null Beeld

Harsh Times

David Ayer groeide op in South Central, één van de gevaarlijkste getto's van Los Angeles. Als kind floten de kogels hem rond de oren, en als hij 's morgens naar school wandelde, was het zaak om niet uit te glijden over de stukjes hersens op het trottoir. Duidelijk gedreven door een innerlijke nooddrang tracht hij nu al enkele jaren zijn mean streets-ervaringen van zich af te schrijven.

Erik Stockman

Hij tekende voor de scenario's van de stikdonkere politiefilms 'Dark Blue' en 'Training Day', en maakt nu zijn debuut als regisseur met het voor een habbenkrats in mekaar geflanste 'Harsh Times', het sombere portret van een flippende oorlogsveteraan (Christian Bale) die zijn beste vriend (Freddy Rodríguez) op sleeptouw neemt op een demonische joyride doorheen South Central. Even lijkt het erop dat we naar 'Training Day 2' zitten te kijken, met Bale in de Denzel Washington-rol, maar 'Harsh Times' is rauwer, snijdt dieper, en gaat breder. Hoewel Jim zich ogenschijnlijk zonder reden gedraagt als een ongeleid projectiel (hoe gek moet je zijn om met behulp van een peertje een halve fles azijn in je pisbuis leeg te knijpen), heeft het er alle schijn van dat hij in feite lijdt aan het geruchtmakende Golfoorlog-syndroom: net zoals zovele andere Amerikaanse soldaten die in Irak en Afghanistan een glimp van het beest in zichzelf hebben gezien en nu onmogelijk nog terug kunnen naar een normaal gezinsleven, zo staat ook Jim op de rand van de waanzin. Christian Bale, Meneer Ultra-Intens, is natuurlijk geknipt voor zo'n rol: met een angstaanjagend gemak verandert de acteur afwisselend in bezorgde hartsvriend en onberekenbare psycho. Sidekick Rodríguez is helaas geen partij voor Bale, en de film mist de visuele klasse van het vergelijkbare 'Taxi Driver', maar of je nu wil of niet: zodra de portieren van Jims auto achter je dichtklakken, móet je meecruisen - de pikdonkere tunnel in. Ayer is intussen samen met Keanu Reeves begonnen aan 'The Night Watchman', de Ellroy-verfilming waar Erik Van Looy heel lang mee heeft geflirt. Het zou weleens een uitstekende film kunnen worden.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234