null Beeld

Half Nelson

Als in een Amerikaanse film een idealistische leraar wordt opgevoerd, weet je het meestal wel: de leerkracht in kwestie, vaak één met een alcoholprobleem of een slecht verwerkte scheiding, geeft het leven van zijn pupillen een nieuwe wending door hen duidelijk te maken dat ze moeten proberen te ontsnappen aan het getto door hard te studeren of dat er méér is in het leven dan een carrière in de advocatuur, en brengt en passant doorgaans ook nog zijn eigen bestaan op orde.

Marc Van Springel

In 'Half Nelson', een indiefilm die qua sfeer en thematiek enigszins doet denken aan het laatste seizoen van 'The Wire', maken we kennis met een onderwijzer van een heel andere orde: Dan Dunne (excellente rol van coming man Ryan Gosling) houdt er weliswaar nogal onorthodoxe lesmethoden op na (hij poogt zijn leerlingen enig inzicht in de geschiedenis bij te brengen aan de hand van - alstublieft - de Hegeliaanse dialectiek), maar is na de lesuren een drugverslaafd wrak. Wanneer hij op een keer met een crackpijp betrapt wordt door één van zijn leerlingen, de dertienjarige Drey, ontstaat een stille verstandhouding tussen de twee.

Waarbij regisseur Ryan Fleck en scenariste Anna Boden opnieuw een reuzengroot cliché omzeilen door hun film geen verhaal te laten worden over een dolende volwassene die dankzij een ontwapenende tiener zijn leven weer op het juiste spoor krijgt. Wat hen meer interesseert, zijn de subtiele gelijkenissen tussen Dan en Drey en de manier waarop het leven hen in een knellende wurggreep houdt.

De debuterende Shareeka Epps is een absolute ontdekking als de vroegrijpe Drey, maar het Gosling die met 'Half Nelson' aan de haal gaat. Dat hij voor een rol in een no budget indiefilm als deze een Oscarnominatie in de wacht sleepte, zegt genoeg.

Ook mooi: de soundtrack van Broken Social Scene.

Extra's **: Drie weggelaten en vier extended scènes, een videoclip en een commentaartrack waarop Boden en Fleck één en ander toelichten. De finesses van de Hegeliaanse dialectiek hebben we na hun uitleg helaas nog altijd niet helemaal begrepen.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234