Gonzales - Soft Power

Wie 'Chilly' Gonzales niet kent en de achterhoes van 'Soft Power' onder ogen krijgt, voelt zich bekropen door het vermoeden dat de fotograaf op het verkeerde moment gekomen is. De tegenwoordig in Parijs audiëntie gevende Canadees ziet er lichtjes betrapt uit, en aan zijn bloeddoorlopen blik te zien heeft hij net iemand gewurgd.

Of stond hij minstens op het punt eraan te beginnen. O ja, en hij wordt geflankeerd door een travestiet in trouwjurk en roze zwemvliezen.

Wie hem wél kent, vermoedt hetzelfde, maar denkt er meteen bij: 'Chilly is weer bezig.'

Het inlegboekjebevat geen songteksten, wel de Grammy Awards-erelijst van 1978, waar hij stiekem zijn eigen naam tussen heeft gesmokkeld. Een veeg teken: na zijn hiphop-, nachtclub-, jew funk- en Craig Armstrong-fases is Gonzales heden in de Billy Joel- en Barry Manilow-hoek beland.

'Soft Power' is opgevat als ode aan de schmaltzpop uit de jaren zeventig en tachtig - geen ironische parodie, geen vette knipoog, geen moderne update: een ode. En het vreemdst van al: hij komt er over bijna de hele lijn mee weg.

Eén keer schiet hij grandioos door het papier ('Slow Down' is beyond kitsch), maar bij mindere goden was een soortgelijke poging desastreus afgelopen.

Kaartersvrienden Jamie Lidell, Feist en Mocky zijn een handje komen helpen, maar dit is bovenal vintage Gonzales: de man die lak heeft aan alles waar de cultuurpolitie goedkeurend bij knikt.

Voor een plaat die catchy Muppet-pop ('Working Together'), musical ('Unrequited love') en in koor geneuriede slaapliedjes ('C Major') bevat, grijpt 'Soft Power' bovendien opvallend vaak naar de keel. Het ultrabreekbare 'Singing Something' is even weird als mooi, en op het bewust simpel gehouden maar van melancholie doortrokken 'Home Movies' toont Gonzales zich andermaal als de pianovirtuoos die op zijn vorige plaat ('Solo Piano') definitief tot ontbolstering was gekomen. Dat alles begeleid door slimme, geestige teksten: ze zullen niet begrepen worden door lieden die intelligente muziek alleen herkennen als er vier wegwijzers en een aanbeveling van Etienne Vermeersch bij staan, maar laat dat u vooral niet tegenhouden.

Wie 'Chilly' Gonzales niet kent, zou daar dringend verandering in moeten brengen.

Toptracks: 'Working Together', 'Home Movies'

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234