null Beeld

Hanna Bervoets - Efter

Hoed u voor lui die rondkwaken dat verliefdheid gewoon chemie is. Ze zijn handig met erlenmeyer en algebraïsche roddelpraat, maar slecht in bed. En zeker, het zal wel zijn dat verliefdheid tot een parmantige formule van x en y te herleiden valt, maar wat héb je aan die wetenschap als je ’s nachts wakker wordt in geluk, en merkt dat je geliefde en jij tijdens de slaap handjes zijn gaan vasthouden? Of omgekeerd: als de liefde weer eens naast de bedpan heeft zitten schijten?

Maar ik maak graag een uitzondering voor Hanna Bervoets, want zij heeft er een spitse pitch voor haar nieuwe roman uitgepuurd: wat als verliefdheid als een ziekte wordt beschouwd, en als dusdanig in de ‘Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders’ wordt opgenomen? En als de filantropen van de farma-industrie vervolgens groot geld ruiken en een medicijn tegen verliefdheid op de markt slingeren?

LAD heet de ziekte in ‘Efter’ (Atlas Contact), Love Addiction Disorder, en je kunt je ervoor laten behandelen in Jagthof, een dubieuze kliniek. Het is ook daar dat Efter, een al even dubieus geneesmiddel, getest wordt. Bervoets voert een keur aan personages op die – vaak zonder het zelf te weten – in elkaars verhalen belanden. Ze is een erg handige schrijfster. Met haar kernthema als alibi kan ze het hebben over de farma-industrie (‘Zoveel verliefden, zoveel zieken. Zoveel mensen om beter te maken’), maar net zo goed dribbelt ze langs de ethiek van de journalistiek – het is een (goed menende) journaliste die tegen het eerste dominosteentje loopt. En door haar verhaal in de toekomst te situeren, kan Bervoets lekker aan de scifi: haar personages leven in een wereld waarin je met je Seos een meek kunt publiceren op een realm – de schrijfster laat het allemaal heerlijk onuitgelegd.

Net als in haar vorige drie romans doet Bervoets in lucide observaties van sociaal wel en – vooral – wee. Hoe veganisme een relatie kan mollen, bijvoorbeeld, legt ze even haarfijn én geestig voor u uit. Soms neemt ze haar bijverdienste in de aforismenfabriek wat te licht op (‘Liefde maakt blind misschien, maar hoop behoorlijk kreupel’), of heeft ze gewoon uit het rugzakje van een cursiste creatief schrijven een tegelwijsheid gejat (‘Het belangrijkste ding dat je ooit zult leren, is anderen niet met jouw liefde op te zadelen’). Maar voor het overige niets dan liefde voor Hanna: one Bervoets wisecrack a day keeps the doctor away.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234