null Beeld

Guns N' Roses: 10 x hoe het vroeger was

Nu zaterdag staat Guns N’ Roses op TW Classic, en voor de festivalorganisatie betekent dat: een absoluut alcoholverbod (!) in een deel van de backstage én een aparte bikramyogaruimte voor bassist Duff McKagan. De tijden, ze veranderen nogal een beetje. In afwachting van wat weleens een onvergetelijk concert zou kunnen worden: tien keer hoe het vroeger was.

1 Los Angeles, 1986. Debuutplaat ‘Appetite for Destruction’ is dan nog niet uit, maar voor een geïmproviseerd straatconcert komen – volgens ex-drummer Steven Adler, niet altijd de helderste van geest – toch al ‘minstens 100.000’ mensen opdagen. ‘Tijdens de eerste song begonnen letterlijk duizenden fans onze richting uit te spuwen. Goedbedoeld, denk ik. In de punkscene waren fluimen een teken van respect. In elk geval: we vonden het niet erg. We spuwden gewoon terug.’

2 Alan Niven, Guns-manager van ’86 tot ’91: ‘Ik ben het meest trots op de vaststelling dat geen van de groepsleden on my watch is gestorven. Wanneer de heroïneverslaving van Slash de pan dreigde uit te swingen, vertelden we hem dat hij een interview had met Guitar Player, zijn lievelingstijdschrift. Er wás geen interview, maar toen hij kwam opdagen, duwden we hem in een taxi en vervolgens op het vliegtuig naar Hawaï, naar een golfresort waar geen dealers rondliepen. Dat soort dingen deden we voortdurend.’

3 Atlanta, 1987. Axl Rose springt tijdens een show van het podium, en slaat in het tumult drie bewakingsagenten, waaronder twee vrouwen. Wanneer de politie hem daarop naar de gevangenis wil afvoeren, vraagt de promotor smekend of de band tenminste nog eerst het concert zou mogen afwerken. De politie gaat akkoord, ‘als Rose zijn schriftelijke excuses aanbiedt.’ Dat doet hij, maar meteen na het ondertekenen zegt hij: ‘Fuck you, vuile rukkers.’ Gevolg: Rose toch naar de cel, aan de microfoon wordt hij vervangen door een roadie, Big Ron. Niven: ‘Ron kon niet zingen, maar had wel de ballen om duizenden boze fans in de ogen te kijken.’

4 Axl Rose nam jarenlang zijn spirituele goeroe mee op tournee, de intussen overleden Sharon Maynard. Als medium was het haar job om negatieve energie en vervuilde aura’s uit de buurt van Axl te houden. De bijnaam die ze van de andere bandleden kreeg: Yoda.

5 Traditie: vroeger werden na elke show enkele gelukkige vrouwelijke fans uitgekozen om backstage verder te feesten. De meisjes werden door de band eerst aan een uitgebreide ‘esthetische controle’ onderworpen. Axl: ‘In de eerste fase hield ik me altijd afzijdig, later op de avond ging ik dan lopen met het meisje dat Slash had versierd. Ik wist toch dat hij op een gegeven moment te veel gedronken zou hebben, in zijn broek pissen en in een hoek in slaap vallen. Werkte iedere keer.’

6 In 1993, tijdens een Guns N’ Roses-concert in Zwitserland, stapte wijlen Shannon Hoon, de frontman van Blind Melon, spiernaakt het podium op, met in zijn handen een pizza die hij aan Rose wilde overhandigen. Hij is nog enkele nummers blijven zitten, casual meespelend op bongo’s.

7 Slash over zijn dresscode tijdens concerten: ‘Ik ben een verlegen jongen, en als ik voor 50.000 mensen moet optreden, word ik altijd een beetje nerveus. Daarom, en alléén daarom, draag ik mijn doorheen de jaren bekend geworden hoge hoed: ik voel me er beschermd door.’

8 ‘Sweet Child o’ Mine’ is één van hun meest iconische songs en een livefavoriet, maar lange tijd was het ook het door de groep meest gehate nummer. Ze beweren het in vijf minuten ‘als grap’ te hebben geschreven. Over ‘Paradise City’ waren de meningen aanvankelijk ook verdeeld. Als het van Slash had afgehangen, had het refrein als volgt geklonken: ‘Take me down to the Paradise City / Where the girls are fat and they’ve got big titties’. Ook goed.

9 Talloos zijn de concerten waar de band te laat op het podium verscheen. Soms was dat omdat Axl backstage een paniekaanval kreeg, één keer omdat hij aan het kijken was naar de film ‘Teenage Mutant Ninja Turtles II: The Secret of the Ooze’. Rose verklaarde ooit, possibly while high, dat op zijn eigen begrafenis de doodskist met zijn lichaam een halfuur te laat binnengerold moest worden, met op de zijkant, gegraveerd in goud: ‘Sorry I’m late’.

null Beeld

10 Slash over zijn dresscode tijdens concerten, deel twee: ‘Leren broeken zijn een must. Als je tijdens het spelen in je broek zeikt, kom je er beter mee weg dan met een jeansbroek.’

Guns N’ Roses speelt op 24 juni op TW Classic

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234