null Beeld

Hanna Bervoets - Ivanov

Hanna Bervoets behoort tot de goede soort veelschrijvers: vijf romans in zeven jaar, enige filmscenario’s en toneelstukken en een prima gevulde carrière als columniste, maar ook binnen één en hetzelfde boek is zuinigheid nooit een streven. Neem ‘Ivanov’ (Atlas Contact), behalve een intelligent opgebouwd verhaal met flashbacks, haarspeldbochten en op elkaar gestapelde vertelperspectieven is het ook een sluwe mix van ‘Frankenstein’, bildungsliteratuur en New Scientist.

Frederick Vandromme

Het verhaal speelt in 1994, wanneer de Nederlander Felix van der Elsken journalistiek gaat studeren in New York, daar Helena Frank ontmoet en zijn leven nog geen klein beetje een andere wending ziet nemen. Een andere verhaallijn ontwikkelt zich tussendoor rond Ilya Ivanov, de (niet-fictieve) Russische wetenschapper die in het begin van de 20ste eeuw de techniek van de kunstmatige inseminatie perfectioneerde en daarna overging tot het kruisen van diersoorten: u mag hem onder meer dankbaar zijn voor – nadat hij zebrasperma in een ezel had geïnjecteerd – de zezel. Algauw liet hij zich ook verleiden tot pogingen om de ultieme hybride te creëren: die tussen aap en mens.

Je zal maar de vrouw geweest zijn die op chimpanseezaad getrakteerd werd: het is net dát ‘andere tijden!’-gevoel dat Bervoets hier vernuftig aanwendt. Want wat zegt het over onze ethiek als die zich zo gemakkelijk omver laat lullen door de tijdgeest? Bervoets behoedt zich voor al te opzichtige truken, maar het verhaal van Felix en Helena – dat niet toevallig tegen dat van Ivanov aanschurkt – weet ze van precies het juiste tempo te voorzien om uw aandacht vast te houden. Het levert, behalve the good read die we van Bervoets verwachten, interessante denkoefeningen op. Over wetenschap en over de culturele invloed op onze normen en waarden, en dus over de onderwerpen waar Bervoets zich in haar vorige romans lang genoeg in heeft bekwaamd om van dit ‘Ivanov’ een mooi hoogtepuntje te maken.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234