null Beeld

Hal Needham (80), de oudste stuntman van Hollywood

Zesenvijftig breuken waaronder twee keer een
gebroken rug, een geperforeerde long, een handvol tanden kwijt en ontelbare
blutsen en builen. Ziedaar het cv van Hal
Needham
, lang de beroemdste en bestbetaalde stuntman in Hollywood en later de regisseur van kaskrakers als 'Smokey and the Bandit' en 'Cannonball Run'.

Hal Needham werkte met sterren als Dustin Hoffman, Arnold Schwarzenegger en Burt
Reynolds
, voor wie hij de vaste stunt
double
was. Hij won een Oscar en een Emmy, en ondertussen werd hij ook nog
eens multimiljonair. Zopas publiceerde hij zijn memoires: 'Stuntman: My
Car-Crashing, Plane-Jumping, Bone-Breaking, Death-Defying Hollywood Life' - een
ronkende titel waarvan geen woord gelogen is.

null Beeld
null Beeld

Enkele quotes

HUMO Een routineklus voor een stuntman: je staat op een
klip van twintig meter hoog en je moet eraf springen. Wént dat ooit?

Hal Needham (Droog) «Jawel hoor. Het hoogste dat ik ooit gesprongen ben was 33 meter, maar
je begint natuurlijk niet op die hoogte. Ik ben begonnen op 3 meter, en zo ben
ik stapje voor stapje hoger gegaan. Als je het vaak genoeg gedaan hebt, wordt
het een gewoonte. Dan denk je niet meer: 'Oh
my God,
ik ga naast dat luchtkussen vallen!' Je denkt: 'Oké, piece of cake,' en daar gá je.»

HUMO In uw boek lezen we dat u constant oefende, als
een topsporter.

Needham «Hoe vaker je het doet, hoe beter je wordt. En
dat geldt niet alleen voor jezelf. Ik had twee van de beste stuntpaarden in de
business, en die moesten óók oefenen. Falling
horses
noem je zulke paarden. Als ik wist dat mijn paard een paar maanden
lang geen enkele val meer gemaakt had, dan nam ik 'm daags voor de opname mee
om een keer of twee, drie te vallen, zodat-ie weer wist wat er van hem verwacht
werd.

HUMO Moet je een beetje gek zijn om een goeie stuntman
te zijn? Je doet nu eenmaal dingen die normale mensen zich nimmer in het hoofd
zouden halen.

Needham «Daarom ben je nog niet gek. Je moet juist
vertrouwen hebben in je kunnen. Als men je vraagt om van twintig meter hoog
naar beneden te springen, en je weet niet hoe je zó door de lucht moet buitelen
dat je op je rug terechtkomt, ja, dan zou je inderdaad een complete idioot
moeten zijn om dat te doen. Maar als je genoeg geoefend hebt om te weten waar
je mee bezig bent, is het geen probleem.»

HUMO In de ouwe tijd sprongen jullie op niet veel meer
dan matrassen en kartonnen dozen.

Needham «Je nam een paar schragen, zoals timmermannen
ze gebruiken, en daar spijkerde je wat planken op. Daaronder zette je kartonnen
dozen, en erbovenop legde je matrassen. De planken en dozen vingen de grote
schok op, de matrassen beschermden je tegen de splinters van de brekende
planken. Op die manier kan je neerkomen van vijftien meter hoogte, of misschien
zelfs een beetje hoger. Dat is een fameuze klap, maar het is te doen. Als je
hoger gaat, moet er iemand klaarstaan om een ambulance te bellen.»

HUMO Een andere film van u was 'Cannonball Run'. U had
het scenario geschreven nadat u had meegedaan aan de echte Cannonball Run, een
halsbrekende, illegale autorace dwars door de VS.

Needham «Een tijdlang ben ik eigenaar geweest van een
autoraceteam in de NASCAR-competitie. Op één van die races ontmoette ik Brock Yates, de bedenker van de
Cannonball Run. Hij vertelde me daarover en ik zei: 'Laten we zelf meedoen. We
geven alle teams een cassetterecorder en een blocnote mee om hun belevenissen
op te schrijven, en daar maken we een film van.'
»We
hebben dan voor onszelf een nep-ambulance gebouwd, want deelnemers aan de
Cannonball Run vermommen zichzelf en hun voertuigen om niet op te vallen voor
de politie. Dat ding had een opgevoerde motor waar-ie meer dan 200 kilometer
per uur mee haalde, en extra brandstoftanks voor 400 liter benzine. We
vertrokken in het stadje Darien, in upstate
New York, en we finishten in Long Beach, Californië. (Trots) En we hebben autopech gekregen in Palm Springs, met nog een
dik uur te gaan, maar tot dat moment hadden we gemiddeld meer dan 150 per uur
gereden.»

HUMO Het zijn verbazende verhalen, meneer Needham. Had
u ooit gedacht dat u dat allemaal zou meemaken, als straatarm jochie in
Arkansas?

Needham «Nooit van mijn leven! We woonden zo ver in de
heuvels dat ze het zonlicht bij wijze van spreken omhoog moesten pompen om ons
te bereiken. Onze dichtstbijzijnde buren woonden op vijf kilometer. We hadden
geen elektriciteit, verwarming of stromend water, laat staan een auto. Als we
ergens heen moesten, gebruikten we een kar met muilezels. Na een tijd gingen we
in Saint Louis wonen: ik kon niet geloven dat er op de hele wéreld zoveel
mensen woonden! Ik weet nog dat we aankwamen in het station: al die lichten, al
die treinen, ik was verbijsterd. De eerste keer dat ik een film zag, was ik
tien jaar oud! Ik had niet het flauwste vermoeden dat ik ooit in die business
naam zou maken.»

undefined

Het volledige artikel lees u in Humo 3687 van dinsdag 3 mei 2011.

Hal Needham (80), de oudste stuntman van Hollywood
Cannonball Run


Hal Needham (80), de oudste stuntman van Hollywood
Smokey And The Bandit


Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234