null Beeld

Gary Noesner, FBI-onderhandelaar bij gijzelingen

Praat vijf minuten met Gary Noesner en je wil hem je hele leven vertellen. Geen wonder,
want Noesner was meer dan twintig jaar lang hostage
negotiator
(zeg maar: onderhandelaar bij gijzelingen) bij de FBI.

tvd

En dan is er nog Noesners beroemdste, maar ook
meest tragisch afgelopen gijzelingszaak: het beleg van de Branch
Davidians-sekte in Waco, Texas, in 1993. Na een dodelijke schietpartij met de
politie had sekteleider David Koresh
zich met tientallen volgelingen en een arsenaal vuurwapens gebarricadeerd in
zijn ranch. Na een beleg van vijftig dagen bestormde de politie de ranch,
waarop Koresh en zijn luitenants ze in brand staken. Balans: 75 doden, onder
wie 21 kinderen.

Enkele quotes

HUMO Wat doet u eigenlijk wanneer u aankomt bij een
huis waar een vent gebarricadeerd zit met zijn ex, zijn kinderen en een
vuurwapen?

Noesner «Om te beginnen zorg je ervoor dat de situatie
geïsoleerd wordt in een zo klein mogelijke ruimte, zodat er geen andere mensen
in gevaar komen. Vervolgens probeert iemand contact te leggen met de verdachte.
Op zijn allerminst hou je hem dan bezig: 't is beter dat hij met een politieman
praat dan dat hij gijzelaars kwaad doet. En dan begint het trage proces van
proberen om de lont uit het kruitvat te halen en de emoties onder controle te
krijgen. Het doel is: de gijzelnemer te doen inzien dat geweld contraproductief
is, dat hij op die manier alles alleen maar erger maakt voor zichzelf.

HUMO Soms moet je als onderhandelaar beslissen dat
praten geen zin meer heeft en dat gewapend ingrijpen nodig is. Hoe moeilijk is
het om die knoop door te hakken?

Noesner «In de meeste gevallen is het een redelijk
makkelijke beslissing: dan zie je een zaak zó snel uit de hand lopen dat je
gewoon moet ingrijpen. Het probleem is dat er ook grijze zones bestaan. Dan
moet je jezelf aan de ene kant afvragen: 'Als we met deze man blijven praten,
maakt hij dan iemand van kant?' En aan de andere kant: 'Als we binnenvallen en
de dader doden - of per ongeluk een gijzelaar, want dat gebeurt ook - zullen we
dan de kritiek krijgen dat we te snel hebben opgetreden?' Dat legt behoorlijk
wat druk op je schouders. Maar zoals het oude spreekwoord zegt: als het
makkelijk was, kon iederéén het.»

HUMO Het zijn hoe dan ook beslissingen op leven en dood.
Hebt u achteraf ooit het gevoel gekregen dat u zich vergist had?

Noesner «Nee, nooit. Ik zou graag willen zeggen dat dat
komt omdat ik altijd zo briljant ben, maar 't heeft er vooral mee te maken dat
ik geen binnenvetter ben - ik ben niet iemand die achteraf gaat zitten tobben.
Ik ben goed getraind, ik doe mijn uiterste best en ik gebruik zoveel mogelijk
mijn verstand: dan ga ik mezelf achteraf niet kwellen met de vraag wat ik
eventueel anders had kunnen doen.

HUMO In films eisen gijzelnemers van de politie altijd
een getaway car, een wagen waar ze
mee kunnen vluchten. Heeft er eigenlijk ooit iemand écht zo'n getaway car
gekregen?
Noesner «In de ouwe tijd gebeurde dat wel eens, ja.
Maar dat is geen goed idee, hebben we ondertussen geleerd. Stel: de politie
laat een bankrover met een gijzelaar in een auto stappen. Dan ben je de
controle over de situatie kwijt. De dader scheurt weg, en wie weet overrijdt
hij twee straten verder wel iemand - het zal je eigen dochter maar zijn die
daar toevallig van de schoolbus stapt en neergemaaid wordt.

HUMO Was u verrast door de schietpartij in Arizona,
begin januari? De 22-jarige Jared Lee Loughner schoot toen zes mensen dood en
verwondde er dertien, onder wie het Democratische parlementslid Gabrielle
Giffords.

Noesner «Ik was verrast door dat specifieke geval, maar
het verraste me niet dat zoiets gebeurde. Eerlijk gezegd ben ik vooral verbaasd
dat we nog niet méér van dat soort incidenten gezien hebben.
»De
media hebben benadrukt dat Jared Lee Loughner
geen band had met dat extreemrechtse gedachtegoed, maar toch denk ik dat
die link wel degelijk bestaat. Het is natuurlijk eerst en vooral de schuld van
die mentaal gestoorde jongeman die de trekker overhaalde, maar je hoort hier in
de VS wél constant allerlei samenzweringstheorieën op radio en televisie. Ik
wil niemand persoonlijk aanvallen, maar mensen als Glenn Beck en Rush Limbaugh
(Amerika's meest aangebrande rechtse radio- en televisiecommentatoren, red.) dragen
ook een verantwoordelijkheid. Als je de hele tijd roept dat de president het
land naar de verdoemenis helpt en het communisme wil invoeren, dan moet je niet
schrikken dat je woorden serieus genomen worden door types die geen al te vaste
greep hebben op de realiteit. Het is zoals 'Brand!' roepen in een bomvolle bioscoop:
dat doe je niet.»

undefined

Het volledige artikel lees u in Humo 3686 van dinsdag 26 april 2011.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234