemak voelde, want hij werd amper herkend. Eigenlijk was het beschamend: er zijn die avond meer foto’s van mij genomen dan van hem. (Lacht) Het viel op dat hij zo normaal deed. Ik kende hem alleen van televisie, met zijn grote mond, maar in het echt was hij totaal anders. In dat opzicht deed hij me aan Muhammad Ali denken. In 1970 sparde ik in Amerika met Jerry Quarry, die toen tegen Ali moest boksen. In de dagen voor de kamp heb ik hem een paar keer op training bezig gezien en dat was een kalme, aangename man, tegen iedereen beleefd. Pas wanneer er camera’s bij kwamen, begon hij show te verkopen.

undefined

null Beeld


Money

Ik heb wel respect voor Mayweather: zijn ma zat aan de drugs, zijn pa was een dealer, volgens zijn goeie vriend 50 Cent kan kan hij met moeite lezen en toch is hij er als eerste bokser ooit in geslaagd om zijn eigen baas te worden. Mayweather Promotions organiseert de hele kamp. Hij heeft geen Don King (legendarisch bokspromotor) nodig: alles gaat naar zijn eigen zak. Je moet het maar doen. Dat hij zijn tegenstanders altijd uitmaakt (Over Pacquiao zei hij: ‘Als ik die dwerg gestopt heb, mag die flikker een sushi voor me maken’ en ‘Ik ga die gele idioot met katten honden koken’, red.) vind ik maar niks, maar dat hoort bij zijn show. Hij wil de slechterik zijn, hij wil gehaat worden. Maar ik weet dat hij veel geld in goede doelen stopt: daar spreekt hij natuurlijk zelden over, want dat is niet goed voor zijn imago. Er is maar één ding waar ik echt niet tegen kan en dat is dat hij geweld tegen vrouwen heeft gebruikt. Hij heeft ze weliswaar niet in de kliniek geslagen, maar toch: dat doe je niet. En in Amerika denken ze daar hetzelfde over: hij is ondanks al zijn dure advocaten veroordeeld (vier keer, red.) en de laatste keer is hij zelfs twee maanden naar het prison gemogen.

undefined


Handtas voor Pacquiao

Pacquiao is het tegenovergestelde van Mayweather: straatarm geweest, letterlijk op straat geleefd zelfs, maar nu een echt voorbeeld. Hij zingt zelfs smartlappen. (Lacht) Ik heb die hoezen van zijn platen eens op internet bekeken en mijn goesting om te luisteren was op slag over.

Mijn dochter heeft in Gent een boetiek van exclusieve handtassen. Geloof het of niet, maar de vrouw van Manny Pacquiao is daar klant. Een Fillipijnse vriendin van haar die in Kortrijk woont, komt ze kopen. De wereld is toch klein, hé?

undefined


Lees ook: De 5 beste bokswedstrijden van de eeuw

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234