null Beeld

Helemaal Beck: 'De beste nummers maken je blij dat je leeft'

Juicht, vrienden, want uw en onze favoriete weirdo is terug! Néé, niet Max Colombie: drie jaar na het bekroonde ‘Morning Phase’ heeft Beck zijn nieuwe plaat ‘Colors’ afgewerkt, in samenwerking met sterrenproducer Greg Kurstin.

nm

De laatste keer dat het grote publiek Beck te zien kreeg, was in 2015, tijdens de apotheose van de Grammy Awards. Niemand minder dan Prince stond op het punt om hem de trofee voor Plaat van het Jaar te overhandigen voor zijn elpee ‘Morning Phase’. Maar vóór zijn mond kon openvallen van verbazing, was een andere beroemdheid op het podium geklommen: Kanye West moest éven zijn beklag doen omdat de hoofdprijs niet naar Beyoncé was gegaan. ‘Ik heb in mijn leven heel wat geflipte dingen meegemaakt, maar dát kon tellen.’

Wat niemand wist, was dat Beck op dat moment al twee jaar aan zijn volgende plaat aan het sleutelen was. ‘Colors’, een euforische explosie van experimentele pop, werd geproducet door Greg Kurstin, die ook al met Adele, Kelly Clarkson en Sia heeft samengewerkt. Op 13 oktober komt de plaat uit, na zowat de langste ontstaansperiode uit Becks carrière.

BECK «We hadden ze een jaar of twee geleden misschien ook al kunnen uitbrengen. Maar de nummers zijn behoorlijk complex: ik probeer er telkens twee of drie dingen tegelijk mee te doen. Het was een heikele klus om alles mooi in elkaar te doen passen, zodat het niet als één grote janboel klinkt.»

Greg Kurstin is de voorbije jaren uitgegroeid tot één van de meest begeerde producers in de muziekindustrie: tegelijk met ‘Colors’ werkte hij aan platen van Halsey en Foo Fighters, én aan enkele filmsoundtracks. Maar hij beleefde zijn doorbraak in 2002 als keyboardspeler tijdens Becks ‘Sea Change’-tour, en hij wilde maar wat graag opnieuw met zijn oude vriend samenwerken. De opnames vonden plaats in Kurstins studio in L.A., waar Beck en hij alles zelf inspeelden.

BECK «Met z’n tweeën beheersen we alle instrumenten: zo hoeven we geen rekening te houden met buitenstaanders.»

Kurstins drukke agenda dwong hen om zo efficiënt mogelijk te werk te gaan.

BECK «Het ging een beetje zoals in de jaren 60, toen in studio’s aan de lopende band werd opgenomen: ’s ochtends één groep, ’s namiddags de volgende.»

In tegenstelling tot het meditatieve, grotendeels akoestische ‘Morning Phase’ is ‘Colors’ van een onstuitbare uitgelatenheid. Dat heeft vast iets te maken met Becks gelukkige privéleven: hij woont samen met zijn vrouw Marissa Ribisi (de tweelingzus van acteur Giovanni Ribisi) en hun twee jonge kinderen. Op ‘Fix Me’ zingt hij over de liefde als lichtpunt in duistere tijden: ‘I don’t mind if the sea washes over the city tonight / I’m set free’. Op het danceachtige ‘Up All Night’ klinkt het: ‘Just wanna stay up all night with you’.

BECK «De beste nummers maken je blij dat je leeft. Maakt niet uit of het nu Beethoven is of The Monkees. Dat zat voortdurend in m’n achterhoofd.»

Tijdens de maanden waarin er niet aan de plaat kon worden gewerkt, trad Beck zoveel mogelijk op. Vorige maand werkte hij een reeks stadionconcerten af als voorprogramma van U2. Optreden voor een publiek dat enkel zijn nineties-hits ‘Loser’ en ‘Devils Haircut’ kent: het deert hem niet.

BECK «Ik heb als openingsact al vaak voor lege stoelen staan spelen. Je mag dat niet persoonlijk opnemen.»

Hij beweegt zich – zijn Grammy voor Plaat van het Jaar even buiten beschouwing gelaten – doorgaans nét buiten de mainstream.

BECK «Ik heb altijd gewoon mijn ding gedaan. Het voelt meer en meer alsof ik een soort vrijgeleide heb waarmee ik kan gaan en staan waar ik wil, buiten het oog van de orkaan. Dat is boeiend.»

©Rolling StoneVertaling Robrecht Vandemeulebroecke

‘Colors’ van Beck verschijnt op 13 oktober bij Capitol Records.

null Beeld
Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234