null Beeld

Heilig Gras

Tien jaar na het uitstekende sportprogramma 'Studio Spaan', en een halve eeuwigheid nadat hij een komisch duo vormde met Harry Vermeegen (oudere jongeren herinneren zich de kreten 'Popiejopie' en 'Koud hè'?), is Henk Spaan terug op de buis.

Noud Jansen

Met 'Heilig gras', uitgezonden door Nederlands nieuwste omroep PowNed en aangekondigd als een tv-variant van Spaans literaire voetbaltijdschrift Hard Gras, heeft hij een zesdelige reportagereeks gemaakt 'over de schoonheid van het voetbal'.

Henk Spaan «We trappen af met een interview dat ik in Londen heb gehad met Robin van Persie. Aan de hand van zijn mooiste doelpunten - voor Feyenoord, Arsenal en Oranje - vertelt hij over zijn voetbalcarrière, van zijn tiende jaar tot nu. Een ontzettend aardige gozer, moet ik zeggen, ondanks zijn imago van lastpak.

»Heel eerlijk ook. Achtennegentig procent van de voetballers zoekt voor alles wat ze fout doen een excuus, maar hij niet. Toen we het hadden over het laatste WK, waar Nederland weliswaar tweede werd maar Van Persie niet bepaald uitblonk, legde hij de schuld meteen bij zichzelf: 'Ik was gewoon niet goed genoeg.'

»Met behulp van Simon Kuper, een columnist van de Financial Times, hebben we ook een aflevering gemaakt over het toenemende belang van statistiek in de voetbalsport. Het idee komt overgewaaid uit Amerika: Billy Beane, manager van het baseballteam Oakland Athletics, is ooit radicaal geswitcht van het scouten van spelers op grond van intuïtie en ervaring naar een wetenschappelijke benadering - niet naar de speler zélf kijken, maar enkel naar diens statistieken op de laptop.

»Dat bleek zo goed te werken dat alle clubs uit de Major League het nu doen, en dat inmiddels ook de grote Engelse voetbalclubs in de mot te krijgen dat zo'n wetenschappelijke benadering vruchten afwerpt. We zijn gaan filmen bij Manchester City en bij Chelsea: beide clubs beschikken inmiddels over een vrij grote afdeling waar ze uitsluitend data over spelers verzamelen en analyseren.

»Voor diezelfde aflevering zijn we ook gaan praten met een Britse hoogleraar economie die al vijftien jaar penalty's verzamelt, en die van alle veldspelers en keepers in de grote competities het vaste penaltypatroon beweert te kennen. Toen Chelsea de Champions League-finale moest spelen tegen Manchester United, in 2008, had hij in opdracht van toenmalig Chelsea-coach Avram Grant een rapport geschreven over United-doelman Edwin van der Sar.

»Zijn belangrijkste conclusie: Van der Sar duikt meestal naar rechts, dus je moet de bal links van 'm schieten. En als je hem dan toch rechts van 'm wil schieten, doe dat dan vooral niet middelhoog: alle penalty's die Van der Sar in zijn carrière gestopt heeft, waren middelhoog. Afijn, de wedstrijd draaide uit op een shoot-out, en Chelsea-speler Anelka moest de beslissende penalty nemen.

»Wat doet die idioot? Hij schiet 'm rechts van Van der Sar, middelhoog. Terwijl hij wíst dat hij dat niet moest doen. Het gevolg: Van der Sar stopt de penalty, Manchester United wint de Champions League, en ergens in Londen bekomt een hoogleraar economie nauwelijks van zijn steile verbazing.»

Bekijk de penalty:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234