null Beeld

overlijdenDiego Maradona

Gary Lineker sprak met Diego Maradona, 20 jaar na 'de hand van God’

Twintig jaar nadat ze elkaar voor het laatst de hand hadden geschud - op het WK '86 in Mexico - hebben Gary Lineker en Diego Armando Maradona elkaar nog eens ontmoet, in Buenos Aires, ten huize Maradona. Lineker was er als BBC-reporter, Maradona als zichzelf.

(Verschenen in Humo op 5 september 2006)

Het bijna kinderlijk gebleven voetbalwonder dat op miraculeuze wijze een cocaïne- en eetverslaving heeft overwonnen en zichzelf stilaan opnieuw 'Het Pluisje' mag gaan noemen.  Daags voor de ontmoeting had Maradona nog een minivoetbalwedstrijd gespeeld tussen oudgedienden van de Argentijnse en de Braziliaanse nationale ploeg.

GARY LINEKER Je deed het uitstekend: er zijn niet veel 45-jarigen die nog kunnen lopen zoals jij.

DIEGO MARADONA « Dank je. Sinds ik 54 kilo kwijt ben en van de drugs af ben, voel ik me fantastisch. Fysiek, maar ook mentaal. Dat is vroeger wel anders geweest: er zijn periodes geweest dat mijn lichaam fit was, maar mijn geest niet.»

LINEKER 't Was anders best een bitsig partijtje.

MARADONA « Nou. Dunga (de ex-middenvelder die sinds kort de nieuwe Braziliaanse bondscoach is, red.) heeft me voortdurend lopen schoppen. Als ik de bal met links nam, trapte hij op mijn rechterbeen; had ik de bal aan de rechtervoet, dan tikte hij mijn linkerkant aan, soms recht op mijn achillespees. Uiteindelijk heb ik geroepen: 'Wat scheelt er met jou, idioot?'»

LINEKER Je had er duidelijk zin in. Wat betekent voetbal nog voor je?

MARADONA « Voor mij staat voetbal gelijk met plezier. Ik hou van alle sporten, maar voetbal is de mooiste: een sport voor koningen. Niets geeft me zoveel voldoening als achter een bal aan te hollen en hem dan te raken. Ik kijk er ook veel naar op tv: eerste klasse, tweede klasse, derde klasse, Engels voetbal, Frans voetbal, maakt niet uit. Als ik thuis ben en mijn dochters bellen, vragen ze me altijd of ik voetbal zit te kijken. Het antwoord is bijna altijd ja.»

LINEKER Je bent opgegroeid in een arme buurt en je hebt een moeilijke jeugd gehad.

MARADONA « We waren thuis met acht kinderen. Vader moest keihard werken om ons te onderhouden, we hadden het niet breed. Maar dat heeft me sterk gemaakt - en mijn broers en zussen ook.

» Godzijdank heb ik het gemaakt. Mijn ouders hebben veel voor ons opgeofferd; nu kan ik iets terugdoen. Ze wonen nu bij me in, en dat is mooi. Ik heb jarenlang 't buitenland gevoetbald en daarna ik ben jarenlang verslaafd geweest: al die tijd heb ik niet van hun gezelschap kunnen genieten. En nu zijn we er elke dag voor elkaar.»

LINEKER Zag je voetbal als een uitweg toen je jong was? Heb je daarom zo hard geknokt om het te maken?

MARADONA « Neen. Ik heb het ook nooit als hard werken gezien. Voetballen was plezier voor mij, zeker als kind. Aan geld verdienen dacht ik niet. Ik wilde wel in de eerste klasse voetballen, maar toch vooral omdat mijn ouders dan trots op me zouden zijn.»

LINEKER Was je je al vroeg bewust van je talent?

MARADONA « Neen. Ik wist wel dat ik iets kon met een bal, maar ik kon me onmogelijk voorstellen wat ik allemaal nog zou bereiken.»

LINEKER In 1978 - je was toen zeventien - werd je voor 't eerst geselecteerd voor de nationale ploeg. Toch mocht je niet meedoen aan het WK dat in dat jaar in je eigen land werd gehouden. Was dat een teleurstelling?

MARADONA « Ik heb gehuild, gehuild! Menotti (bondscoach, red.) zei me dat ik nog vele jaren voor de boeg had, maar ik was ontroostbaar. Dat was mijn toernooi, daar had ik moeten staan. Ik was er ook klaar voor.»

LINEKER In 1982 verhuisde je naar je eerste buitenlandse ploeg: Barcelona. Daar is het je niet echt voor de wind gegaan.

MARADONA « Ik heb er hepatitis gekregen en mijn enkel gebroken: ik heb er veel te weinig kunnen spelen. Maar 't was een fantastische ploeg, een fantastische periode.»

LINEKER Klopt het dat je toen al met cocaïne bent beginnen te experimenteren?

MARADONA « Ja. Maar toen was dat nog louter entertainment - ik was nog lang niet verslaafd.»

LINEKER Het WK van '82 in Spanje was ook al geen succes.

MARADONA « Neen. Ik was geblesseerd, maar ik raakte net nog klaar voor de partij tegen euh... België was het (de fameuze openingswedstrijd die België met 1-0 won, red.). Ik was toen helemaal niet goed. We hadden fantastische namen - Passarella, Kempes, Valdano... - maar we hebben er nooit een team van kunnen maken.»

LINEKER Van Barcelona ging je in 1984 naar Napoli. Daar heb je de piek van je carrière beleefd: akkoord?

MARADONA « Absoluut. Ik verzorgde me goed, en ik had me voorgenomen nu eens wél een heel seizoen vol te maken. 't Was geweldig: elke zondag zaten er 100.000 mensen in het stadion. Toen we voor het eerst in dertien jaar Juventus hadden verslagen - met een vrije trap van mij die over het muurtje zeilde - begonnen ze in Napels te dromen. Eerst was het: 'Nu kunnen we ook Milan, Inter en Roma kloppen.' Dan: 'We worden kampioen.' Vervolgens: 'We winnen de Uefacup en de Europacup 1.' En we hebben ze verwend: we hébben de titel gewonnen, twee keer zelfs, we hebben de beker gewonnen en ook de Uefacup. Uitzonderlijk, want dat soort successen is in Italië normaal alleen voor Juventus, Inter, Milan en Roma weggelegd.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234